Buena nutrición y salud masculina: enfoque en el magnesio (por Dr Ann Walker PhD)

El magnesio es esencial para el desarrollo y mantenimiento de huesos sanos y para la función muscular y nerviosa saludable. También es un componente esencial de numerosos sistemas enzimáticos clave, muchos de los cuales están involucrados en la utilización de energía, síntesis de proteínas y división celular. Por lo tanto, el magnesio juega un papel […]

Por Lamberts Española.

El magnesio es esencial para el desarrollo y mantenimiento de huesos sanos y para la función muscular y nerviosa saludable. También es un componente esencial de numerosos sistemas enzimáticos clave, muchos de los cuales están involucrados en la utilización de energía, síntesis de proteínas y división celular. Por lo tanto, el magnesio juega un papel fundamental en el metabolismo de los carbohidratos, grasas y proteínas, y en la regulación del crecimiento celular y la estructura de la membrana.

Requisitos, fuentes y consumo

El Departamento de Salud ha establecido una ingesta de nutrientes de referencia (RNI) para magnesio de 300 mg / día para hombres mayores de 18 años. Los requisitos se incrementan con dietas altas en calcio y fosfato, por ciertos medicamentos recetados, por consumo de alcohol, por estrés y por enfermedades como la diabetes.

Las principales fuentes de magnesio en la dieta son los cereales integrales y los vegetales verdes. Aunque los productos animales contienen magnesio, se absorbe menos bien que el de las fuentes vegetales.

Según la Encuesta dietética y nutricional de adultos británicos, con base en más de 1,000 hombres, la ingesta promedio de magnesio para todas las edades (16-64 años) es 323 mg / día, siendo la ingesta promedio más baja 304 mg / día en el rango de edad 16-24. Debido a que estos representan datos promedio, se deduce que muchos hombres tienen ingestas por debajo del RNI. Las posibles causas de la baja ingesta de magnesio son las preferencias alimentarias por alimentos bajos en magnesio (particularmente cereales refinados) y el consumo poco frecuente de alimentos ricos en magnesio (por ejemplo, nueces, espinacas, col rizada, etc.).

El cuerpo contiene aproximadamente 25 g de magnesio, de los cuales aproximadamente el 60% se encuentra en los huesos.

El recambio diario de magnesio es alto y, dado que está mal almacenado, se necesita una ingesta regular para evitar la deficiencia.

Signos y síntomas de deficiencia de magnesio

Debido a la complejidad de la metodología involucrada, a menudo no se busca evidencia de deficiencia de magnesio entre las personas sanas. Sin embargo, puede obtenerse alguna indicación de su prevalencia a partir de los datos obtenidos de quienes están bajo tratamiento médico, lo que sugiere que el bajo nivel de magnesio puede ser una condición común. Además de estar asociado a menudo con diabetes, un estudio de EE. UU. Encontró un bajo nivel de magnesio en el 65% de los pacientes de cuidados intensivos y en el 12% de todos los pacientes del hospital.

Dado que el magnesio es esencial para la contracción adecuada del músculo voluntario e involuntario, así como del músculo cardíaco, cuando el estado del magnesio en el cuerpo es pobre, el aumento de la ingesta de magnesio tiende a tener un efecto relajante en todos los tejidos musculares.

La deficiencia severa de magnesio causa hiperactividad de los nervios y músculos, trastornos psiquiátricos, anormalidades en el equilibrio de calcio y potasio y trastornos en el ritmo cardíaco. La deficiencia marginal se ha asociado con una amplia gama de afecciones, muchas de las cuales tienen un elemento de sobrecontracción muscular.

Enfermedad cardíaca

La posibilidad de que una ingesta baja de magnesio pueda aumentar el riesgo de enfermedad coronaria fue sugerida por primera vez por el hallazgo de que las personas que viven en áreas de aguas duras tienen tasas más bajas de enfermedades cardíacas y vasculares que las que viven en áreas de aguas blandas. (El agua dura se caracteriza por tener altos niveles de magnesio y calcio).

Presión arterial alta

Una causa común de hipertensión es la sobrecontracción de los músculos de las arteriolas pequeñas en los tejidos del cuerpo; esto da como resultado una mayor resistencia al flujo sanguíneo y un flujo sanguíneo reducido a los capilares.

La presión arterial alta severa, incluida la asociada con el alcoholismo y la diabetes, se ha relacionado con un bajo nivel de magnesio, y las inyecciones de magnesio son un tratamiento bien establecido para la presión arterial alta en el embarazo.

La evidencia más sólida que relaciona la baja ingesta de magnesio con un mayor riesgo de hipertensión arterial proviene de los estudios del corazón de Honolulu. Esto demostró que la ingesta total de magnesio era el nutriente con la relación inversa más fuerte con la presión arterial.

Del mismo modo, un estudio más reciente de hombres canadienses mostró que una baja concentración de magnesio en la orina (indicativo de una baja ingesta de magnesio) estaba relacionada con la presión arterial alta.

La mayoría de los primeros estudios sobre los efectos de la suplementación dietética con magnesio sobre la presión arterial elevada se realizaron con un pequeño número de sujetos, por lo que es necesario realizar más investigaciones. Aun así, aunque algunos de estos estudios no mostraron ningún efecto, la mayoría tuvo un resultado positivo.

Aunque la suplementación con magnesio solo produce reducciones moderadas en la presión arterial, es probable que el efecto se mejore con una combinación de este enfoque con la reducción de la ingesta de sal, el aumento de la ingesta de potasio y aceite de pescado, junto con más ejercicio y pérdida de peso (si es necesario).

Espasmo de las arterias coronarias y ritmo cardíaco anormal.

Si bien la experiencia clínica indica que la suplementación con magnesio es útil para el alivio de las palpitaciones cardíacas, la mayor parte de la evidencia del papel del magnesio en la función cardíaca se deriva de su asociación con afecciones cardíacas más graves (por ejemplo, mayor riesgo de enfermedad de la arteria coronaria, muerte súbita debido a ataque cardíaco y latidos cardíacos o arritmia anormalmente graves).

En algunas circunstancias, la deficiencia de magnesio causa la constricción de las arterias coronarias, lo que conduce a un suministro de sangre deficiente a partes del corazón. Esto puede dañar la pared muscular del corazón y provocar arritmia. Por lo tanto, después de un ataque cardíaco, una gran dosis de magnesio (por inyección) es un procedimiento de rutina para reducir la excitabilidad excesiva del músculo cardíaco, el espasmo muscular y la probabilidad de arritmia.

Diabetes

El bajo nivel de magnesio está muy extendido en los diabéticos de todo tipo. A menudo resulta de ingestas bajas de magnesio (como en las personas normales) junto con un aumento de las pérdidas urinarias (que son mayores con los diabéticos).

Se requiere magnesio tanto para la secreción de insulina como para la respuesta de insulina de las células del cuerpo. Los trabajadores italianos demostraron que la «resistencia a la insulina» (mala respuesta celular a la insulina) de los hombres con diabetes de inicio en la madurez mejoró con suplementos de magnesio.

La osteoporosis (o enfermedad de los huesos frágiles) se asocia comúnmente con la diabetes y, debido a la importancia del magnesio en el metabolismo del calcio, incluso la deficiencia leve de magnesio puede desempeñar un papel importante para aumentar el riesgo de esta afección entre los diabéticos.

Asma

Cuando el estado del magnesio es bajo, la administración de magnesio puede ayudar a relajar la pared muscular de los bronquios de los pulmones, que se contraen durante un ataque de asma. La mayor parte del apoyo para el papel del magnesio en el tratamiento del asma proviene del uso de grandes dosis de magnesio (por inyección) durante los ataques de asma, el beneficio se ha informado en algunos pero no en todos los estudios.

Evidencia adicional proviene de un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de Nottingham. Esto involucró a 2.633 personas seleccionadas al azar y mostró que aquellos con ingestas bajas de magnesio tenían un mayor riesgo de desarrollar asma.

Conclusiones

La ingesta de magnesio es baja para quienes consumen una dieta baja en cereales y vegetales integrales, como suele suceder en las sociedades desarrolladas. Los problemas asociados con la ingesta deficiente pueden agravarse por el estrés y la indulgencia excesiva en las bebidas alcohólicas, que aumentan la pérdida urinaria de magnesio.

Aunque la evidencia disponible no está completa, las indicaciones son que los niveles bajos de magnesio aumentan el riesgo de enfermedades cardíacas y asma y contribuyen a un control deficiente de la glucosa en la diabetes. Por lo tanto, es razonable postular que muchas personas se beneficiarían de una mayor ingesta de magnesio en la dieta.

Los niveles de magnesio en la dieta se mejoran mejor con cambios en la dieta de acuerdo con las recomendaciones del Gobierno para una alimentación saludable. Si este consejo resulta difícil de seguir, un enfoque alternativo sería tomar un suplemento de magnesio diariamente.

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