Ácaros del polvo doméstico (por Cheryl Mason)

Estornudos, rinitis, sinusitis, sibilancias, asma, eczema y dermatitis: si padece alguno de estos, ¡siga leyendo! Estas alergias a menudo están relacionadas con un organismo que vive en nuestras casas, indistinguible para el ojo humano: el ácaro del polvo doméstico. Estos pequeños organismos tienen un tamaño de un tercio de milímetro, no más grande que una […]

Por Lamberts Española.

Estornudos, rinitis, sinusitis, sibilancias, asma, eczema y dermatitis: si padece alguno de estos, ¡siga leyendo!

Estas alergias a menudo están relacionadas con un organismo que vive en nuestras casas, indistinguible para el ojo humano: el ácaro del polvo doméstico.

Estos pequeños organismos tienen un tamaño de un tercio de milímetro, no más grande que una pequeña mancha, y sin embargo, los desechos de su cuerpo y sus excrementos pueden causar una reacción alérgica en algunas personas que los inhalan o entrar en contacto con ellos.

Los ácaros del polvo doméstico se alimentan de escamas de la piel humana y animal, así como de bacterias, virus y mohos. En promedio, un humano arroja 1 gramo de escamas de piel al día, ¡lo suficiente como para alimentar a muchos ácaros durante meses! El polvo de la casa se compone en gran parte de esta piel de cobertizo, por lo que el contenido de una aspiradora suele ser de color gris. Sin embargo, la piel en estado bruto es de poca utilidad para los ácaros del polvo doméstico. Es muy duro, seco y córneo; El contenido de grasa es demasiado alto y el contenido de vitaminas demasiado bajo. La piel humana de cobertizo debe ser «procesada» por ciertos mohos antes de que sea de interés para un ácaro del polvo doméstico.

Hoy en día, nuestras cálidas casas con calefacción central son el caldo de cultivo ideal para estas criaturas, que prosperan en condiciones húmedas con un nivel de humedad del 80% de humedad relativa y una temperatura de alrededor de 25 ° C (77 ° C F). Los ácaros viven en un ambiente hostil sin líquido, por lo que se han adaptado para conservar su agua interna de manera muy eficiente, quemando carbohidratos para formar dióxido de carbono y agua.

Un problema durante todo el año

En el Reino Unido, con condiciones de alta humedad, los ácaros del polvo doméstico prosperan durante todo el año, aumentando en número durante períodos de clima húmedo, en un momento en que muchas personas notan que sus alergias son peores. Esta es una razón por la cual los niños asmáticos a menudo mejoran en las vacaciones alpinas solo para deteriorarse a su regreso. (Esto no es sorprendente cuando consideramos que exhalamos 2 pintas de agua cada día).

Las camas, los edredones, las sillas y las alfombras, así como los cojines y las cortinas son condiciones de vida ideales para los ácaros del polvo doméstico. Con frecuencia se acumulan en zócalos donde se acumulan bacterias, alimentos, moho y escamas de la piel humana. Sin embargo, estos ácaros no se limitan solo a la casa. También se encuentran en el trabajo en alfombras, archivos polvorientos y alrededor de equipos eléctricos.

Se ha sugerido que pueden contribuir al síndrome del edificio enfermo, una gran cantidad de síntomas que incluyen dolor de garganta, secreción nasal, dolores de cabeza, etc. Las concentraciones particularmente densas de alergenos se acumulan alrededor de las pantallas de VDU, porque el el polvo en el aire permanece suspendido y lleva una carga eléctrica que los atrae a los equipos eléctricos.

Los ácaros del polvo doméstico tienen más probabilidades de causar un problema cuando se transportan por el aire. Aspirar regularmente, cambiar la ropa de cama, golpear las alfombras y los cojines e incluso mover los muebles dispersará los alérgenos de los ácaros del polvo doméstico en el aire. El Dr. John Maunder, que informa en The Independent el domingo, comenta que «lo mejor que pueden hacer los enfermos es tirar un ladrillo por la ventana de su habitación y prohibirles que reparen el vidrio». Como Director del Centro de Entomología Médica de la Universidad de Cambridge, está particularmente preocupado por el creciente número de casos de asma, que se cree que se debe en parte al estiércol del ácaro del polvo doméstico.

Los científicos estadounidenses han demostrado que las proteínas en las heces son los alérgenos reales, las sustancias que causan una reacción alérgica.

El Dr. Feather, investigador clínico de la Universidad de Southampton, cita investigaciones que muestran cómo las tribus remotas que viven en Nueva Guinea casi nunca sufrieron asma hasta que se les dieron mantas infestadas de colonias de ácaros del polvo doméstico. El trabajo de construcción que implica levantar zócalos puede causar problemas. Cuando se enciende la calefacción o los incendios, las corrientes de convección atraen a los alérgenos de los ácaros del polvo. Si tiene la mala suerte de vivir en un ambiente húmedo, esto aumentará la población de ácaros del polvo. La mala ventilación o incluso mantener las ventanas bien cerradas también contribuye al problema.

La luz solar y un ambiente seco matarán a los ácaros del polvo, al igual que los aerosoles especiales obtenidos del químico. Desafortunadamente, aunque podría matar a los ácaros, sus heces y restos permanecen.

En la mayoría de las personas, por supuesto, los ácaros del polvo doméstico y sus alérgenos no causan daños. Pero para las personas sensibilizadas es un asunto diferente como hemos visto. El problema a menudo no se reconoce porque los ácaros no son visibles y las condiciones como la dermatitis pueden ser el resultado de una reacción a las cantidades diminutas de excrementos depositados por el ácaro del polvo.

Un médico puede hacer una prueba de alergia al ácaro del polvo doméstico mediante una prueba de punción cutánea simple y no invasiva, que vale la pena considerar si tiene alguno de los síntomas descritos anteriormente.

Reduciendo su exposición a posibles alérgenos

Deseche las aspiradoras viejas y compre una con un sistema de filtro de alta eficiencia.

Aspire las alfombras diariamente (reemplace las alfombras de los dormitorios con pisos duros) y los muebles suaves semanalmente.

Mejora la higiene de la cama: una almohada de 6 años puede tener 1/10 de peso, que consiste en piel humana, ácaros y estiércol.

Use cubiertas protectoras en la ropa de cama para proporcionar una barrera protectora entre los ácaros del polvo doméstico y la persona alérgica. (Una almohada típica puede albergar 2,000 ácaros, cada uno de los cuales produce alrededor de 20 bolitas fecales al día). Mantenga la casa bien ventilada.

Evite secar el lavado en radiadores o usar secadoras.

Limpie a fondo las áreas de vida de las mascotas diariamente.

Intente usar aerosoles como Actomite para deshacerse de los ácaros.

Bañe a las mascotas semanalmente y manténgalas fuera de las habitaciones.

Lave los peluches semanalmente o póngalos en el congelador durante unas horas y limite el número en la habitación de un niño.

Use un paño húmedo para desempolvar regularmente; el polvo ordinario simplemente recircula las partículas de polvo.
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