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La gastritis, una condición muy común

La gastritis involucra la inflamación del revestimiento del estómago pero a menudo se confunde con la indigestión, ya que las dos condiciones causan síntomas similares.

La gastritis tampoco debe confundirse con la gastroenteritis.

Descubra en este artículo los síntomas, tipos y causas de la gastritis, así como qué cosas puede hacer para ayudar a su estómago.

Por Lamberts Española.

La gastritis involucra la inflamación del revestimiento del estómago. A menudo se confunde con la indigestión, ya que las dos condiciones causan síntomas similares. Pero mientras que el episodio ocasional de la indigestión o malestar estomacal es normal, si está afectado por gastritis es posible que tenga síntomas persistentes como:

  • Dolor y sensación de ardor en el abdomen superior justo debajo del esternón, que puede empeorar cuando come.
  • Distensión abdominal (hinchado), hipo o eructos.
  • Náuseas, vómitos o arcadas.
  • Pérdida de apetito.
  • Saciedad temprana.

La gastritis no se debe confundir con la gastroenteritis. La gastritis es cuando el revestimiento del estómago se inflama, pero la gastroenteritis es la inflamación del estómago y de los intestinos. La gastroenteritis es causada por una infección, pero no siempre la gastritis está relacionada con la infección, y puede ser desencadenada por otros motivos. Los síntomas tampoco son exactamente los mismos; la gastroenteritis causa principalmente diarrea y vómitos. Algunos de estos síntomas son similares a los del síndrome del intestino irritable, pero no deberían ser confundidos.

La gastritis puede afectar a diferentes personas de diferentes maneras, con síntomas que van de leves a severos. Algunas personas con gastritis no experimentan ningún síntoma, en cuyo caso la condición sólo se detecta a través de un examen o pruebas. También hay diferentes tipos:

La gastritis crónica: Esta forma de gastritis se desarrolla gradualmente y provoca síntomas a largo plazo. Gastritis atrófica es también una forma de gastritis crónica. Si tiene gastritis crónica, es posible que también tenga mayor riesgo de desarrollar complicaciones, como una úlcera de estómago, pólipos de estómago (pequeños bultos) o tumores estomacales (algunos de los cuales pueden ser cancerosos).

La gastritis aguda: Si tiene síntomas más bruscos que tienden a aparecer y desaparecer, durando cortos períodos de tiempo, es posible que tenga gastritis aguda.

La buena noticia es que la mayoría de los casos de gastritis son leves y mejoran sin ningún tratamiento. Pero si padece cualquiera de los siguientes síntomas, consulte a un profesional de la salud.

  • Dolor de estómago severo.
  • Dolor u otros síntomas de indigestión que duran más de una semana.
  • Síntomas de gastritis que se inician después de haber tomado prescripción o medicamentos de venta libre.
  • Vómitos de sangre (el color del vómito puede ser como el café).
  • Sangre en las heces (heces que se ven de color negro).
  • Pérdida de peso inexplicable.

El médico puede utilizar una serie de métodos para diagnosticar la gastritis, la más común de las cuales es un simple examen de su abdomen y conociendo el historial de sus síntomas.

Si la recuperación no es rápida o está experimentando dolor severo, puede ser referido a otras pruebas, como una gastroscopia (donde se pasa un pequeño telescopio a su estómago a través del esófago/garganta). Otras pruebas incluyen la ingestión de bario, donde se bebe una solución de bario antes de tener una placa de rayos X, y una prueba de aliento que comprueba para la infección (esto incluye la toma de un líquido sin sabor luego soplar en una bolsa).

 La gastritis se desarrolla cuando el tracto digestivo se debilita, específicamente el revestimiento que protege al estómago de los ácidos digestivos.

Cuando comemos, el alimento pasa por el esófago hasta el estómago. Para ayudar con la digestión de los alimentos, y para matar los gérmenes que pueda contener, el estómago produce ácido. Al mismo tiempo, algunas de las células en el revestimiento del estómago producen moco, el cual actúa como una barrera de protección. Esta barrera también protege el revestimiento de la parte superior del intestino delgado (duodeno).

Si la barrera de moco se debilita, el revestimiento del estómago puede ser dañado por el ácido, y como resultado puede inflamarse. Hay varias razones por las que esto puede ocurrir.

Helicobacter pylori (H. pylori): Muchas personas se infectan con la bacteria H. pylori sin darse cuenta, ya que tales infecciones no siempre causan síntoma. Sin embargo, puede causar inflamación crónica de la mucosa del estómago, especialmente en las personas mayores. Esta infección la tendrá de por vida, a menos que sea tratada.

Medicamentos anti-inflamatorios: Si se toma aspirina, ibuprofeno u otros analgésicos clasificados como fármacos no esteroides anti-inflamatorios para problemas en las articulaciones, por ejemplo, o problemas musculares tales como dolor de espalda, estos pueden afectar barrera mucosa de su estómago.

Enfermedad o lesión: Una lesión grave, enfermedad o cirugía pueden desencadenar gastritis aguda, aunque los expertos no tienen claro por qué esto puede suceder (algunos creen que podría ser causada por la reducción del flujo de sangre al estómago). Los altos niveles de estrés crónico también pueden estar implicados.

Drogas y alcohol: El exceso de alcohol y el uso de la cocaína puede dañar revestimiento del estómago. Algunos expertos también creen que el fumar puede contribuir a la gastritis.

Reacciones auto-inmunes: Con menor frecuencia esto puede provocar gastritis, cuando el sistema inmune ataca los tejidos sanos en el revestimiento del estómago. Esto puede ser más común en aquellos con diabetes tipo 1 o enfermedad de la tiroides de Hashimoto.

Envejecimiento: A medida que se envejece el revestimiento del estómago, naturalmente, se hace más delgado, lo que puede explicar la razón por la que la gastritis se ve a menudo en las personas de mediana edad y de edad avanzada.

Otros culpables: Además de la bacteria H. pylori, otros tipos de bacterias, así como virus, parásitos y hongos de vez en cuando pueden causar gastritis. Otras afectaciones al sistema digestivo pueden estar relacionadas con la gastritis, tal como la condición celíaca o enfermedad de Crohn.

Si ha sido diagnosticado con la gastritis, el médico puede le indicara el tratamiento a seguir en dependencia de la causa y sus condiciones.

¿Cómo puede ayudar a su estilo de vida?

Evitar los alimentos irritantes

  • Los jugos de frutas cítricas (en particular).
  • Algunos alimentos ácidos (incluyendo los tomates y otras frutas como limones, limas, pomelos, naranjas, uvas y piñas).
  • Comida picante.
  • Los alimentos fritos o grasos.
  • Alimentos altamente procesados alimentos o alimentos con aditivos sintéticos.
  • Bebidas y alimentos azucarados.
  • Café y alcohol.
  • Bebidas carbonatadas.

Otras cosas que se pueden hacer para ayudar a reducir los síntomas:

hortalizas y verduras beneficiosas para el estómagoAlimentos amigos del estómago: No se trata sólo de lo que no debe comer. Si tiene gastritis, introduzca a la dieta más alimentos que son altos en fibra, bajos en grasa y los que sean alcalinos. La mayoría de las verduras y algunas frutas se clasifican como alimentos alcalinos, como son: alimentos de soja, nueces, semillas y legumbres. A menudo se recomiendan los alimentos fermentados como el yogur y el kéfir.

Si no está seguro de qué alimentos tienen un efecto negativo o beneficioso sobre los síntomas, trate de mantener un diario de alimentos para comprender mejor cómo lo que come afecta a su gastritis. Mantenga su diario durante dos a cuatro semanas, después de unas semanas deberá comenzar a notar los vínculos entre ciertos alimentos y el comienzo de los síntomas.

Beber más agua: Un estómago exceso de ácido a menudo se puede aliviar simplemente bebiendo un vaso de agua. Beber alrededor de ocho vasos de agua al día puede ayudar a mantener los niveles de acidez en el estómago más normal.

Hacer comidas más pequeñas y frecuentes: Muchos expertos en nutrición recomiendan tener varias comidas pequeñas cada dos a cuatro horas en lugar de tener uno o dos grandes comidas al día como una manera de aliviar los síntomas de gastritis.

Dejar de fumar: Si necesita ayuda para dejar de fumar, hay una serie de consejos y productos disponibles para ayudarle a empezar.

Bajar de peso si es necesario.

Relajación para ayudar a aliviar el estrés.

Manténgase activo: Tratar de hacer al menos 30 minutos de ejercicio cinco veces a la semana.

Además de lo anterior, los siguientes suplementos nutricionales también pueden ser beneficiosos

Ajo: Muchos remedios a base de plantas pueden ser eficaces contra la infección por H. pylori, incluyendo ajo (i). Se cree que la bacteria H. pylori es muy sensible al ajo. Sin embargo, comer ajo puede desencadenar síntomas de acidez estomacal en algunas personas, mientras que a otros no les gusta el sabor. Un complemento alimenticio de ajo, sin regusto, puede ser la solución.

Cúrcuma: Probablemente más conocida como una especia del curry, la cúrcuma se está convirtiendo en un popular suplemento nutricional gracias a su ingrediente activo la curcumina. Se cree que la curcumina tiene propiedades anti-inflamatorias, y que puede ser útil ante la gastritis. Un estudio también sugiere la curcumina como eficaz contra las bacterias H. pylori, particularmente cuando se usa en junto con la terapia de combinación convencional (ii).

Probióticos: Estas bacterias amigas ayudan a promover un ambiente bacteriano intestinal saludable. Los productos que contienen bacterias vivas (o amigables) como L. acidophilus pueden ser útiles para aquellos que tienen la gastritis causada por la infección por H. pylori, ya que hay evidencia que sugieren que puede suprimir H. pylori (iii) y reducir la inflamación gástrica (iv), mientras que otros estudios han encontrado que las bacterias vivas pueden reducir los efectos secundarios gastrointestinal asociados a los antibióticos en los que tienen terapia de combinación (v).

Aceites de Pescado: Los ácidos grasos omega-3 EPA y DHA que se encuentran en el aceite de pescado son ampliamente conocidos por tener propiedades anti-inflamatorias, lo que explica por qué muchos profesionales de nutrición recomiendan suplementos alimenticios de aceite de pescado para condiciones inflamatorias tales como la gastritis. También hay alguna evidencia de que los ácidos grasos omega-3 pueden ayudar a reducir problemas gástricos pylori asociada a H. (vi).

Canela: Esta especia también puede ser útil si tiene gastritis causada por ciertos tipos de microorganismos como los hongos, ya que está pensado que tienen propiedades antifúngica.

Referencias Bibliográficas:

(i) Wang, Y.C. Medicinal plant activity on Helicobacter pylori related diseases. World J Gastroenterol. (2014 Aug 14). ;20(30): 10368–10382. Available online: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4130844
Cellini, L., et al. Inhibition of Helicobacter pylori by garlic extract (Allium sativum). FEMS Immunol Med Microbiol. (1996 Apr). ;13(4):273-7. Available online: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8739190

(ii) Judaki, A., et al. Curcumin in combination with triple therapy regimes ameliorates oxidative stress and histopathologic changes in chronic gastritis-associated Helicobacter Pylori infection. Arq. Gastroenterol vol.54 no.3 São Paulo. (July/Sept. 2017). 13(4):273-7. Available online: http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0004-28032017000300177

(iii) Cats, A. Effect of frequent consumption of a Lactobacillus casei-containing milk drink in Helicobacter pylori-colonized subjects. Aliment Pharmacol Ther. (2003 Feb). ;17(3):429-35. Available online: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12562457

(iv) Sakamoto, I. Suppressive effect of Lactobacillus gasseri OLL 2716 (LG21) on Helicobacter pylori infection in humans. J Antimicrob Chemother. (2001 May). ;47(5):709-10. Available online: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11328791

(v) Armuzzi, A., et al. The effect of oral administration of Lactobacillus GG on antibiotic-associated gastrointestinal side-effects during Helicobacter pylori eradication therapy. Aliment Pharmacol Ther.(2001 Feb). ;15(2):163-9. Available online: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11148433

(vi) Park, J.M., et al. Omega-3 Polyunsaturated Fatty Acids Intake to Regulate Helicobacter pylori-Associated Gastric Diseases as Nonantimicrobial Dietary Approach. Biomed Res Int. (2015). ;712363. Available online: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4538587

Exención de responsabilidad: La información anteriormente descrita es sólo para fines informativos, por tanto no intenta influir, diagnosticar ni reemplazar el consejo, tratamiento médico o del profesional de la salud. Se basa en estudios científicos (humana, animal o in vitro), la experiencia clínica, o el uso tradicional, como se cita en cada artículo. Los resultados reportados no necesariamente pueden ocurrir en todos los individuos. No se recomienda el auto-tratamiento para condiciones que amenazan la vida que requieren tratamiento médico bajo el cuidado de un médico. Para muchas de las enfermedades que se describen el tratamiento con prescripción o medicamentos de venta libre también está disponible. Consulte a su médico y/o farmacéutico para cualquier problema de salud antes de utilizar algún suplemento/complemento alimenticio o de hacer algún cambio en los medicamentos prescritos.

2020-04-01
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