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Cataratas

Las cataratas son la causa más común de deterioro de la visión, pero, ¿qué son exactamente las cataratas?

Cuando la lente (o cristalino) del ojo se vuelve turbio se llama catarata. Esa nubosidad afecta la visión, haciéndola borrosa en general o con áreas de visión que parecen brumosas y menos claras.

Y aunque hay tipos raros de cataratas que afectan a los niños y bebés, la gran mayoría de los casos afectan a las personas mayores.

Por Lamberts Informa

 

Las cataratas generalmente se desarrollan gradualmente, por lo que puede que durante varios años no se de cuenta que tiene un problema. Pero con el tiempo la visión se volverá más nublada.Y mientras que la visión borrosa o nublada es el principal síntoma de las cataratas, también existen otras afectaciones. Por ejemplo, puede ver los colores menos brillantes o menos claros y más amarillentos, una visión doble, o cada vez resultar más difícil ver claramente en una luz tenue o muy brillante.

Algunas personas también notan efectos visuales como: halos alrededor de luces brillantes (ej: faros de coche), luces demasiado brillantes o deslumbrantes o descubrir que las gafas graduadas que utiliza empiezan a ser menos eficaces.

¿Qué causa la catarata?

No se sabe lo que realmente la causa, y la mayoría de las personas afectadas la desarrollan sin razón aparente. La edad es el factor de riesgo más común, pero de acuerdo con el Real Instituto Nacional para Personas Ciegas (RNIB), también se cree que están involucrados varios factores:

  • Diabetes
  • Uveítis (una condición que causa inflamación en la capa intermedia del ojo).
  • Ciertos medicamentos a largo plazo, como los esteroides.
  • Cirugía ocular para diferentes circunstancias.
  • Otras situaciones oculares.
  • Antecedentes familiares de cataratas.

El estilo de vida también supone un riesgo. Una dieta que carezca de vitaminas antioxidantes, exceso regular de bebidas alcohólicas, el tabaquismo y la exposición permanente a la luz solar, pueden jugar un papel en el desarrollo de la catarata.

Si tiene problemas con su visión, su médico le dirá si tiene o no cataratas cuando examine sus ojos. Si la catarata es leve, puede que sólo requiera gafas más fuertes para empezar. Pero con el tiempo, es probable que necesite tratamiento quirúrgico.

Cómo trabajan los ojos

 

Salud ocular

Varias partes del ojo trabajan conjuntamente para que podamos ver:

Córnea: La córnea es el revestimiento transparente exterior de la parte frontal del ojo que cubre la pupila y el iris. Cuando miramos algo, la luz refractada pasa a través de la córnea y luego por la lente, centrándose adecuadamente en la retina.

Iris: Ésta es la parte coloreada del ojo. El iris cambia el tamaño de la pupila, permitiendo que entre en el ojo más o menos luz.

 

 

Pupila: Es el agujero circular oscuro en el centro del iris. La luz pasa a través de la pupila (que se expande y se contrae dependiendo de la cantidad de luz que haya), y de la lente.

Retina: La retina es una estructura en la parte posterior del ojo. Ésta convierte la luz de la lente en señales que son enviadas al cerebro a través de una red de nervios desde diferentes partes de la retina, y luego a través del nervio óptico. El cerebro recibe e interpreta estas señales, permitiendo la visión.

Macula: Esta es una pequeña área en el centro de la retina que permite ver lo que está directamente delante, así como detalles finos.

Vítreo: El vítreo es una sustancia gelatinosa transparente que llena el interior del ojo desde la lente (o cristalino) hasta la retina.

¿Cuándo se necesita una cirugía para remover las cataratas?

La cirugía sólo se necesita cuando el deterioro de la visión ha llegado al punto en el que se hace difícil llevar a cabo las actividades diarias.

Se ejecuta en un ojo primero (generalmente en el ojo no dominante) y luego, en una fecha posterior, el otro. La operación toma alrededor de 30-40 minutos, y la mayoría de las personas regresan a casa unas horas después. Por lo general se realiza bajo un anestésico local, lo que significa que será consciente durante el procedimiento. Sin embargo, esto no es preocupante, ya que la anestesia utilizada es muy eficaz y no debe sentir nada.

La complicación más común es un engrosamiento de la cápsula del cristalino que sostiene la lente en su lugar. Puede ocurrir meses o incluso años después de haber sido sometido a cirugía, y significará que su visión comenzará a volverse turbia otra vez. La buena noticia es que se puede corregir fácilmente con una operación menor.

Otras complicaciones son raras e incluyen: desprendimiento de retina, infección o problemas con el implante de la lente, y estos pueden ser tratados.

¿Cuánto tiempo tarda la recuperación de una cirujía de cataratas?

Muchas personas encuentran que en apenas uno o dos días después de la cirugía su visión ha mejorado, aunque puede tomar un poco más de tiempo el ver claro por completo, ya que como cualquier inflamación después de una cirugía, necesita tiempo para bajar. Debe evitar el ejercicio extenuante y nadar o frotarse los ojos por un tiempo. Si usa maquillaje en los ojos puede que tenga que pararlo hasta que su médico le diga que es seguro usarlo nuevamente.

¿Se pueden prevenir la catarata?

Todavía es algo discutible. Sin embargo, hay cosas que se pueden hacer para reducir el riesgo de desarrollarla.

  • Vigilar lo que se come: No comer suficientes alimentos que contengan importantes vitaminas antioxidantes, -(incluyendo frutas y verduras), podría jugar un papel en el desarrollo de la catarata. Trate de incluir en su dieta frutas verdes oscuras y de colorido, y verduras (al menos cinco porciones cada día). Como mínimo dos porciones semanales de pescado (una de los cuales debe ser pescado graso). Beba agua y evite comer demasiados alimentos que contengan altos niveles de grasas saturadas (la mayoría se encuentran en la carne, productos lácteos y otros alimentos de origen animal), sal y azúcares refinados.
  • No fumar ni beber en exceso: Se cree que fumar aumenta el riesgo de desarrollar cataratas.
  • Dormir suficiente: Dormir ayuda porque le da a sus ojos la oportunidad de descansar y recuperarse de las tensiones del día. Poner lo más oscuro posible el lugar de dormir para que sus ojos descanseneficazmente.
  • Protegerlos ojos del sol: Muchos expertos creen que la catarata está vinculada a la exposición a los rayos UV; así que debemos usar gafas de protección solar de buena calidad, no sólo durante el verano, sino también en los brillantes días de otoño e invierno. Siempre que estemos bajo intensa luz solar (por ejemplo durante sus vacaciones de verano) debemos tratar de usar un sombrero con un borde ancho, en el momento que el sol esté más fuerte (por lo general entre las 10:00am y 3:00pm). Tome estos pasos para proteger sus ojos, incluso cuando se está a la sombra, ya que los rayos reflejarán también la luz.
  • Revisar sus ojos: Un examen ocular de 30 minutos podría ayudar a detectar problemas como la catarata. Un especialista puede ver las primeras etapas antes de que hayan comenzado a afectar su visión.

Actualmente, se recomienda para la mayoría de las personas una prueba cada dos años, sin embargo, si tiene 40 años o más y está en un grupo de riesgo (antecedentes familiares de afecciones oculares, por ejemplo), debería someterse a una prueba ocular como mínimo cada dos años.

Maneras naturales de cuidar su visión

Algunos estudios sugieren que un consumo de antioxidantes, a través de una dieta rica en frutas y verduras está asociado con efectos protectores de enfermedades oculares (i) (iv). Otros nutrientes naturales que apoyan el bienestar ocular general son:

Té verde: Los suplementos basados en el extracto de té verde contienen antioxidantes llamados polifenoles de catequina. De hecho, se cree que el té tiene alrededor de ocho a diez veces la cantidad de polifenoles localizados en las frutas y verduras.

Luteína: Es una sustancia que se encuentra en las verduras y pertenece al grupo de los carotenoides antioxidantes, y protege las células contra los daños causados por los radicales libres. También es el principal pigmento que se encuentra en el centro de la retina del ojo, conocida como la mácula.

Los expertos han descubierto que la luteína puede actuar como una sombra de ojos natural y proteger la retina contra demasiada luz (ii). También puede tener un efecto protector en la lente, y varios estudios hallaron que las personas que comen alimentos ricos en luteína son menos propensas a desarrollar catarata (iii).

Aceites de pescado: Los ácidos grasos omega-3 que se encuentran en los aceites de pescado, (DHA) y (EPA), también pueden beneficiar la salud ocular. De hecho, el DHA se encuentra naturalmente en altas concentraciones en la retina del ojo, y puede ser necesario para mantener la función saludable del ojo.


Referencias:

(i) Tavani A, Negri E, La Vecchia C. Food and nutrient intake and risk of cataract. Ann Epidemiol. 1996;6:41-46. Chasan-Taber L, Willett WC, Weddon JM, etal.A prospective study of carotenoid and vitamin A intakes and risk of cataract extraction in US women.Am J ClinNutr. 1999;70:509-516.  Higuera-Ciapara I, Felix-Valenzuela L, Goycoolea FM. Astaxanthin: a review of its chemistry and applications. Crit Rev Food SciNutr. 2006;46:185-96.

(ii)  Landrum JT, Bone RA, Kilburn MD. The macular pigment: a possible role in protection from age-related macular degeneration. AdvPharmacol. 1997;38:537-556.

(iii) Hankinson SE, Stampfer MJ, Seddon JM, et al. Nutrient intake and cataract extraction in women: a prospective study. BMJ. 1992;305:335-339.

(iv) Food components and ocular pathophysiology: a critical appraisal of the role of oxidative mechanisms. Reinlesh Raman, Ehsan Vaghefi, Andrea J Braakhuis. 2017

 

2018-01-02

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