Endometriosis

Las mujeres, en edad reproductiva, tienen un ciclo mensual en el que sus cuerpos experimentan cambios hormonales preparándose para el embarazo. Si no hay embarazo, el revestimiento engrosado del útero se rompe, sangra, y sale del cuerpo en forma de período (menstruación). Otra palabra para el revestimiento del útero es endometrio, pero cuando las células […]

Las mujeres, en edad reproductiva, tienen un ciclo mensual en el que sus cuerpos experimentan cambios hormonales preparándose para el embarazo. Si no hay embarazo, el revestimiento engrosado del útero se rompe, sangra, y sale del cuerpo en forma de período (menstruación). Otra palabra para el revestimiento del útero es endometrio, pero cuando las células fuera del útero actúan como el endometrio (se engrosa, se descompone y sangra con cada ciclo menstrual), la condición se llama endometriosis.

El tejido de la endometriosis se encuentra con mayor frecuencia dentro de la pelvis, alrededor de los ovarios y las trompas de Falopio, en los ligamentos unidos a la matriz y en el área entre el recto y la matriz.

Sin embargo, también se puede hallar con menos frecuencia en otros lugares, incluidos, la vejiga, los intestinos, la vagina y el recto. En muy raras ocasiones se puede encontrar en otras partes del cuerpo, como la piel, los ojos, la columna, los pulmones y el cerebro. De hecho, según Endometriosis UK, la única parte del cuerpo en la que no se ha encontrado endometriosis es en el bazo (i).

Se desconoce el número exacto de mujeres afectadas, ya que es posible que muchas con síntomas leves nunca sean diagnosticadas (ii).

Existen varias teorías sobre las causas de la afección, que incluyen:

  • Menstruación retrógrada (donde parte del endometrio fluye hacia la cavidad pélvica).
  • Propagación linfática o circulatoria (donde las partículas de tejido de endometriosis de alguna manera ingresan al sistema linfático o al torrente sanguíneo).
  • Genética (ya que a menudo puede darse en familias, y es más común en mujeres de ciertos grupos étnicos).
  • Problemas con el sistema inmunológico.

Sin embargo, a pesar de ser una afección ginecológica tan común, aún se desconoce su causa exacta.

 Síntomas de la endometriosis

La mayoría de las mujeres con endometriosis sienten dolor en el área entre las caderas y la parte superior de las piernas, y algunas experimentan este dolor todo el tiempo. Otros síntomas comunes incluyen períodos dolorosos o abundantes, sangrado entre períodos, dolor durante y después del sexo y dificultades para concebir.

 Otros síntomas pueden incluir:

  • Dolor en el momento de la ovulación (generalmente alrededor del día 14 del ciclo, donde el día 1 es el día en que comienza su período).
  • Problemas intestinales.
  • Problemas de vejiga.
  • Tensión premenstrual (PMT) y cambios de humor.
  • Bajos niveles de energía.
  • Insomnio.
  • Hinchazón abdominal.
  • Baja temperatura corporal.
  • En casos raros, en los que se encuentra tejido de endometriosis en los pulmones, también puede expectorar sangre.

La gravedad de los síntomas puede depender de en qué parte del cuerpo se encuentre el tejido de endometriosis y de cuánto tejido haya. Pero tener parches más grandes de tejido endometrial no significa necesariamente peores síntomas, ya que algunas mujeres no tienen síntomas con grandes parches, mientras que otras tienen síntomas más graves con una pequeña cantidad de tejido endometrial.

Complicaciones de la endometriosis

Los problemas de infertilidad es la principal complicación. Esto es a menudo el resultado del crecimiento de tejido endometrial sobre los órganos reproductivos. Si la endometriosis progresa hasta volverse moderada o severa, el tejido puede causar cicatrices (a menudo llamadas adherencias). Entonces, un ovario puede quedar envuelto en adherencias, lo que significa que el óvulo que libera queda atrapado y no puede bajar por la trompa de Falopio, donde puede ser fertilizado antes de ingresar al útero.

Las posibilidades de quedar embarazada dependen de la gravedad de la endometriosis, aunque debe tenerse en cuenta que la edad también marca la diferencia (la fertilidad en las mujeres comienza a disminuir rápidamente a mediados de los años treinta (iii)).

Pero en términos generales, si 100 mujeres sin endometriosis comienzan a intentar tener un bebé, al final de un año, 84 estarán embarazadas. Del mismo número de mujeres con endometriosis leve que intentan tener un bebé, 75 estarán embarazadas al final del año. Esta tasa de éxito se reduce a 50 entre las mujeres con endometriosis moderada, y a 25 entre las que tienen endometriosis severa (iv).

También si tiene tejido de endometriosis en un ovario, puede formar quistes ováricos (en algunos casos, estos quistes pueden volverse muy grandes y dolorosos). A veces, la endometriosis se puede confundir con el SOP (Síndrome de Ovario Poliquístico) o coexistir con él.

Problemas de vejiga e intestino

La afección que afecta a la vejiga es rara (v). Pero en tales casos, el tejido de la endometriosis se puede encontrar en la superficie externa de la vejiga o en el interior del revestimiento o la pared de la vejiga. Esto puede causar una serie de síntomas, como dolor cuando tiene la vejiga llena, ganas repentinas de orinar, debilidad de la vejiga, irritación y, a veces, sangre en la orina durante el período.

La endometriosis también puede afectar el intestino, donde el tejido es encontrado en la superficie del intestino o cuando penetra en la pared intestinal. Muchas mujeres con endometriosis intestinal tienen síntomas similares a los del síndrome del intestino irritable (IBS, por sus siglas en inglés), pero esos síntomas a menudo empeoran previo al período y durante el mismo. En casos graves no tratados, grandes parches de tejido de endometriosis pueden bloquear el intestino o el uréter (el conducto que conecta el riñón con la vejiga).

También hay algunos ensayos de que las mujeres con endometriosis pueden tener un mayor riesgo de enfermedad inflamatoria intestinal (vi), así como de algunos tipos de cáncer (incluido el cáncer de mama y de ovario), trastornos autoinmunitarios y alergias (vii). Sin embargo, no es una condición cancerosa. La buena noticia es que la endometriosis a veces mejora sin tratamiento.

¿Cómo se trata la endometriosis?

Existen varios tratamientos para la endometriosis. El tipo de tratamiento dependerá en gran medida de la edad que tenga y cuál sea el síntoma principal. Si el síntoma principal es el dolor, especialmente durante la menstruación, el tratamiento puede incluir analgésicos u hormonas para limitar o detener la producción de estrógeno en el cuerpo (el estrógeno hace que el tejido de la endometriosis se espese y se rompa).

Pero si la principal preocupación es que tiene dificultades para quedar embarazada, es posible que le ofrezcan la cirugía. Si sus síntomas son leves, y no tiene problemas de fertilidad, o si se está acercando a la menopausia, es posible que mejore sin ningún tipo de tratamiento.

Analgésicos: los analgésicos antiinflamatorios pueden ser útiles para el dolor de la endometriosis, ya que bloquean la producción de prostaglandinas en el cuerpo (las prostaglandinas son sustancias que se producen naturalmente en el cuerpo que causan dolor e inflamación, y se cree que las mujeres con endometriosis pueden producir más prostaglandinas que las mujeres que no tienen la condición) (ix).

También se recomienda una simple botella de agua caliente o un baño caliente para ayudar a reducir el dolor (ix). Los tratamientos hormonales pueden reducir los síntomas de la endometriosis porque hacen que el cuerpo produzca poco o ningún estrógeno.

Hormonales: estos tratamientos incluyen anticonceptivos como la píldora o el parche, o el sistema intrauterino liberador de levonorgestrel, así como las denominadas hormona liberadora de gonadotropina (GnRH), análogos, progestágenos y anti progestágenos.

Todos estos tratamientos pueden tener efectos secundarios potenciales y, en el caso de los tratamientos anticonceptivos, evitarán que quede embarazada temporalmente, (los otros también pueden reducir su probabilidad de embarazo mientras los esté usando). Según el NHS, son igualmente efectivos en el tratamiento de la endometriosis (viii).

Cirugía: quitar o destruir quirúrgicamente áreas de tejido de endometriosis puede mejorar los síntomas, así como mejorar la fertilidad. Si desea tener hijos, hay dos opciones: laparoscopia y laparotomía. Ambos se realizan bajo anestesia general, y la laparotomía se usa para los casos más graves y extensos (la laparoscopia es una operación más simple, que a menudo se denomina cirugía mínimamente invasiva). Si no desea tener más hijos y otros tratamientos no han funcionado, se le puede recomendar que se someta a una histerectomía, donde se extirpa el útero. Sin embargo, existen varias implicaciones importantes de someterse a una histerectomía que debe hablar con su médico o ginecólogo antes de tomar una decisión.

Estilo de vida

Tener endometriosis puede tener un impacto significativo en la vida cotidiana. Además de tener que hacer frente a un dolor intermitente o incluso permanente, también puede experimentar fatiga, bajos niveles de energía y depresión.

También hay algunas cosas que puede hacer en lo que respecta a su estilo de vida. Algunos estudios, por ejemplo, sugieren que ciertos alimentos pueden aumentar el riesgo de endometriosis.

Un estudio sugiere que las mujeres que comen muchos vegetales verdes y frutas frescas tienen significativamente menos probabilidades de tener endometriosis, mientras que aquellas que comen mucha carne de res y jamón tienen un mayor riesgo (x). Investigadores en otros lugares afirman que beber alcohol puede aumentar el riesgo de endometriosis (xi), particularmente entre mujeres con problemas de fertilidad (xii). Y ciertas sustancias químicas como los bifenilos policlorados (BPCs), que se encuentran en los pesticidas, también pueden aumentar la susceptibilidad a desarrollar endometriosis (xiii).

Dieta

Como resultado de estos y otros estudios, muchos profesionales de la nutrición y la salud natural hacen varias recomendaciones dietéticas para las mujeres con endometriosis, incluidas las siguientes:

Mujer comiendo arándanos

  • Ingiera tanta fruta y tantos vegetales como sea posible (frescos y orgánicos, idealmente).
  • Incluya pescado azul en su dieta de forma regular (se recomienda a las mujeres en edad reproductiva no comer más de dos porciones a la semana (xiv)).
  • Cuando coma carne, trate de asegurarse de que sea orgánica y libre de hormonas.
  • Beba mucha agua, pero evite el alcohol y otros estimulantes como la cafeína y el azúcar.
  • Consuma alimentos ricos en hierro si tiene períodos abundantes (encuentre hierro de origen vegetal en verduras de hoja verde, albaricoques secos, lentejas, semillas de calabaza y arroz integral, y hierro de origen animal en la carne, los huevos y el pescado).
  • Incluya fibra en su dieta para mantener el sistema digestivo saludable (esto ayudará, pero también puede obtener fibra de granos integrales, legumbres, etc).

Mientras tanto, también hay alguna evidencia de que el ejercicio regular podría ayudar a reducir el riesgo de endometriosis, ya que se cree que ayuda a reducir la cantidad de estrógeno en el cuerpo. Esto está respaldado por al menos un estudio, que sugiere un vínculo entre un riesgo significativamente reducido de endometriosis y la actividad física regular de alta intensidad (xv).

Apoyo natural para la endometriosis

Además de comer saludablemente y ser físicamente activo, hay varios suplementos naturales que podrían ayudar al cuerpo y, potencialmente, aliviar los síntomas de la endometriosis.

Aceites de pescado y vitamina B12: se cree que los ácidos grasos omega-3, tienen un efecto antiinflamatorio en el cuerpo. Estos podrían ayudar a reducir el dolor menstrual, al tener un efecto sobre las prostaglandinas y otros factores involucrados en el dolor y la inflamación.

Un estudio sugiere que tomar ácidos grasos omega-3 durante dos meses puede reducir significativamente el dolor menstrual (xvi), mientras que otro ha encontrado que los suplementos de aceite de pescado y la vitamina B12 pueden tener un efecto similar (xvii).

Magnesio: estudios sugieren que el magnesio puede mejorar significativamente los síntomas. Un grupo de investigadores afirma que reduce los niveles de prostaglandina F2 alfa, una sustancia química involucrada en el dolor menstrual (xviii). Tomar un suplemento también puede beneficiar a 7 de cada 10 mujeres que se cree que no obtienen suficiente magnesio de su dieta.

Brecol rico en vitamina CVitaminas C y E: la vitamina C es antioxidante, también es necesaria para el crecimiento y reparación de tejidos en todas las partes del cuerpo, y muchos expertos creen que es importante para la curación. La vitamina C puede ser útil, ya que está involucrada en la forma en que funciona el sistema inmunitario, ya que la función inmunitaria puede desempeñar un papel en el desarrollo de la afección. Un estudio también sugiere que un suplemento antioxidante que contenga vitaminas C y E podría ayudar a reducir el dolor crónico asociado con la endometriosis (xix).

Antocianidinas: estas son sustancias vegetales naturales pertenecen a un grupo de químicos llamados flavonoides. Se encuentran en los pigmentos de frutas oscuras y de colores intensos, como arándanos, moras, frambuesas y uvas rojas, así como en otras fuentes, incluido el extracto de semilla de uva. Las antocianidinas pueden ser útiles para la endometriosis, ya que ayudarían a aumentar la cantidad de vitamina C en el cuerpo. También se ha demostrado que bloquean la liberación de prostaglandinas, que intervienen en el dolor y la inflamación (xx).

Myo-inositol: a menudo llamado simplemente inositol, es un carbohidrato con una estructura molecular similar a la de la glucosa. El myo-inositol puede ser útil si se tiene dificultades para concebir, ya que hay evidencia que sugiere que puede ayudar con la regularidad menstrual, la ovulación y los óvulos de mayor calidad cuando se toma en combinación con la vitamina B ácido fólico (xxi).

Referencias Bibliográficas:

  1. Available online: https://www.endometriosis-uk.org/sites/endometriosis-uk.org/files/files/Information/Understanding-endometriosis.pdf
  2. Available online: https://www.endometriosis-uk.org/endometriosis-facts-and-figures
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  4. Available online: https://www.westhertshospitals.nhs.uk/patientinformation/documents/Gynaecology/Endometriosis%20and%20Subfertility%20Patient%20Information%20Leaflet%2028-1022-V3.pdf
  5. Available online: https://www.endometriosis-uk.org/endometriosis-and-bladder
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Autor: Lamberts Española.

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