Cataratas: ¿Pueden prevenirse?

Las cataratas, la opacidad de la lente ocular, son la principal causa de ceguera y discapacidad visual en el mundo. Son particularmente comunes entre los ancianos. Una nueva investigación sugiere que las vitaminas antioxidantes C y E pueden ser efectivas para prevenir el desarrollo de cataratas. La lente del ojo está continuamente expuesta a la […]

Por Lamberts Española.

Las cataratas, la opacidad de la lente ocular, son la principal causa de ceguera y discapacidad visual en el mundo. Son particularmente comunes entre los ancianos. Una nueva investigación sugiere que las vitaminas antioxidantes C y E pueden ser efectivas para prevenir el desarrollo de cataratas.

La lente del ojo está continuamente expuesta a la luz y al oxígeno. A medida que se absorbe la luz, genera una forma activa de oxígeno, oxirradicales. Normalmente, el sistema de defensa enzimática del cuerpo, que involucra las vitaminas antioxidantes C y E, protege contra los efectos de estos oxirradicales. Sin embargo, si por alguna razón el mecanismo de defensa se rompe y permanecen sin control, los oxirradicales parecen interferir con la eliminación normal de las proteínas dañadas de la lente. Esto puede provocar daños oxidativos y el desarrollo de cataratas.

Los estudios han demostrado que las vitaminas C y E pueden proteger contra las cataratas inducidas por la luz al prevenir o ralentizar este proceso de daño. Las personas que tienen ingestas o concentraciones sanguíneas más altas de estas vitaminas tienen un riesgo reducido de desarrollar cataratas, mientras que aquellas con bajos niveles de vitaminas C y E tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

En los Estados Unidos, casi 18,000 hombres participaron en un estudio para examinar los efectos de la suplementación con vitaminas sobre el riesgo de desarrollar cataratas. Todos estaban libres de cataratas al comienzo del estudio. Se descubrió que el grupo de hombres que regularmente tomaban un multivitamínico o que tomaban un multivitamínico más vitamina E y / o C tenían un riesgo 25% menor de desarrollar cataratas. En aquellos que habían usado un suplemento multivitamínico durante más de diez años, el riesgo se redujo aún más al 32%. Los efectos protectores de las multivitaminas fueron aún más dramáticos entre los fumadores de cigarrillos actuales y anteriores, cuyo riesgo de desarrollar cataratas se redujo en un 50% y 60%, respectivamente.

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