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Breve Historia de la Vitamina E

La vitamina E fue descubierta en 1922 por los doctores estadounidenses Herbert McLean Evans y Katharine Julia Scott Bishop desde la Escuela de Medicina de la Universidad de California.

Evans, era profesor de anatomía y Katharine una recién graduada de la Johns Hopkins University School of Medicine, que se trasladó a Berkeley para enseñar histología en el departamento de anatomía de esa universidad.

Por Lamberts Española.

 

La vitamina E fue descubierta en 1922 por los doctores estadounidenses Herbert McLean Evans y Katharine Julia Scott Bishop desde la Escuela de Medicina de la Universidad de California. Evans, era profesor de anatomía y Katharine una recién graduada de la Johns Hopkins University School of Medicine, que se trasladó a Berkeley para enseñar histología en el departamento de anatomía de esa universidad.

Juntos, publicaron una monografía sobre la tinción vital de las células del tejido conectivo. Evans también investigaba problemas relacionados con la nutrición humana, endocrinología, embriología e histología.

El descubrimiento de la vitamina E se produjo como resultado del estudio del ciclo reproductivo de las ratas. Después de establecer una dieta estándar para que las ratas mantuvieran su ciclo reproductivo regular, Bishop y Evans comenzaron a experimentar con deficiencias en la dieta.

Fuente de vitamina e: frutos secos y semillasEncontraron un factor previamente desconocido que era vital para la reproducción. Cuando alimentaban a las ratas jóvenes con una dieta, en la que la manteca de cerdo era la única fuente de grasa, crecían de manera saludable, pero las ratas hembras eran incapaces de reproducirse, y los machos se volvieron estériles. La fertilidad de las ratas se restablecía mediante la adición de lechuga y germen de trigo a la dieta. Consideraron entonces que existía un “Factor X”, al que llamaron “factor antiesterelidad”.

Debido a que la actividad de la vitamina se identificó por primera vez como un factor de fertilidad en la dieta (en ratas), se le dio el nombre de “tocoferol” de las palabras griegas “τόκος” (nacimiento), y “φέρειν”, (phérein, que significa, llevar o cargar) con el final “-ol” que significa su estado como alcohol químico. En 1925 Evans propuso denominarlo “vitamina E”, después de haber sido descubierta la vitamina D por McCollum y su equipo.

Fue aislada por primera vez en forma pura por Evans y Gladys Anderson Emerson en 1935, y en 1938 Erhard Fernholz dilucidó su estructura. Poco después, Paul Karrer y su equipo lograron sintetizarla.

La vitamina E es un término genérico para un grupo de compuestos relacionados llamados tocoferoles, que se presentan en cuatro formas principales: alfa, beta, gamma y delta tocoferoles. El alfa tocoferol es la forma más común y más potente de la vitamina. Es una vitamina liposoluble y el carácter químico más importante es su fuerte poder antioxidante. Protege a cada célula del organismo contra el estrés oxidativo causado por los compuestos reactivos llamados  “radicales libres”. Se encuentra en muchos alimentos, principalmente de origen vegetal, y en las nueces, almendras, semillas de soja, germen de trigo y levadura de cerveza. También se halla en la yema de huevo.

La mayoría de las vitaminas se lograron aislar y sintetizar entre 1920 y 1940, lo que constituyó un gran aporte a la ciencia y a la medicina, ya que permitió explicar el origen de un importante número de enfermedades carenciales de aquellos tiempos.

Referencias Bibliográfias:

a) LAMBERTS® the Practitioner’s Guide to Supplements. The Reader’s Digest Association Limited, London.

b) Rev. Médica Sanitas 16 (3)

c) Catálogo Técnico Lamberts Española S.L.

d) https://es.wikipedia.org/wiki/Vitamina_E

e) Manual Nutrición Celular, José Colastra Sansegundo.

f) PubMed. DOI: 10.1093/ajcn/46.1.183

g) Vitamine-vitamin. The early years of discovery.Clinical Chemistry. htpp://clinchem.aaccjnls.org/content/43/4/680

 

2019-03-31
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