Aceite de menta e IBS (por Sarah Winter)

El síndrome del intestino irritable se ha convertido en un problema común, que afecta a unos 12 millones de personas solo en Gran Bretaña. Parece que las mujeres tienen más probabilidades de sufrir que los hombres y, en general, las personas más jóvenes, en el grupo de edad de 20 a 40 años, tienen más […]

Por Lamberts Española.

El síndrome del intestino irritable se ha convertido en un problema común, que afecta a unos 12 millones de personas solo en Gran Bretaña. Parece que las mujeres tienen más probabilidades de sufrir que los hombres y, en general, las personas más jóvenes, en el grupo de edad de 20 a 40 años, tienen más probabilidades de verse afectadas.

Muchos pacientes están demasiado avergonzados para buscar ayuda de su médico de cabecera y toleran los problemas. ¡Estas víctimas ni siquiera están incluidas en las estadísticas anteriores!

Es el dolor en la parte inferior del abdomen lo que impulsa a la mayoría de las personas a visitar a su médico de cabecera. El dolor generalmente es bajo y puede variar desde un dolor sordo hasta un dolor de tal severidad que la víctima se duplica. Puede durar desde unos minutos hasta algunas horas y puede ser espasmódico o persistente. El espasmo puede afectar todo el intestino o solo una pequeña sección.

Si sus síntomas persisten durante más de unos días, asegúrese de consultar a su médico, especialmente si ha perdido peso, está letárgico, tiene sangre o tiene heces negras; porque siempre es importante diagnosticar el SII y descartar otros problemas más graves.

El SII puede desencadenarse por varios factores, como la falta de fibra dietética, ansiedad o depresión, intolerancia alimentaria, estrés o una infección intestinal como intoxicación alimentaria.

Se ha demostrado que el aceite de menta tiene un efecto antiespasmódico o carminativo en el músculo liso del tracto gastrointestinal. Su acción sobre los intestinos se ha estudiado más ampliamente que cualquier otra propiedad en relación con su aplicación en el SII. En un ensayo en un hospital de Copenhague, los enfermos de SII recibieron 200 mg de aceite de menta dos veces al día y el 68% informó una mejoría en sus síntomas.

La menta también es útil en otras áreas del SII, ya que puede ayudar a reducir la flatulencia y actúa como un antiséptico leve en la diarrea. Los suplementos de menta están ampliamente disponibles. Tomar el aceite es la forma más potente y una cápsula que contiene entre 40 y 50 mg de aceite tomado 3-4 veces al día puede ayudar a los pacientes.

El calcio también juega un papel importante en la regulación de las contracciones de todo el músculo liso del cuerpo. Durante una contracción en el intestino, el nivel de calcio en una célula aumenta. Se cree que el mentol presente en la menta bloquea los canales por los cuales el calcio ingresa a las células. Con un suministro reducido de calcio, el músculo se relaja y no se aprieta con tanta fuerza durante la contracción, lo que reduce la presión y el dolor.

La forma en que vives en tu adolescencia determina la masa ósea en la edad adulta.

El logro de la masa ósea máxima en adultos jóvenes tiene un efecto importante en la densidad ósea en la edad adulta. Se llevó a cabo un estudio publicado en el British Medical Journal para examinar el efecto que factores como el ejercicio, el tabaquismo y la ingesta de calcio en adolescentes y adultos jóvenes tendrían en su masa ósea en la edad adulta. Participaron 264 jóvenes de entre 9 y 18 años. Al comienzo del estudio, se midió la densidad mineral de los huesos en la columna vertebral y el muslo utilizando técnicas especiales de rayos X y se monitorearon los niveles de actividad física, tabaquismo y consumo de calcio. Los factores genéticos juegan un papel importante (hasta el 80%), pero el 20% restante o más puede deberse a factores de estilo de vida que incluyen ejercicio, tabaquismo y consumo de calcio. En los hombres, fumar regularmente redujo la densidad del hueso femoral (muslo) en un 9.7%, mientras que las mujeres que tomaron 800-1200 mg de calcio por día mostraron un aumento en la densidad ósea del muslo de poco menos del 5%. Teniendo en cuenta todos los resultados, los autores del informe concluyeron que el ejercicio regular y la ingesta adecuada de calcio eran más importantes para lograr la máxima masa ósea máxima que reducir el tabaquismo.

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