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El Asma y la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

El aire que respiramos va desde la tráquea hacia los conductos denominados bronquios que se encuentran en los pulmones. Estos se ramifican en bronquiolos (conductos más pequeños) los cuales terminan en pequeños sacos redondos llamados alveolos pulmonares.

En los alveolos pulmonares existen pequeños vasos sanguíneos llamados capilares. Cuando el aire llega a estos sacos alveolares el oxígeno pasa a través de las paredes de ellos hacia la sangre de éstos vasos capilares.

Al mismo tiempo el dióxido de carbono se mueve de los capilares hacia los sacos alveolares produciéndose el intercambio de gases.

Por:

 

El Asma

Es una condición crónica que afecta las vías respiratorias que transportan aire dentro y fuera de los pulmones. Estas vías se vuelven muy sensibles si usted entra en contacto con algo que las irrite (factores desencadenantes), entonces se establece una cadena de eventos, ya que su sistema inmunológico comienza a liberar una sustancia química llamada histamina, que, junto con otras, hacen que sus vías respiratorias se vuelvan más estrechas e irritadas, causando sibilancias, tos, falta de aire, opresión en el pecho y exceso de mucosidad.

Factores desencadenantes de un ataque de asma

Externos: alérgenos: el pelo del animal doméstico, un alimento, polvo, ácaros del polvo, polen, insectos, humo del tabaco y muchos otros contaminantes ambientales. También tiene el doble de probabilidades de ser asmático si sus padres tienen asma o si las alergias corren en su familia (eczema o fiebre del heno).

Internos: el estrés, ansiedad, cambios de temperatura, ejercicio e infecciones respiratorias como la bronquitis. Fumar o ser obeso también puede aumentar su riesgo. Muchos expertos también creen que los estilos de vida modernos, incluyendo ambientes más higiénicos, podrían desempeñar un papel en la forma en que el asma ha afectado a más personas durante las últimas décadas.

El asma y el ejercicio

Siempre se debe preguntar al médico antes de hacer ejercicios, ya que algunos también tienen una forma de asma llamada asma inducida por ejercicio (sólo tienen síntomas cuando son físicamente activos). Sin embargo, el ejercicio es importante porque podría aumentarla capacidad pulmonar, mejorar su condición física y la resistencia, haciendo más fáciles las actividades diarias.

Los medicamentos convencionales contra el asma son muy eficaces, pero también hay algunos remedios naturales que podría utilizar. Siempre debe consultar al profesional de la salud antes de tomarlos

  • Vitamina D: Varios estudios sugieren que ayuda a mejorar el control del asma cuando se usa junto con tratamientos convencionales. Un estudio en el que participaron personas de 65 años o más encontró que aquellos con síntomas de asma no controlados presentaban niveles más bajos de vitamina D (i). Después de tomar suplementos de vitamina D durante 12 semanas, las personas dijeron que sus síntomas habían disminuido significativamente. El efecto puede estar relacionado con el papel que desempeña la vitamina D en la modulación del sistema inmunológico.
  • Ácidos Grasos Omega 3: Tienen un efecto anti-inflamatorio, y pueden ser útiles en los casos de asma donde hay inflamación bronquial, especialmente entre aquellos cuyas dietas son bajas en Omega-3. También hay algunas pruebas de que pueden ser favorables para las personas con asma inducida por el ejercicio (ii).
  • Magnesio: Como relajante muscular, puede ayudar a expandir las vías respiratorias. Los estudios del magnesio inhalado como tratamiento de emergencia para el asma sugieren su conveniencia (iii).
  • Quercetina: Se piensa que ayuda a bloquear o reducir la producción y la liberación de la histamina (sustancia química que el cuerpo produce en respuesta a un alérgeno haciendo que sus vías respiratorias se estrechen y se irriten).
  • Complejo de vitaminas y minerales: Este suplemento proporciona vitamina C, que es un apoyo antioxidante general para los pulmones, aunque los expertos coinciden en que debe haber más investigación (iv).
  • Té Verde: Sustancias encontradas en el té verde pueden reducir la inflamación de las vías respiratorias que viene junto con un ataque de asma. Tomando una taza de té es relajante y calmante también.
  •  Relajación: Las técnicas de respiración/relajación son particularmente eficaces. El Yoga y el Pilates también son excelente actividad.
  • Comer cebollas: Los compuestos de azufre en las cebollas tienen una acción antibiótica y ayudan a relajar los bronquiolos.

Vea a su doctor si desarrolla el asma por primera vez, si su prescripción no le alivia en un ataque o si está jadeando para respirar o pulso rápido y tiene azulado los dedos o los labios, estas señales requieren atención médica de emergencia inmediata.

 

El EPOC

Es un término que describe una serie de condiciones relacionadas con el pulmón tales como:

Enfisema: Las paredes de los sacos alveolares se dañan, pierden su forma y elasticidad, volviéndose blandos.

Bronquitis Crónica: Las capas internas de las vías respiratorias se engrosan y acumulan mucosidad.

El EPCO es muy común y la mayoría de los afectados son diagnosticados cuando tienen más de 50 años. Afecta más a los hombres, aunque los casos en mujeres están aumentando. No se contagia de persona a persona.

¿Cuáles son los síntomas del EPOC?

Las personas con EPOC experimentan dificultades respiratorias que incluyen una tos persistente con flema, frecuentes infecciones de pecho y falta de aire, especialmente durante la actividad física. Esto es causado por un estrechamiento de las vías respiratorias.

Otros síntomas incluyen: tos persistente, sibilancias, dificultad para respirar y frecuentes infecciones de pecho, especialmente durante el invierno. Las personas con EPOC también pueden perder peso, sentirse cansadas y sufrir de ansiedad y depresión como resultado de sus síntomas respiratorios.

Si es un caso leve sólo experimentará sentirse sin aliento y toser durante el invierno o después de un resfriado. Si es más grave, podría sufrirlos a diario (aunque en invierno, los síntomas pueden empeorar). Si tiene alguno de estos síntomas es importante consultar a su médico, porque cuanto antes reciba tratamiento, mejor.

La razón número uno para desarrollar EPOC es fumar. Existen otras causas como: asma severa crónica, contaminación del aire, exposición a humos, polvos y trastornos genéticos como la deficiencia de alfa-1-antitripsina (pero son raras comparadas con el tabaquismo).

Muchos fumadores que tienen una condición pulmonar pueden sentir el daño ya se ha hecho, pero la buena noticia es que dejarlo podría ayudarle a sentirse mucho mejor al ralentizar el avance de la EPOC considerablemente, además de que podría ahorrar una cantidad considerable de dinero. Nunca es demasiado tarde para dejar de fumar. Además reducirá el riesgo de desarrollar otras enfermedades graves, como el cáncer de pulmón y enfermedades del corazón.

¿Cuáles son los tratamientos para el EPOC?

Existen diferentes tipos de medicamentos disponibles. Estos medicamentos no curarán, pero pueden ayudar a retardar la progresión de la condición así como mejorar los síntomas. También puede necesitar tratamiento con oxígeno si el nivel de oxígeno en la sangre es demasiado bajo cuando está descansando o si baja cuando está físicamente activo.

Además de tomar medidas de autoayuda basadas en el estilo de vida para mejorar su condición, hay suplementos naturales que pueden darle apoyo adicional

  • Magnesio: Esencial para la contracción muscular. Bajos niveles de magnesio debilitan los músculos, particularmente los que participan en la respiración. Las personas con EPOC tienden a carecer de nutrientes esenciales, uno de los cuales es el magnesio (v).
  • Ácidos Grasos Omega-3: Investigadores de la University of Rochester Medical Center tienen datos que muestran que compuestos derivados delOmega-3 pueden tener efectos anti-inflamatorios en las células pulmonares humanas. En otro estudio, los voluntarios que comieron una dieta rica en ácidos grasos Omega-3 experimentaron una caída significativa de la inflamación pulmonar en comparación con otros que consumieron menos Omega-3 (vi).
  • Coenzima Q10: Algunos profesionales creen que puede ayudar a mejorar la oxigenación de la sangre en el corazón. Esta sustancia aumenta la actividad celular y reduce la inflamación. Un estudio a pequeña escala encontró que la toma de suplementos de Co-Q10 puede aumentar la función pulmonar del paciente con EPOC y la capacidad de ejercer (vii). El mismo estudio, halló que los voluntarios con EPOC tenían bajos niveles de Co-Q10 en comparación con los que estaban sanos.

Referencias: 

LAMBERTS® The Practitioner’s Guide to Supplements.

(i) Columbo M, Panettieri RA, Rohr AS. Asthma in the elderly: a study of the role of vitamin D. Allergy, Asthma & Clinical Immmunolog 2014, 10:48.

(ii) Mickleborough TD, Murray RL, Ionescu AA, et al. Fish oil supplementation reduces severity of exercise-induced bronchoconstriction in elite athletes. Am J RespirCrit Care Med. 2003 Aug 6. Mickleborough TD, Lindley MR, Ionescu AA, Fly AD. Protective effect of fish oil supplementation on exercise-induced bronchoconstriction in asthma. Chest. 2006;129;39-49.

(iii) Hughes R, Goldkorn A, Masoli M, et al. Use of isotonic nebulised magnesium sulphate as an adjuvant to salbutamol in treatment of severe asthma in adults: randomised placebo-controlled trial. Lancet. 2003;361:2114-2117.

(iv) Bielory L, Gandhi R. Asthma and vitamin C. Ann Allergy. 1994 Aug;73:89-99.

(v) Skorodin MS, Tenolder MF, et al. Magnesium sulfate in exacervations of chronic obstructive pulmonary disease. Arch Intern Med. 1995 Mar 13;155(5):496-500

(vi)Matsuyama W, Watanabe M, et al. Effects of omega-3 polyunsaturated fatty acids on inflammatory markers in COPD. Br J Dermatol Chest 2005; 128:3817–3827.

(vii) Fujimoto S, Kurihara N, Hirata K, et al. Effects of coenzymeQ10 administration on pulmonary function and exercise performance in patients with chronic lung diseases. Br J Dermatol Clin Investig. 1993;71:S162-S166.

 

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