El ergosterol contenía la capacidad de curar el raquitismo…

Adolf Otto Reinhold Windaus (1876-1959), fue un químico, médico y profesor universitario alemán galardonado con el premio Nobel de Química en 1928 por sus estudios sobre la constitución de los esteroles y su conexión con las vitaminas (concretamente la vitamina D). En 1919, consigue transformar el colesterol en ácido colánico (este último había sido aislado […]

Adolf Otto Reinhold Windaus (1876-1959), fue un químico, médico y profesor universitario alemán galardonado con el premio Nobel de Química en 1928 por sus estudios sobre la constitución de los esteroles y su conexión con las vitaminas (concretamente la vitamina D).

En 1919, consigue transformar el colesterol en ácido colánico (este último había sido aislado de los ácidos biliares por Heinrich Otto Wieland, premio Nobel de química en 1927, dejando patente el vínculo entre los esteroles y los ácidos biliares (investigaciones que le valieron el premio Nobel de química en 1928).

Descubrió que el ergosterol, otro esterol, tenía la capacidad de curar el raquitismo, una enfermedad caracterizada por debilidad esquelética y causada por una deficiencia de vitamina D. Durante la investigación, produjo vitamina D2 (calciferol) irradiando ergosterol con luz ultravioleta.

En el proceso, descubrió un precursor químico de la vitamina, el 7-dehidrocolesterol, (compuesto conocido, sintetizado a partir del colesterol por Windaus en 1935). Su producto de irradiación se denominó vitamina D-3 o colecalciferol. Su estructura fue establecida por Windaus quien investigó las complejas reacciones fotoquímicas en su formación. Los pasos completos de la reacción fotoquímica y térmica del ergosterol al calciferol no fueron aclarados hasta 1955 por Velluz , y la secuencia exacta de pasos que conducen a la fotoproducción de colecalciferol en la piel se informó en un artículo completo de Holick en 1980.

Windau además realizo un paso importante en 1932, localizo un átomo de azufre en la molécula de la vitamina B1 (tiamina).

Muchos científicos contribuyeron a la larga historia del descubrimiento de la vitamina D, destacándose entre ellos H. Steenbock, A. F. Hess y O. Rosenheim, pero A. Windaus, como el principal químico de esteroides de las décadas de 1920 y 1930.

En todas sus investigaciones el punto de partida fue siempre el de la observación experimental y no el de la deducción teórica; siendo el método inductivo el más adecuado para sus talentos. Entre sus alumnos se pueden mencionar a Adolf Butenandt, premio Nobel en 1939 por su trabajo sobre las hormonas sexuales.

Durante los últimos años de su vida también investigó la posibilidad de la quimioterapia en la enfermedad del cáncer. Se destacó entre los científicos alemanes que se opusieron abiertamente al régimen nazi, negándose a realizar investigaciones sobre gases venenosos, incluso desde la Primera Guerra Mundial. Quizás fue significativo que detuviera toda investigación científica en 1938, a los 62 años, a pesar de que no se jubiló hasta 1944.

Referencias Bibliográficas:

(i) The Journal of Nutrition, Volume 134, Issue 6, June 2004, Pages 1299–1302, https://doi.org/10.1093/jn/134.6.1299

(ii) https://jardinessinfronteras.com/2020/05/26/historia-del-uso-de-las-plantas-medicinales/

(iii) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3899558/

(iv) Adolf Windaus—Nobel Prize for Research on Sterols – Mayo …https://www.mayoclinicproceedings.org

(v )https://es.wikipedia.org/wiki/Adolf_Otto_Reinhold_Windaus

(vii) https://www.nobelprize.org/prizes/chemistry/1928/windaus/facts/

Autor: Lamberts Española.


Exención de responsabilidad: La información anteriormente descrita es sólo para fines informativos, por tanto no intenta influir, diagnosticar ni reemplazar el consejo, tratamiento médico o del profesional de la salud. Se basa en estudios científicos (humana, animal o in vitro), la experiencia clínica, o el uso tradicional, como se cita en cada artículo. Los resultados reportados no necesariamente pueden ocurrir en todos los individuos. No se recomienda el auto-tratamiento para condiciones que amenazan la vida que requieren tratamiento médico bajo el cuidado de un médico. Para muchas de las enfermedades que se describen el tratamiento con prescripción o medicamentos de venta libre también está disponible. Consulte a su médico y/o farmacéutico para cualquier problema de salud antes de utilizar algún suplemento/complemento alimenticio o de hacer algún cambio en los medicamentos prescritos.