Aceite de Onagra (por Cherryl Mason)

Al igual que muchos remedios herbales tradicionales, el aceite de onagra recientemente ha experimentado un renacimiento en el interés y ahora es uno de los suplementos nutricionales más populares con ventas en el último año que alcanzó 33 millones de libras. Tiene una larga y distinguida historia como medicina. Los antiguos herbolarios enumeraron numerosas dolencias […]

Por Lamberts Española.

Al igual que muchos remedios herbales tradicionales, el aceite de onagra recientemente ha experimentado un renacimiento en el interés y ahora es uno de los suplementos nutricionales más populares con ventas en el último año que alcanzó 33 millones de libras. Tiene una larga y distinguida historia como medicina. Los antiguos herbolarios enumeraron numerosas dolencias que la planta podía curar y, en este país, se conoció como el «Rey Cura a Todos». Los indios norteamericanos usaban las hojas de la planta como cataplasma para curar heridas y preparar mezclas para la tos desde sus raíces. La investigación sobre las propiedades farmacológicas de la planta comenzó en este país en la década de 1960 y rápidamente reveló su potencial para una amplia gama de aplicaciones. En los últimos años, la polinización cruzada y la siembra generalizada de onagra han asegurado que ahora estén disponibles aceites de una alta calidad constante. Propiedades activas Las semillas de la onagra contienen un ácido graso esencial (EFA) llamado ácido linoleico y cantidades sustanciales de una sustancia llamada ácido gamma linolénico (GLA). Los AGE son grasas similares a las vitaminas que son vitales para la buena salud, pero que el cuerpo no puede fabricar; deben estar presentes en la dieta. Los EFA tienen dos funciones principales: son componentes vitales de las membranas celulares y son precursores de (es decir, pueden convertirse en) prostaglandinas. Estas son sustancias similares a las hormonas que regulan numerosos procesos bioquímicos, que incluyen: Prevención de la trombosis y disminución de la presión arterial. permitiendo que la insulina funcione de manera más eficiente Prevenir la inflamación y controlar la artritis. ralentizando la tasa de producción de colesterol mejorar la circulación periférica mantener una piel normal y saludable controlar el ciclo menstrual Nuestra dieta generalmente proporciona EFA en forma de ácido linoleico y el cuerpo tiene que convertir esto en GLA antes de que se vuelva biológicamente activo. GLA a su vez se convierte en prostaglandinas. Aunque el cuerpo puede producir GLA a partir de un EFA llamado ácido linoleico, a veces varios factores pueden interferir con este proceso de conversión. La eficiencia depende de que el ácido linoleico esté en la forma ‘cis’ biológicamente activa, en oposición a la forma ‘trans’ menos activa, que realmente interfiere con el proceso de conversión. Casi todos los alimentos procesados, incluidos los aceites vegetales, contienen grandes cantidades de la forma ‘trans’. Otros factores que dificultan la conversión eficiente incluyen una dieta alta en grasas saturadas y colesterol, una ingesta moderada o alta de alcohol, el proceso de envejecimiento, el estrés, el tabaquismo y ciertas afecciones médicas como la diabetes mellitus y las infecciones virales. La suplementación con GLA en forma de aceite de onagra es efectiva ya que suministra este importante nutriente en una forma fácilmente utilizable: el cuerpo no necesita convertirlo de ninguna manera. Usos tradicionales del aceite de onagra Más de 200 ensayos clínicos en 21 países han examinado el efecto de GLA en una amplia gama de trastornos. Ahora está bien establecido como un tratamiento para el síndrome premenstrual que se ha sometido a numerosos ensayos doble ciego, controlados con placebo en todo el mundo » ‘. Se ha descubierto que las cápsulas de aceite de onagra mejoran síntomas como la depresión, la irritabilidad y la ansiedad, y han demostrado ser particularmente beneficiosas para las mujeres que sufren de dolor premenstrual en los senos (²). Estas mejoras se observaron incluso en mujeres que no encontraron alivio de otros tratamientos. La dosis varió entre dos y cuatro cápsulas de 500 mg por día. Varios estudios han demostrado la eficacia del aceite de onagra en el tratamiento de la enfermedad mamaria benigna (senos sensibles y bultos asociados con el ciclo menstrual) y, en los últimos años, se ha autorizado como tratamiento para esta afección. Muchas mujeres que pasan por la menopausia encuentran que el aceite de onagra puede ayudar a reducir la gravedad de algunos de sus síntomas. Nuevos horizontes El aceite de onagra también se está utilizando e investigando junto con otras afecciones médicas, con resultados variables. Eczema Una serie de estudios ha examinado el efecto del aceite de onagra en el eccema atópico (el tipo de eccema que se presenta en las familias y se asocia con asma y fiebre del heno). Los estudios biológicos han demostrado que las personas afectadas con eccema tienen dificultades para convertir el ácido cis-linoleico en GLA y es interesante observar que los bebés amamantados, que obtienen GLA de la leche materna son menos propensos a desarrollar eccema atópico. (3) Los resultados han sido variables, pero sugieren que en algunas personas, el aceite de onagra puede reducir la picazón asociada con el eccema. Sin embargo, toma de seis a doce semanas antes de que se vea cualquier mejora. Artritis Se realizó un estudio doble ciego controlado con placebo sobre el efecto del aceite de onagra en la Facultad de Medicina de la Universidad de Glasgow. (4) Su objetivo era comparar los efectos del aceite de onagra y de una combinación 80:20 de aceite de onagra y aceite de pescado, sobre artritis reumatoide. Los 52 pacientes que participaron sufrieron artritis reumatoide que se había estabilizado con medicamentos antiinflamatorios no específicos (AINE). Dieciocho pacientes recibieron placebo (píldora ficticia) durante 18 meses y los 34 pacientes restantes recibieron 6 g de aceite de onagra o 6 g de aceite de onagra más aceite de pescado, seguido de placebo. De los pacientes que recibieron aceite de onagra, el 60% pudo retirarse por completo de la terapia con AINE y el 25% pudo reducir a la mitad su dosis de AINE. De los pacientes que tomaron el suplemento combinado de onagra / aceite de pescado, el 60% pudo suspender su tratamiento con AINE y el 35% pudo reducir la dosis. Cuando los pacientes cambiaron a placebo, aquellos que habían mejorado mientras tomaban los suplementos se deterioraron. Si bien estos resultados aún no se han duplicado en otros centros de tratamiento, ciertamente sugieren que esta área merece más investigaciones. Neuropatía diabética Esta es una complicación común de la diabetes mellitus en pacientes de edad avanzada. Los síntomas incluyen entumecimiento, hormigueo y ardor en las extremidades inferiores y los pies, y a veces los brazos y las manos. Esto puede conducir a problemas graves e incapacitantes, como úlceras, infección e hinchazón. Aunque la causa de esta afección no se comprende completamente, se cree que los afectados pueden tener niveles anormales de AGE y prostaglandinas. Varios estudios pequeños han demostrado que los pacientes que recibieron aceite de onagra mostraron una mejora significativa en los síntomas. (6) Potencial adicional Se han obtenido resultados iniciales interesantes al usar el aceite de onagra en una variedad de otras condiciones. Se descubrió que los alcohólicos sometidos a terapia de abstinencia regresan a la función hepática normal más rápidamente cuando se les administra aceite de onagra. (5) Los niños hiperactivos que son atópicos (alérgicos a ciertas sustancias) responden al tratamiento con cápsulas de aceite de onagra. Algunos estudios han demostrado que el aceite de onagra mejora el bienestar general en pacientes con esclerosis múltiple. Otras áreas actualmente en revisión incluyen obesidad, presión arterial alta, concentraciones elevadas de colesterol y defensa contra infecciones virales. Preparativos Las semillas del aceite de onagra se presionan normalmente para extraer el aceite. Las formas superiores del nutriente contienen aceite prensado «frío» que se extrajo sin usar procesamiento térmico. La dosis diaria recomendada varía entre 250 y 1,000 mg. Se pueden recomendar dosis mayores de hasta 4000 mg. El aceite contenido dentro de las cápsulas también se puede aplicar directamente a la piel o, como alternativa, ahora se encuentra disponible una gama de productos para el cuidado de la piel que contienen aceite de onagra. Ciertos grupos de personas deben consultar a su médico de cabecera antes de tomar aceite de onagra: epilépticos, personas con antecedentes de trastornos psiquiátricos, aquellos que toman medicamentos llamados fenotiazinas o mujeres que planean quedar embarazadas. Los efectos secundarios son raros, aunque ocasionalmente se informa dolor de cabeza y náuseas leves. Es mejor evitarlos tomando aceite de onagra con alimentos. Referencias Brush MG, Evening primrose oil in the treatment of the pre-menstrual syndrome. In: Horrobin DF, ed Clinical Uses of Essential Fatty Acids, Montreal: Eden Press, 1982; pp. 155-162 Preece PE. Hanslip JI, Pashby NL, et al. Evening primrose oil for mastalgia. In: Horrobin Up, ed Clinical Uses of Essential Fatty Acids, Montreal: Eden Press, 1982; pp. 147-154 Manku MS, Horrobin DS, Norse N et al. Reduced levels of prostaglandin precursors in the blood of atopic patients: Defective delta-6-desaturase functions as a biochemical basis for atopy. Prostaglandins Leukeotrienes Med 1982; 9: 615-628 Belch JJ, Ansell D, Madhok R, Sturrock RD. The effect of evening primrose oil and EPO/fish oil combination on rheumatoid arthritis: A double blind study. Br J Rheumatol 1986; 25: Abst.75 Scott, PJ, Current Therapeutics (Australia), 1986,26, 13