Omega-3 Eyed for Retina Protection

25/06/2007 – Los ácidos grasos Omega-3 pueden proteger nuestros ojos contra el desarrollo y la progresión de la retinopatía, un deterioro de la retina, es el resultado de un estudio en ratones que se puede traducir a los humanos. El estudio, publicado en la revista Nature Medicine, agrega más apoyo para aumentar la proporción de […]

Por Lamberts Española.

25/06/2007 – Los ácidos grasos Omega-3 pueden proteger nuestros ojos contra el desarrollo y la progresión de la retinopatía, un deterioro de la retina, es el resultado de un estudio en ratones que se puede traducir a los humanos.

El estudio, publicado en la revista Nature Medicine, agrega más apoyo para aumentar la proporción de Omega-3 a ácidos grasos Omega-6 con el hallazgo de que el consumo de ácidos grasos omega-6 se asocia con un mayor riesgo de retinopatía.

La retinopatía, que se dice que afecta a unos cuatro millones de pacientes diabéticos y a unos 40,000 bebés prematuros solo en los EE. UU., es una enfermedad de dos pasos que comienza con una pérdida de vasos sanguíneos en la retina. Como resultado, la retina se queda sin oxígeno y reacciona estimulando el crecimiento de nuevos vasos. Sin embargo, los nuevos vasos crecen de manera anormal y están malformados, tienen fugas y son demasiado abundantes.

En la etapa final de la enfermedad, los vasos anormales alejan la retina de su capa de soporte, y este desprendimiento de retina finalmente causa ceguera.

Los autores principales Kip Connor de la Facultad de Medicina de Harvard y John Paul SanGiovanni del National Eye Institute informan que el aumento de omega-3 y la disminución de omega-6 en la dieta reducen el área de pérdida de vasos que finalmente causa el crecimiento de los vasos anormales y ceguera.

Los investigadores estudiaron la retinopatía en un modelo de ratón, alimentando a los ratones con dietas ricas en ácidos grasos omega-3 o ácidos grasos omega-6. Además, los ratones fueron alterados genéticamente con un gen del que los mamíferos normalmente carecen y que convierte el omega-6 en ácidos grasos omega-3.

Se encontró que los ratones en la dieta omega-3, rica en DHA (ácido docosahexaenoico) y su precursor EPA (ácido eicosapentaenoico), tenían una pérdida inicial de vasos en la retina de 40 a 50 por ciento menor que los ratones alimentados con omega-6. Como resultado, el grupo omega-3 tuvo una disminución del 40 al 50 por ciento en el crecimiento patológico de los vasos.

«Nuestros estudios sugieren que después de la pérdida inicial, los vasos volvieron a crecer más rápida y eficientemente en los ratones alimentados con omega-3», dijo Connor. «Esto aumentó el suministro de oxígeno al tejido de la retina, lo que provocó una disminución de las señales de ‘alarma’ inflamatorias que conducen al crecimiento patológico de los vasos».

Se propuso que el mecanismo detrás de los efectos aparentes de omega-3 era la supresión de un tipo de proteína inflamatoria llamada factor de necrosis tumoral alfa (TNF-alfa). TNF-alfa se encuentra en un tipo de célula, llamada microglia, que puede estar estrechamente asociada con los vasos sanguíneos de la retina.

De hecho, los ratones alimentados con omega-3 habían aumentado la producción de los compuestos antiinflamatorios neuroprotectina D1, resolvinD1 y resolvinE1 en sus retinas. Estos compuestos, derivados de los ácidos grasos omega-3, también están fuertemente protegidos contra el crecimiento patológico de los vasos. No se informó la detección de estos compuestos en las retinas de ratones alimentados con la dieta omega-6.

«Nuestros hallazgos representan nueva evidencia que sugiere la posibilidad de que los ácidos grasos omega-3 actúen como factores protectores en enfermedades que afectan los vasos sanguíneos de la retina», dijo SanGiovanni. «Este es un avance conceptual importante en el esfuerzo por identificar los factores modificables que pueden influir en los procesos inflamatorios implicados en el desarrollo de enfermedades comunes de la retina que amenazan la vista».

El investigador principal del estudio, Lois EH Smith, dijo: «Si los ensayos clínicos encuentran que la suplementación con ácidos grasos omega-3 es tan efectiva para proteger a los humanos contra la enfermedad de la retina como lo demuestran los hallazgos de este estudio, esta intervención rentable podría beneficiar a millones de personas «.

Un ensayo clínico en el Children’s Hospital Boston está preparado para evaluar los efectos de la suplementación con omega-3 en bebés prematuros, que corren el riesgo de perder la visión.

Comentando los resultados, Paul Sieving, quien es director del NEI y no participó en este estudio, dijo: «Este estudio explora el beneficio potencial de los ácidos grasos omega-3 en la dieta para proteger contra el desarrollo y la progresión de la enfermedad de la retina. El estudio nos da una mejor comprensión de los procesos biológicos que conducen a la retinopatía y cómo intervenir para prevenir o retrasar la enfermedad».

El estudio fue un esfuerzo de colaboración de investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard, el Hospital Brigham and Women’s, el Hospital General de Massachusetts, la Universidad de Goteborg en Suecia, y el Instituto Nacional del Ojo (NEI) y el Instituto Nacional sobre Abuso de Alcohol y Alcoholismo (NIAAA) ) de los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Fuente: Nature Medicine
c. doi:10.1038/nm1591
«Increased dietary intake of -3-polyunsaturated fatty acids reduces pathological retinal angiogenesis»
Authors: K.M. Connor, J.P. SanGiovanni, C. Lofqvist, C.M. Aderman, J. Chen, A. Higuchi, S. Hong, E.A. Pravda, S. Majchrzak, D. Carper, A. Hellstrom, J.X. Kang, E.Y. Chew, N. Salem, Jr, C.N. Serhan, L.E.H. Smith