Dorothy Hodgkin (1910-1994)

Ganadora del Premio Nobel en 1964, la Dra. Hodgkin, en 1969, fue capaz de descifrar la estructura de la insulina.
Pionera en el estudio de rayos X de grandes moléculas de importancia bioquímica, reinventó la cristalografía, transformándola en una herramienta científica indispensable, ideando nuevos métodos que ampliaron las capacidades técnicas de la cristalografía mucho más allá de lo que otros químicos consideraban posible en ese momento.

Dorothy Hodgkin

Química británica a la que se le atribuye el desarrollo de la cristalografía de proteínas.

Creció en El Cairo, Egipto, y aunque su educación formal tuvo lugar en Inglaterra, pasó una parte significativa de su juventud en el Medio Oriente y África del Norte, donde su padre era inspector de la Ministerio de Educación.

Ya en la escuela manifestaba una fascinación por la química, y en particular pon los cristales, intrigada por la elegancia y belleza de sus formas geométricas, con caras planas reunidas en ángulos característicos y la ordenada simetría de sus estructuras.

Estudió un doctorado en la Universidad de Cambridge bajo la supervisión de John Desmond Bernal, donde se dio cuenta del potencial de la cristalo- grafía de rayos X para determinar la estructura de las proteínas, (mientras trabajaba con él en la primera aplicación de la técnica para el análisis de una sustancia biológica, la pepsina).

En 1933, Somerville College le otorgó una beca de investigación y en 1934 regresó a Oxford. La universidad la nombró su primera becaria y tutora de química en 1936, cargo que ocupó hasta 1977. En la década de 1940, una de sus alumnas fue Margaret Roberts, la futura primera ministra Margaret Thatcher, quien instaló un retrato de Hodgkin en Downing Street.

En 1945, trabajando con C.H. Carlisle, publicó la primera estructura de este tipo, de un esteroide, yoduro de colesterol. Ese mismo año, ella y sus colegas resolvieron la estructura de la penicilina, sin embargo, el trabajo no se publicó hasta 1949.

Fue elegida miembro extranjero de la Real Academia de Ciencias de los Países Bajos en 1956, y de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias (Boston) en 1958. Descubrió que los rayos X podrían usarse para mostrar la estructura del cristal. Usando esta técnica, la Dra. Hodgkin logró determinar la estructura de la penicilina, (que habían conjeturado previamente Ernst Boris Chain y Edward Abraham), y luego la estructura de la vitamina B12, trabajos por la que recibió el Premio Nobel de Química en 1964.

Dorothy Hodgkin fue la primera mujer británica y la tercera en recibir el Premio de Química (después de Marie Curie e Irène Joliot-Curie), la quinta mujer en ganar un nobel de ciencia y solo la segunda en ser condecorada con la Orden del Mérito (la primera fue Florence Nightingale).

En 1969, después de 35 años de trabajo y cinco de ganar el Premio Nobel, Hodgkin fue capaz de descifrar la estructura de la insulina. Este descubrimiento ayudó a mejorar los tratamientos para la diabetes tipo 1 y tipo 2, resolviendo una gran cantidad de problemas estructurales de importancia en bioquímica y medicina. Las estructuras cristalinas del colesterol, la penicilina, la vitamina B12 y la insulina, son logros perdurables, y tuvieron un impacto inmediato en la química, la bioquímica y la ciencia médica.

Podemos resumir que la Dra. Hodgkin fue pionera en el estudio de rayos X de grandes moléculas de importancia bioquímica y reinventó la cristalografía, transformándola en una herramienta científica indispensable.

Con cada molécula importante que resolvió, ideó nuevos métodos que ampliaron las capacidades técnicas de la cristalografía mucho más allá de lo que otros químicos consideraban posible en ese momento.

La Dra. Dorothy Hodgkin logró desvelar la estructura tridimensional de numerosas e importantes biomoléculas: el colesterol, la penicilina, la vitamina B12 y la insulina en 1969. Falleció a los 84 años en Ilmington, una localidad situada en el condado de Warwickshire, en Inglaterra.

Referencias bibliográficas:

https://www.awis.org/historical-women/dr-dorothy-hodgkin/

https://www.mediatheque.lindau-nobel.org/research-profile/laureate-crowfoot-hodgkin

https://scientificwomen.net/women/crowfoot_hodgkin-dorothy-30

https://www-britannica-com.translate.goog/biography/Dorothy-Hodgkin

Autor: Lamberts Española.

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