Cómo afecta el sol a la piel

Cuando llega el verano, es natural querer pasar más tiempo al aire libre, y la sensación del calor del sol en la  piel es posiblemente uno de los grandes placeres de la vida. De hecho, un poco de exposición al sol es bueno, ya que ayuda a su cuerpo a producir vitamina D.
Pero si pasa demasiado tiempo sin proteger la piel, podría sufrir quemaduras solares. Esto es causado por la radiación ultravioleta (UV) que actúa sobre la piel para producir sustancias nocivas llamadas radicales libres, un proceso que también podría provocar cambios en las células de la piel que, con el tiempo, podrían desencadenar en cáncer de piel. Por eso, siempre es importante usar protección solar para proteger su piel contra el daño solar.

Radiación dañina para la piel

Hay tres tipos de longitudes de onda que componen la radiación UV, la parte del espectro de luz que llega a la tierra desde el sol, conocidas: UVA, UVB y UVC. Estas longitudes de onda son más cortas que la luz visible, lo que significa que no podemos verlas.

UVA. Es la más larga de las tres longitudes de onda, y la mayoría de las personas están expuestas a grandes cantidades durante su vida (los rayos UVA constituyen alrededor del 95% de la radiación que llega a la superficie de la tierra (i)).

Los expertos creen que este es el tipo de radiación ultravioleta está relacionada con el envejecimiento de la piel, y se piensa que produce arrugas, piel curtida y manchas marrones (manchas de la edad o manchas solares). Los rayos UVA pueden penetrar las nubes y el vidrio, por lo que pueden afectarlo incluso cuando no hace sol o cuando está adentro o en su automóvil.

Sol en cielo azul

Según la Skin Cancer Foundation en los EE. UU., se pensó que los rayos UVA eran seguros, pero ahora se sabe que con el tiempo pueden provocar cáncer de piel. Esto se debe a que la exposición a los rayos UVA causa daño genético a las células de la parte más interna de la capa superior de la piel, donde ocurren la mayoría de los cánceres de piel (i).

En los productos de protección solar, la protección UVA se muestra como una calificación de estrellas UVA (0 es la más baja, 5 la más alta). Usar un producto de protección solar con un alto nivel de estrellas puede ayudar a proteger su piel contra el foto envejecimiento y también contra el cáncer de piel.

UVB: Principalmente responsable del enrojecimiento del esquí y las quemaduras solares, los rayos UVB dañan las capas más superficiales de la piel y están fuertemente vinculados a un mayor riesgo de tipos de cánceres de piel llamados melanoma maligno y carcinoma de células basales. A diferencia de los rayos UVA, los rayos UVB se pueden filtrar y no se cree que penetren en el vidrio (i).

SPF: Significa Factor de Protección Solar, y revela el nivel de protección solar de un producto contra los rayos UVB. Cuanto mayor sea el número de SPF, mayor será la protección.

UVC: La mayoría de estos rayos son absorbidos por la capa de ozono de la tierra, y no se cree que desempeñen ningún papel en el desarrollo de quemaduras solares o cáncer de piel.

La exposición a demasiados rayos UVB puede provocar quemaduras solares, donde su piel puede enrojecerse, ampollarse, pelarse y sentirse dolorida. Esto, de hecho, es causado por la hinchazón de los vasos sanguíneos y por traer más sangre al área dañada de su piel. Es la forma en que su cuerpo se repara.

La rapidez con que su piel reacciona a la exposición excesiva al sol puede variar: una persona puede sentir que su piel se quema y se enrojece en unos 15 minutos, mientras que otras pueden tardar varias horas en sentir los efectos secundarios. Por lo general, las quemaduras solares alcanzan su punto máximo dentro de las 12 o 24 horas posteriores a la exposición al sol, y el dolor suele ser peor entre las 6 y 48 horas posteriores a la exposición. Su piel puede comenzar a descamarse dentro de 3 a 8 días, y algunas personas pueden continuar durante semanas después (ii).

Riesgos de quemaduras solares

Según Cancer Research UK, su riesgo de sufrir quemaduras solares depende de la sensibilidad al sol de su piel y de la intensidad de los rayos UV a los que está expuesto (iii). El riesgo de una persona de sufrir quemaduras solares en un día en particular puede ser diferente al de otra persona. Para proteger su piel de la manera más eficaz posible, es una buena idea saber cuál es su tipo de piel y cuándo es más probable que sea vulnerable a las quemaduras.

Hay 6 tipos de piel diferentes que se han identificado con respecto a cómo reaccionan al sol.

Tipo 1: Este tipo se quema fácilmente y rara vez se broncea. Las personas con piel tipo 1 tienden a tener pecas, cabello rojo o rubio y ojos azules o verdes.

Tipo 2: Es posible que a veces se broncee, pero normalmente se quema al sol. Su cabello probablemente será claro y sus ojos pueden ser azules o marrones.

Tipo 3: Generalmente se broncea, pero a veces también puede quemarse. Si tienes piel tipo 3, es probable que tu cabello y tus ojos sean marrones.

Tipo 4: Rara vez se quema. Su cabello y ojos probablemente serán de color marrón oscuro.

Tipo 5: Su piel será naturalmente marrón y sus ojos y cabello usualmente serán de color marrón oscuro.

Tipo 6: Este es el tipo de piel es naturalmente negra y morena, con ojos y cabello castaño oscuro.

Una vez que haya calculado su tipo de piel, compárelo con el índice UV (iv). Este índice ha sido diseñado por expertos en pronóstico del tiempo, y está codificado por colores con números:

  • Gris (0) no es ningún riesgo
  • Verde (1-2) es de bajo riesgo
  • El amarillo (3-5) es de riesgo moderado
  • Naranja (6-7) es de alto riesgo
  • El rojo (8-10) es de muy alto riesgo
  • Morado (11) es de riesgo extremo

Cómo tratar la piel dañada por el sol

Tan pronto como note que su piel ha comenzado a arder, lo primero que debe hacer es alejarse del sol (permanecer a la sombra o lejos de la fuerte luz del sol que entra por las ventanas). Si su quemadura solar es leve, no debería necesitar ver al médico y puede tratarla usted mismo en casa.

¿Qué puede hacer para calmar su piel y ayudarla a sanar?

Enfriarla: Tome un baño o ducha fría para mantener baja la temperatura de su piel, y/o use compresas frías en las áreas afectadas (humedezca una toalla o similar con agua fría, nunca aplique hielo directamente sobre su piel). Evite el uso de jabón o productos perfumados en el baño o la ducha, ya que podrían resecar aún más su piel.

Beber líquidos: Asegúrese de no deshidratarse bebiendo muchos líquidos. Cuando su piel se quema, atrae líquido a su superficie y lo aleja del resto de su cuerpo, así que reponga ese líquido con regularidad. Beber líquidos fríos (agua, leche, zumo diluido, té frio de hierbas etc.).

Aplicar humedad: Mantenga la piel hidratada aplicando un humectante a base de agua o una loción/gel de aloe vera (evita las cremas o ungüentos a base de aceite, ya que podrían atrapar el calor y empeorar la quemadura). Intente aplicarlo cuando la piel aún esté húmeda (después de darte una ducha o aplicarte compresas frías, por ejemplo). Haga esto varias veces al día mientras la piel se recupera. La aplicación de loción de calamina o loción para después del sol también puede brindar cierto alivio.

Aliviar el dolor: Si siente la piel adolorida e incómoda, un analgésico de venta libre, como paracetamol o ibuprofeno, puede aliviarla. Sin embargo, no le dé aspirina a niños menores de 16 años (si les está dando analgésicos a niños, asegúrese siempre de darles el producto correcto y la dosis correcta para su edad).

Deje las ampollas en paz: No intente reventar las ampollas que puedan formarse en su piel, ya que puede ralentizar el proceso de curación y aumentar el riesgo de infección. Si se rompe una ampolla, limpie el área con agua y aplique una crema antiséptica.

Mantén tu piel resguardada: Para proteger la piel quemada por el sol de un daño mayor como resultado de la exposición al sol, manténgase alejado del sol tanto como sea posible hasta que se haya curado o cubra la mayor parte de su cuerpo como pueda si tiene que salir al aire libre.

Quemaduras de sol: cuando ver al médico

Si la quemadura solar es más grave, especialmente si tiene fiebre alta, es importante buscar atención médica. También debe estar atento a los signos de agotamiento por calor e insolación.

El agotamiento por calor significa que su cuerpo se ha calentado mucho, pero el golpe de calor es más grave ya que su cuerpo ya no puede enfriarse y su temperatura podría volverse peligrosamente alta. Los signos de agotamiento por calor a tener en cuenta incluyen: desmayo o mareo, cansancio, dolor de cabeza, náuseas y/o vómitos, calambres musculares, pérdida de apetito, palpitaciones/pulso rápido, sudoración intensa, sed intensa, orina de color oscuro.

Es importante enfriar a quien muestre signos de agotamiento por calor: acuéstelo en un lugar fresco y use esponjas o franelas húmedas para enfriar su piel (también puede envolverlo en una sábana fría y húmeda y poner compresas frías alrededor de su cuello y axilas). Asegúrese de que beban muchos líquidos y, si no comienzan a sentirse mejor en 30 minutos, comuníquese con el médico (v). Si aún se sienten mal después de descansar en un lugar fresco y beber mucha agua durante 30 minutos, puede sufrir un golpe de calor, que puede ser muy grave si no se trata rápidamente.

Otros signos de insolación incluyen: temperatura alta de 40 ° C o más, dificultad para respirar o respiración rápida, confusión, no sudar, incautación medica e inconsciencia.

Alivio natural para la piel dañada por el sol

Existen algunos remedios naturales que pueden ayudar a reducir el daño solar. Estos incluyen el uso de suplementos antioxidantes para proteger la piel de la radiación UV y absorber los radicales libres producidos en la piel como resultado de una exposición excesiva al sol.

Vitaminas A, C y E: Estas vitaminas antioxidantes neutralizan los radicales libres en la sangre y otras partes del cuerpo, y algunos científicos creen que también pueden proporcionar una protección similar en la piel. De hecho, los estudios sugieren que el nivel de vitaminas C y E en las células de la piel disminuye después de la exposición al sol (vi). Expertos en otros lugares afirman que la ingesta de vitamina C y vitamina E puede proporcionar un alivio modesto del enrojecimiento de la piel causado por la exposición al sol (vii).

Extracto de té verde: El té verde contiene altos niveles de poderosas sustancias antioxidantes llamadas polifenoles de catequina, que pueden ayudar a proteger la piel del daño solar cuando se aplica directamente sobre la piel (viii). Se piensa que estas sustancias actúan protegiendo a las células de algunos de los daños causados por la luz ultravioleta, en lugar de bloquearla físicamente.

 Luteína: Este antioxidante que se encuentra en los vegetales verdes, actúa como un bloqueador solar natural. De hecho, existe alguna evidencia de que la luteína puede ayudar a proteger contra el daño cutáneo inducido por los rayos UV (ix).

Antocianidinas: Se encuentra en los pigmentos de frutas oscuras y de ricos colores tales como: arándanos, moras, frambuesas y uvas rojas, así como en la corteza de pino y el extracto de semilla de uva. Se cree que las antocianidinas bloquean la acción de los radicales libres en las células de la piel. En un estudio, los voluntarios tomaron un suplemento de extracto de corteza de pino (pycnogenol). Después de solo cuatro semanas de tomar los suplementos, descubrieron que necesitaban permanecer al sol por más tiempo antes de que su piel se enrojeciera, en comparación con cuando no habían comenzado a tomar los suplementos (x).

Aceite de lavanda: Tradicionalmente, el aceite esencial de lavanda se ha utilizado para tratar una serie de afecciones de la piel, incluidas las quemaduras. Si su piel se siente incómoda como resultado de una exposición excesiva al sol, intente tomar un baño frío con unas gotas de aceite esencial de lavanda o diluya hasta 12 gotas en 30 ml de aceite de semilla de uva (u otro aceite portador) y aplíquelo directamente sobre su piel.

Si bien puede llevar un poco más de tiempo, a la larga puede valer la pena asegurarse de proteger su piel de los rayos dañinos del sol.

Referencias:

  1. Available online: https://www.skincancer.org/risk-factors/uv-radiation/
  2. Available online: https://www.medicalnewstoday.com/articles/176441.php#sunburn_symptoms
  3. Available online: https://www.cancerresearchuk.org/about-cancer/causes-of-cancer/sun-uv-and-cancer/am-i-at-risk-of-sunburn
  4. Available online: https://www.who.int/uv/intersunprogramme/activities/uv_index/en/
  5. Available online: https://www.nhs.uk/conditions/heat-exhaustion-heatstroke/
  6. Darr D, Combs. S, Dunston. S. Topical vitamin C protects porcine skin from ultraviolet radiation-induced damage.Br J Dermatol 1992;127:247-253.
  7. Werninghaus. K, Meydani. M, Bhawan. J, et al. Evaluation of the photoprotective effect of oral vitamin E supplementation. Arch Dermatol 1994;130:1257-1261.
  8. Eberlein-Konig. B, Placzek. M, Przybilla. B. Protective effect against sunburn of combined systemic ascorbic acid (vitamin C) and d-alpha-tocopherol (vitamin E). ). J Am Acad Dermatol. 1998; 38:45-48.
  9. Katiyar. SK, Matsui. WA, Elmets. CA, et al. Polyphenolic antioxidant (-)-epigallocatechin-3-gallate from green tea reduces UVB-induced inflammatory responses and infiltration of leukocytes in human skin. Photochem Photobiol. 1999;69:148-153.
  10. Elmets. CA, Singh. D, Tubesing. K, et al. Cutaneous photoprotection from ultraviolet injury by green tea polyphenols. J Am Acad Dermatol. 2001;44:425-432.
  11. Rabinovich. CA,Kazlouskava V, Herbal sun protection agents: Human studies. Clin Dermatol. 2018 May – Jun;36(3):369-375. Available online: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29908579
  12. Roberts. RL, Green. J, Lewis. B, et al. Lutein and zeaxanthin in eye and skin health. Clin Dermatol. 2009 Mar-Apr;27(2):195-201.
  13. Grether-Beck. S, et al. Molecular evidence that oral supplementation with lycopene or lutein protects human skin against ultraviolet radiation: results from a double-blinded, placebo-controlled, crossover study. Br J Dermatol. 2017 May;176(5):1231-1240. Available online: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27662341
  14. Saliou. C, Rimbach. G, et al. Solar ultraviolet-induced erythema in human skin and nucelar factor-kappa-B-dependent gene expression in keratinocytes are modulated by a French maritime pine bark extract. Free Radic Biol Med. 2001 Jan 15;30(2):154-60.

 

Autor: Lamberts Española.


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