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Lesión por Esfuerzo Repetitivo (RSI)

El RSI (Lesión por Esfuerzo Repetitivo), es un término general para las condiciones que afectan a músculos, tendones, ligamentos, nervios, articulaciones y otros tejidos blandos, causando dolor y otros síntomas.

También llamados trastornos de las extremidades superiores (ULD), estas condiciones afectan en general, el cuello, los hombros, brazos, muñecas, manos y dedos (síndrome del túnel carpiano, por ejemplo, es un tipo común de RSI que afecta a las muñecas y las manos).

Por:

Muchas personas pueden asociar el RSI con un exceso de trabajo del personal de oficina, los cuales pasan sus días encorvados sobre los teclados del ordenador, o trabajadores de fábricas que utilizan maquinaria pesada. Pero puede afectar a cualquier persona que haga, movimientos repetitivos frecuentes, ya sea en el trabajo o en el juego (algunos deportes, por ejemplo, puede conducir al desarrollo de RSI). Incluso los niños, están en riesgo de desarrollar RSI debido a la forma de juegos de los ordenadores, los teléfonos móviles y otros dispositivos digitales que manejan.

Aparte de hacer períodos repetitivos tales como torsión, apretar, martillar, empujar, tirar, levantar y alcanzar, hay otros factores que pueden contribuir al desarrollo de RSI, incluyendo las siguientes:

 Tecleando en portatil

Teclear continuamente  es una de las causas de la Lesión por Esfuerzo Repetitivo (RSI)

  • Posturas de trabajo incómodas, difíciles o pobres.
  • Mantener la misma postura durante largos períodos.
  • Usar maquinarias que vibran.
  • Trabajar por largos períodos de tiempo sin descansos.
  • Entornos de trabajo mal organizado.
  • Equipos mal diseñados.
  • Bajas temperaturas.
  • Fatiga.
  • Estrés.

 ¿Cuántas personas tienen RSI?

En lo que se refiere a la edad, las personas mayores de 45 años son más propensas a desarrollar RSI que los más jóvenes, y sus causas están relacionadas con el trabajo: herramientas de sujeción, el uso de teclados y levantar objetos pesados.

¿Cuáles son los síntomas?

Así como dolores, dolor y sensibilidad, el RSI puede causar rigidez, opresión, sensación de hormigueo, entumecimiento, debilidad, calambres y sensación pulsátil. Los síntomas a menudo se desarrollan gradualmente en lugar de repentinamente y, en un principio, sólo se ven afectados mientras se está haciendo la acción que está causando el problema (es decir, los síntomas desaparecen cuando se está en reposo).

 

Sin embargo, si no se toman medidas para aliviar o prevenir los síntomas, éstos pueden ser gradualmente peores y afectar por períodos más largos o incluso todo el tiempo.

Tipos de RSI

 Entre los tipos de lesiones por RSI más comunes encontramos:

Bursitis: Es la inflamación del tejido blando entre la piel y el hueso o entre el hueso y el tendón (fibras que conectan los músculos a los huesos), provocando dolor e inflamación. Se cree que es causada por la presión de movimientos repetitivos en el codo y el hombro.

Síndrome de Túnel Carpal: Causado por la presión sobre el nervio mediano que pasa a través de la muñeca. Los síntomas del síndrome del túnel carpiano incluyen: dolor, hormigueo y entumecimiento en los dedos y el pulgar. El uso de herramientas que vibran, así como trabajar con una muñeca doblada (tal como en un teclado de computadora), puede causarlo.

Celulitis: Afecta a la palma de la mano, causando dolor e inflamación como resultado del uso de herramientas manuales como martillos y palas.

Contractura de Dupuytren: Este es un problema en la mano, donde los dedos (a veces sólo el anular y el meñique) se doblan hacia la palma de la mano y no se pueden enderezar. Está causado por el engrosamiento del tejido debajo de la piel, en la palma de la mano. Se puede ver, junto con otros problemas, tales como RSI bursitis o tendinitis.

Epicondilitis: Más comúnmente conocida como codo de tenista, la epicondilitis es el término para la inflamación de los tendones en el punto donde se unen a los huesos, causando dolor e inflamación. Se le vincula a trabajos extenuantes, tales como albañilería.

Síndrome de los manguitos rotadores: Este es el término para la tendinitis en el tejido blando de la parte superior del hombro, la cual causa inflamación en los músculos y tendones del hombro, resultando en dolor y movimiento restringido. El síndrome de los manguitos rotadores se ve generalmente en personas que extienden mucho con sus brazos hacia arriba, como pintores, yeseros, nadadores y jugadores de tenis.

La tendinitis: Causada por la inflamación de los tendones. La tendinitis puede afectar las manos, las muñecas, los hombros o los codos, y se desarrolla como resultado de uso excesivo de un grupo de tendones.

Tenosinovitis: Afecta principalmente a las manos, muñecas y brazos. Es causada por la inflamación de los tendones, así como de las vainas de mielina que rodean a algunos tendones. Los síntomas incluyen dolores, sensibilidad e hinchazón.

Dedo en gatillo o dedo resorte: Esta es la inflamación de los tendones flexores de la mano, lo que hace que sea difícil que los dedos y los pulgares se flexionen, por ellos mismos. Un dedo o el pulgar, se queda atascado en una posición doblada. Se cree que es causada por movimientos repetitivos y tener que agarrar objetos durante largos períodos de tiempo.

El calambre del escritor: Este término se utiliza a menudo para describir el calambre muscular causado por movimientos repetitivos tales como la escritura.

Todas estas condiciones se clasifican como RSI de tipo 1. Cuando usted tiene dolor que no se puede diagnosticar, una de esas o cualquier otra condición específica, está clasificada como de tipo 2 RSI (o No Específico dolor del Miembro Superior).

Tratamientos para el RSI

La forma más sencilla para el tratamiento de RSI es dejar de hacer los movimientos que lo están causando. Sin embargo, si el RSI está relacionado con su trabajo, que no puede ser posible, algunas personas pueden ser capaces de cambiar lo que hacen en el trabajo o modificar su entorno de trabajo, (cualquiera de ellos puede ayudar).

Si no se puede detener o modificar estas maniobras en el trabajo, varias cosas pueden ayudar a aliviar sus síntomas de forma temporal, incluidos los siguientes:

Medicamentos: Se pueden recetar medicamentos como analgésicos antiinflamatorios, relajantes musculares, antidepresivos, o si su RSI hace que deje de conseguir un buen sueño en la noche, pastillas para dormir.

Alivio sin medicamentos: Los productos que se utilizan para aliviar torceduras, esguinces y otras lesiones también pueden ser útiles, tales como: compresas de calor y frío, férulas y soportes elásticos deportivos, que ayudan a aliviar la presión sobre sus articulaciones.

Las inyecciones de esteroides: Si tiene un tipo de RSI, que está causando inflamación en una zona bien definida, como el del túnel carpiano, es posible que su médico le aconseje una o más inyecciones de esteroides para reducir la inflamación.

Fisioterapia: Su médico puede referirlo a un fisioterapeuta. Él o ella pueden mostrarle ejercicios para ayudar a estirar y fortalecer los músculos particulares u ofrecer ultrasonido o terapia de ondas de infrarrojos. También puede ayudarle a mejorar su postura.

Cirugía: En ciertos casos, que involucran problemas con los nervios o tendones, tales como el síndrome del túnel carpiano o la contractura de Dupuytren, la cirugía puede ser recomendada.

Otras terapias

Muchas personas también utilizan terapias complementarias para tratar los síntomas de RSI, incluyendo la quiropráctica, la osteopatía, la acupuntura, la reflexología, la técnica Alexander y la terapia de masaje. El ejercicio, como la natación, también puede ser útil en el alivio de algunos de los síntomas como rigidez muscular.

Protéjase contra el RSI

Hay pasos que puede tomar para ayudar a protegerse contra el RSI, especialmente si su trabajo lo está poniéndo en riesgo.

Tomar un descanso: Descansos cortos y regulares, en lugar de una larga pausa durante su jornada laboral, pueden ayudar si usted tiene que realizar movimientos repetitivos frecuentes. Tomando unos minutos de vez en cuando, hay que hacer algunos movimientos simples de estiramiento usando los brazos, las manos, los hombros y el cuello. Éstos también pueden ayudar a la circulación y a aliviar los efectos de las posturas malas o estáticas.

Ajuste su puesto de trabajo: Si usted trabaja en un ordenador, su posición sentada/o en su escritorio, es muy importante. Lo ideal sería que ajuste la silla para que los ángulos de los brazos y antebrazos formen 90 grados mientras escribe, y sus pies estén cómodamente apoyados en el suelo (es posible que necesite un descanso para los pies, y dependiendo de qué tan alto le queden, tendrá que ajustar la silla para que sus brazos caigan en la posición correcta). Sus ojos deben estar a nivel con la parte superior de la pantalla de su ordenador y su espalda baja debe ser apoyada en el respaldo de la silla.

Aprender a escribir: Si utiliza un teclado de ordenador durante largos períodos de tiempo, ya sea en el trabajo o en casa; utilizando la técnica de tipificación correcta, también puede ayudar; ya que escribir con dos dedos puede poner una tensión en las articulaciones de los dedos. También puede mirar hacia delante mientras escribe en lugar de estar constantemente mirando hacia abajo (al teclado) una y otra vez, ya que esto puede poner tensión en su cuello.

También es posible que quiera indagar en diferentes tipos de teclados (no el estándar), lo cual puede ayudar a mejorar el posicionamiento de las manos. Si se encuentra incómodo con el ratón, también hay formas alternativas que son utilizadas con una diferente posición de la mano.

Utilizar un auricular: Agarrar un teléfono entre la oreja y el hombro, puede poner una gran tensión en los músculos del cuello. Así que si usted pasa demasiado tiempo del día al teléfono, trate de cambiar esa forma de uso por un auricular.

Entre tanto, si usted quiere evitar el desarrollo de un RSI relacionado con el deporte, precauciones sensatas como un adecuado calentamiento y enfriamiento, pueden ayudar a proteger contra la tensión muscular.

Alivios naturales para los síntomas del RSI

Así como existen los tratamientos convencionales, también hay algunos suplementos y tratamientos naturales que pueden contribuir a aliviar los síntomas de inflamación, así como ayudar al bienestar del nervio y el musculo.

Cúrcuma: Es una hierba ampliamente utilizada en la cocina hindú, añade color y sabor a platos a base de curry y ha sido utilizada en la India, en el sistema tradicional de la medicina a base de hierbas, llamado Ayurveda. Contiene una sustancia antioxidante llamada curcumina, que es ampliamente conocida por tener propiedades anti-inflamatorias.

Aceites de pescado: También se cree que los ácidos grasos omega-3, que se encuentran en los aceites de pescado, tienen una acción anti-inflamatoria. En un estudio, personas con dolor agudo y crónico (no específico) del cuello y la espalda se les dio suplementos de ácidos grasos omega-3 junto con analgésicos antiinflamatorios recetados. Después de 75 días, el 59% había dejado de tomar analgésicos, mientras que el 88% dijeron que querían continuar tomando los suplementos (i).

Magnesio: Es un mineral que puede ser útil para la salud general de los músculos. El magnesio se encuentra de forma natural en el cuerpo (el adulto promedio tiene alrededor de 25 g), con algo más de la mitad en los huesos y en el resto de los tejidos blandos. Es necesario para más de 300 reacciones bioquímicas diferentes, incluyendo el músculo y la función nerviosa. Si usted no tiene un nivel suficiente de magnesio en su cuerpo, uno de los síntomas pueden ser calambres musculares o espasmos.

Vitaminas B: Se cree que el grupo de vitaminas del complejo B, y especialmente la vitamina B6, ayudan a mantener el bienestar de los nervios. Incluso hay algunas pruebas de que las personas con un tipo específico de RSI, llamada síndrome del túnel carpiano, pueden tener deficiencia de vitamina B6 (ii).

Entre tanto, las terapias que podría intentar incluyen: la acupuntura y la terapia del imán (hay algunas pruebas que sugieren que los imanes pueden ofrecer alivio de los síntomas del túnel carpiano) (iii).


Referencias:

(i) Maroon JC, Bost JW. Omega-3 fatty acids (fish oil) as an anti-inflammatory: an alternative to nonsteroidal anti-inflammatory drugs for discogenic pain. Surg Neurol. 2006 Apr;65(4):326-31.

(ii)  Ellis JM, Kishi T, Azuma J, et al. Vitamin B6 deficiency in patients with a clinical syndrome including the carpal tunnel defect. Biochemical and clinical response to therapy with pyridoxine. Res CommunChemPatholPharmacol. 1976;13:743-757.

(iii) Colbert AP, Markov MS, Carlson N, Gregory WL, Carlson H, Elmer PJ. Static magnetic field therapy for carpal tunnel syndrome: a feasibility study. Arch Phys Med Rehabil. 2010;91(7):1098-1104. Carter R, Aspy CB, Mold J. The effectiveness of magnet therapy for treatment of wrist pain attributed to carpal tunnel syndrome. J FamPract. 2002;51(1):38-40.

 

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