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El Tinnitus

Si escucha un zumbido, ruido, silbido agudo u otros sonidos en un oído, en ambos oídos, o en el centro de la cabeza, puede ser tinnitus.

Es más común en personas mayores de 65 años, aunque puede afectar a personas de todas las edades, incluido niños.

Por:

El Tinnitus no es una enfermedad, es un síntoma que se genera dentro de las vías auditivas.

A menudo se describe como un sonido de timbre, pero puede presentarse como uno o más sonidos. Puede ser constante o intermitente, fuerte o silencioso, bajo, medio o alto (algunos dicen que suena como música). Muchas personas experimentan tinnitus de diferentes maneras.

Aquellas que son particularmente sensibles a los sonidos cotidianos tienen una condición llamada hiperacusia. Otras personas con tinnitus leve pueden notarlo cuando están en un ambiente tranquilo.

¿Qué causa el Tinnitus?

Las personas mayores pueden experimentarlo porque sus nervios auditivos comienzan a estar menos sensitivos. Los más jóvenes pueden desarrollarlo porque tengan un daño interno del oído debido a la exposición a un ruido excesivo. Otras causas pueden incluir una acumulación de cerumen o una infección del oído medio. Si tiene anemia también puede ser motivo, al igual que el tímpano perforado.

Algunas condiciones médicas también pueden causarlo. Tales como la otosclerosis (pérdida de la audición causada por un crecimiento óseo anormal en el oído medio) o enfermedad de Ménière, (una condición que afecta a parte del oído interno). En menor frecuencia, el tinnitus se puede desarrollar después de una lesión en la cabeza o la exposición a un ruido repentino o muy fuerte (ej: una explosión).

Igualmente puede ser ocasionado por ciertos medicamentos para la presión arterial alta o para la hiperactividad de la glándula de la tiroides. Ciertas personas sienten que su tinnitus empeora cuando están estresados, o se torna más evidente cuando están sentados o acostados.Pero para muchos, puede que no haya una causa obvia.

Cómo funcionan los oídos

Esquema del oído humano

Hay tres partes en el oído: el oído externo, medio e interno. 

Las ondas sonoras se concentran en el tímpano a través del oído externo (el pabellón auricular y el conducto auditivo externo). El sonido hace vibrar el tímpano y las vibraciones pasan por el oído medio. Tres pequeños huesos dentro del oído medio conducen las vibraciones hasta el oído interno, donde entran en la cóclea.

La cóclea es un pequeño tubo curvado lleno de líquido y forrado con unos 15.000 pelos microscópicos. Cuando las vibraciones llegan a la cóclea, hacen que los pequeños pelos se muevan, lo que desencadena una señal eléctrica que pasa a través del nervio auditivo.

La señal es entonces transferida a la corteza auditiva a través de neuronas dentro del cerebro. La corteza auditiva reconoce y analiza la señal, permitiendo percibir la señal como sonido. Si parte de la cóclea está dañada, deja de enviar señales a las partes del cerebro. Las señales de otras partes de la cóclea, que todavía funcionan, llegan hasta el cerebro pero están sobre-representadas, lo que causa los sonidos del tinnitus.

Protegiendo su audición

Según los expertos, la exposición prolongada a un ruido más alto que 80 decibelios puede dañar su oído.

  • Si está expuesto a ruidos fuertes en el trabajo, utilice orejeras protectoras o tapones. Elija los que tengan una reducción de nivel de ruido simplificada de 20dB o más.
  • Cuando utilice su MP3, apáguelo por lo menos durante cinco minutos cada hora y compre auriculares con cancelación de ruido o aislamiento acústico para que no se sienta tentado a subir el volumen con el propósito de disminuir el ruido exterior.
  • Evite estar cerca de altavoces.
  • Si tiene una infección en el oído visite al especialista.

El tinnitus no es dañino en la mayoría de los casos, y puede a menudo mejorar con el tiempo. Existen diferentes terapias para ayudarse a sí mismo:

Terapia de sonido: Funciona proporcionando ruido de fondo suave que distrae su cerebro y le hace menos consciente del ruido del tinnitus. El tipo de sonidos utilizados incluyen: ruido blanco, (un crujido suave que suena como una radio sintonizada), y sonidos naturales como un arroyo burbujeante, olas del océano, lluvia que cae y el canto de los pájaros.

La terapia cognitivo-conductual: Reduce la ansiedad que se experimenta como resultado de tener tinnitus, ayudando a aceptar los sonidos.

Terapia de reentrenamiento de tinnitus: Si el tinnitus es severo o persistente, esta terapia le ayuda a entrenar su cerebro para que el ruido se convierta en parte de su subconsciente, lo que significa que no lo nota tanto.

Relajación: Muchos expertos la recomiendan como una forma de tratamiento para el estrés.

Combatir la pérdida de audición: Si además sufre de alguna pérdida auditiva su tinnitus empeora. Corrigiendo esto, puede ser menos notable, ya que comenzaría a escuchar otros sonidos que encubren el sonido del tinnitus.

Remedios Naturales para el Tinnitus

Ginkgo biloba: Muchos profesionales de terapias naturales recomiendan ginkgo biloba, ya que puede ayudar a impulsar la mala circulación en las partes del cerebro que afectan a los oídos internos. Existen algunos estudios con resultados positivos en estos casos (i).Otro estudio en 60 pacientes con tinnitus, algunos de los cuales recibieron una infusión de extracto de ginkgo seguido de tomar el extracto por vía oral durante sólo 10 días, también encontró una mejora. (ii).

Magnesio: Dado que el magnesio contribuye al mantenimiento normal de la función nerviosa, también puede ser útil, porque ayuda a mantener los nervios involucrados en el sistema auditivo. Algunos expertos creen que la falta de magnesio en las células capilares que se encuentran en la cóclea también puede favorecer al tinnitus.

Otra teoría es que la exposición a ruidos fuertes puede desencadenar una sobreproducción de glutamato en el cerebro. El glutamato es necesario para enviar señales entre las células nerviosas, y se cree que el magnesio bloquea su producción.

Aceites de pescado: Existen evidencias que demuestran que la toma de ácidos grasos omega-3 (EPA), que se encuentran en el aceite de pescado, ayuda al cuerpo a fabricar las llamadas sustancias eicosanoides, las cuales ayudan a mejorar el flujo sanguíneo no sólo de los oídos, sino del cuerpo.

Valeriana: Algunas personas experimentan problemas de sueño porque es difícil distraerse del ruido durante la quietud de la noche. La valeriana podría ayudarle a dormir mejor. Diversos estudios prueban su eficacia como un remedio natural para los trastornos del sueño (iii).

Referencias:

(i) Meyer B. Multicenter randomized double-blind drug vs. placebo study of the treatment of tinnitus with Ginkgo biloba extract. Presse Med. 1986;15:1562-1564.

(ii)  Morgenstern C, Biermann E. The efficacy of ginkgo special extract EGb 761 in patients with tinnitus. Int J ClinPharmacolTher. 2002 May;40(5):188-97

(iii) Vorbach EU, Gortelmeyer R, Bruning J. Therapy for insomniacs: effectiveness and tolerance of valerian preparations.

Psychopharmakotherapie. 1996;3:109-115.

(iv). Walser B, Giordano RM, Stebbins CL. Dietary supplementation with DHA and EPA augments skeletal muscle blood flow during rhythmic contraction. Federation of American Societies for Experimental Biology, #688.8, San Diego, CA, April, 2005.

 

 

 

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