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Resfriado y Gripe

Tarde o temprano casi todos nos venimos abajo con un resfriado o combatiendo la gripe, y algunas personas desafortunadamente parecen contagiarse una y otra vez. De acuerdo con la NHS, los resfriados y la gripe afectan a 15 millones de personas cada año en el Reino Unido, lo que provocando síntomas como estornudos, congestión nasal, dolor de garganta, tos, dolores y molestias, dolor de cabeza, y alta temperatura.

Por:

 

Los adultos tienen de dos a cuatro resfriados al año en promedio, tendiendo las mujeres más resfriados que los hombres. Los niños, en cambio, tienen de tres a ocho resfriados al año porque sus sistemas inmunes son más vulnerables a la infección (esto también puede explicar por qué las mujeres tienen más resfriados que los hombres, ya que en general probablemente interactúen más de cerca de los niños).

Mucosidad en resfriados y gripe

 

 

Usted puede coger un resfriado en cualquier época del año, pero es más probable pillar uno durante el otoño o el invierno (se cree que el 80% de todos los resfriados anuales son adquiridos en los meses más fríos). Los expertos aún no saben muy bien por qué sucede esto, pero de acuerdo con el Common Cold Centre at Cardiff University, tal vez sea porque al tener la nariz fría disminuye su resistencia. La gripe también es más común en invierno.

 

Tanto los resfriados como la gripe son causados por virus. Existen más de 200 virus del resfriado llamados rinovirus y coronavirus, sin ser alguno exactamente el mismo. Es por eso que usted puede encontrar que algunos resfriados son cortos y leves, mientras que otros pueden afectar más severamente y durar más. Además de todos estos virus del resfriado hay tres tipos de virus de la gripe (influenza A, B y C).

¿Cómo se propagan los virus de resfriado y la gripe?

Cuando alguien que está infectado, con un virus de resfriado o gripe, tose o estornuda libera diminutas gotitas que contienen el virus. Al respirar una o más de estas gotitas, puede infectarse por el virus. Del mismo modo, se puede infectar al tocar una superficie que ha sido estornudada y tosida, transfiriendo el virus desde los dedos por frotar la nariz o los ojos (se cree que el virus de la gripe puede sobrevivir durante varias horas sobre los objetos inanimados y la piel).

Sin embargo, no es el propio virus el que produce los síntomas y te hace sentir indispuesto. Cuando un virus del resfriado o la gripe comienza a invadir tu cuerpo, tu sistema inmunológico se activa y bombardea áreas como la parte posterior de la garganta y la nariz con glóbulos blancos y otras químicas. Así que en realidad es tu sistema inmunológico que causa la nariz que moquea y todos esos otros síntomas.

¿Cuánto tiempo duran los resfriados y la gripe?

El que ha sido infectado por el virus de la gripe, sus síntomas comenzarán a desarrollarse después de uno o dos días y gradualmente a mejor después de una semana más o menos. Los síntomas de la gripe aparecen de repente, de uno a tres días después de la infección, y la mayoría de las personas se recuperan en una semana (debido a esto puede sentirse muy cansado por más tiempo).

¿Es resfriado o gripe?

Tanto los resfriados como la gripe son infecciones del tracto respiratorio superior, pero son causados por diferentes virus. Sin embargo, puede ser difícil saber si tiene un resfriado o gripe, ya que son síntomas similares.

En términos generales, el virus de la gripe causa síntomas intensos, mientras que los virus del resfriado suelen ser más leves. Los síntomas típicos de un resfriado incluyen estornudos, secreción o congestión nasal, dolor de garganta y tos de pecho. Pero si usted tiene la gripe también puede tener una fiebre (aunque a veces los resfriados también pueden ir acompañados de una ligera temperatura), junto con escalofríos, dolor de cabeza, dolores y malestares y con muy baja energía.

Otra diferencia entre los dos tipos de virus es que un resfriado puede tomar unos días para desarrollar: al principio usted puede notar un hormigueo en la nariz o en la garganta, por ejemplo, con una secreción nasal, estornudos y siguiente congestión; pero con la gripe, sus síntomas pueden comenzar de repente.

Las cepas más graves de la gripe porcina, la gripe, por ejemplo, también pueden producir otros síntomas  más graves, como vómitos y diarrea. Los tiempos de recuperación para las dos infecciones son diferentes. Un resfriado rara vez produce complicaciones graves, pero la gripe puede conducir a bronquitis o neumonía.

Si no estás seguro de qué virus es del que ha sido afectado, he aquí una lista de comprobación rápida que puede ayudar:

Resfriados:

Los síntomas comunes son:

  • Estornudos, secreción o congestión nasal (congestión).
  • Dolor de garganta.
  • Tos (leve a moderada).

Síntomas ocasionales:

  • Dolor de cabeza.
  • Dolor de oído.
  • Fiebre leve.
  • Fatiga leve.
  • Dolores leves y malestares.

Gripe:

Los síntomas comunes:

  • Dolor de cabeza.
  • Los malestares y los dolores (pueden ser grave).
  • Fiebre (38-39ºC o superior).
  • Tos / mal de pecho (puede ser grave).
  • La fatiga puede durar hasta dos semanas.

Síntomas ocasionales:

  • Estornudos, secreción o congestión nasal (congestión).
  • Dolor de garganta.

 

El ciclo de vida de un resfriado o de la gripe.

Si usted tiene un resfriado y sus síntomas son leves, no debe usted dejar de ir a trabajar o de estar fuera de casa si se siente que puede. Sin embargo, usted debe tomar algunas precauciones de sentido común para evitar la transmisión del virus a los que le rodean.

Por ejemplo, siempre debe toser o estornudar en un pañuelo de papel y tirar los pañuelos usados tan pronto como sea posible. También lave las manos inmediatamente después de toser o estornudar para así evitar la transferencia de las gotas que contienen el virus en superficies como escritorios, mesas, teléfonos, teclados de ordenador y tiradores de puertas.

Sin embargo, si usted tiene un resfriado malo, gripe con fiebre y una tos severa, o si está tan cansado o adolorido que casi no se puede salir de la cama, entonces quédese en casa.

Esto es lo que sucede durante la típica batalla contra el resfriado o la gripe:

Días 1-2:

Si usted tiene un resfriado, sus síntomas pueden comenzar poco a poco, y es posible que no se de cuenta que ha sido infectado inmediatamente. Pero si usted tiene la gripe, sus síntomas pueden comenzar muy pronto, y tener dolor de cabeza, fiebre alta y malestar.

¿Qué puede hacer?

Si usted tiene un resfriado o gripe, trate de tomar lo más fácil posible en los primeros días. Beba mucho líquido, como agua y jugo y evite cualquier actividad extenuante.

Días 2-3:

Si usted tiene un resfriado, puede estar empezando a desarrollar síntomas como hormigueo o dolor de garganta, y puede comenzar a estornudar.

¿Qué puede hacer?

Mantenga la calma siempre que sea posible y trate de mantenerse caliente (tenemos un montón de bebidas calientes: miel tibia con limón puede ser muy relajante si usted tiene un dolor de garganta).

Días 3-5:

Si usted tiene un resfriado, puede sentirse mucho más congestionado, ahora su mucosa comienza a espesarse y sus membranas nasales se inflaman. Su nariz estará más bloqueada y puede comenzar a desarrollar una tos de pecho.

¿Qué puede hacer?

Mantenga el reposo y beba mucho líquido. También puede probar una inhalación de vapor para ayudarle a respirar con más facilidad.

Días 5-14:

En algún momento durante este período el virus comenzará a morir y sus síntomas deben comenzar a disminuir. Algunos resfriados pueden durar hasta 14 días, y si usted tiene la gripe puede sentirse cansado durante una semana más.

¿Podría ver a su médico de cabecera?

Si usted está generalmente en forma y saludable, no debería tener ninguna necesidad de ver a su médico para un resfriado o gripe. Recuerde que los antibióticos no son eficaces contra los virus, por lo que no recibirá ningún beneficio tomándolos. Sin embargo, es posible que necesite ver a su médico de cabecera si usted tiene cualquiera de los siguientes:

  • Una enfermedad crónica, como asma, diabetes o enfermedades del corazón.
  • Su temperatura es muy alta o sus síntomas son muy severos.
  • Ha tenido una tos persistente que dura más de tres semanas.
  • Su tos es con sangre, está teniendo dolores en el pecho o dificultad para respirar, o que la tos comience progresivamente a peor.

Remedios para aliviar los síntomas del resfriado y la gripe.

Si usted tiene un resfriado o gripe, los síntomas pueden hacerle sentir desanimado. Y si bien no existe una cura para un virus del resfriado o la gripe, la buena noticia es que hay varios tipos de remedios que pueden proporcionar alivio, y ayudarle a seguir adelante con su vida diaria mientras su cuerpo lucha contra la infección (no exceder la dosis diaria máxima en todos los remedios):

Alivio del dolor.

Para los síntomas tales como dolor de cabeza, dolores musculares, dolor en los senos, dolor de garganta y una ligera temperatura, simples pastillas suelen ser eficaces para aliviar el dolor, como el paracetamol y el ibuprofeno.

Los descongestionantes.

Las tabletas, aerosoles nasales y las cápsulas que contienen ingredientes descongestionantes como pseudoefedrina, fenilefrina, efedrina, xilometazolina y oximetazolina pueden ayudarle a respirar con más facilidad por la disminución de los tejidos inflamados en sus fosas nasales. Sin embargo, consulte con su médico de cabecera antes de usar cualquiera de estos productos, ya que a menudo contienen más de un ingrediente activo.

Otros productos que pueden ayudar a aliviar la congestión son fricciones de vapor (geles que contienen ingredientes como aceites de alcanfor, eucalipto, pino y mentol), aerosoles de solución salina y aceites que se pueden agregar al agua caliente para producir una inhalación de vapor eficaz. Estos ayudan a diluir el moco y calmar sus senos, y puede ser más conveniente si usted prefiere un punto de vista más suave para hacer frente a su nariz bloqueada.

Combinación de frío y gripe remedios:

Los medicamentos para el resfriado y la gripe “Todo-en-Uno”, contienen varios ingredientes que tratan diferentes síntomas. Ellos pueden, por ejemplo, contener un analgésico para el tratamiento de un dolor de cabeza o dolores y molestias; cafeína por su efecto estimulante y descongestionante para ayudarle a respirar. Algunos remedios combinados pueden incluir antihistamínicos para secar los conductos nasales y ayudarle a dormir.

Sin embargo, tenga cuidado de no doblar la dosis de cualquiera de los ingredientes activos cuando se utiliza la combinación con remedios para el resfriado y la gripe (por ejemplo, si usted ya está tomando un remedio que contiene una combinación de paracetamol o ibuprofeno, no tome otros productos – tales como medicamentos para la tos o pastillas – que incluyen los mismos ingredientes).

Remedios naturales.

Si bien aún se está deliberando sobre si la vitamina C puede aumentar la resistencia a los resfriados o la gripe, numerosos estudios han encontrado que tomar sobre una base regular puede reducir los síntomas de un resfriado, así como acortar su duración (i).

Del mismo modo, los expertos creen actualmente que el tradicional remedio herbal equinácea, puede no detenerle contraer un resfriado o la gripe. Sin embargo, hay estudios que sugieren que puede ayudarle a recuperarse de un resfriado más rápido, especialmente si usted lo toma tan pronto como note algún síntoma (ii).

Zinc, sin embargo, se cree que es importante para la función inmune (iii), y pensamos que chupar pastillas de zinc libera iones que pueden parar directamente los virus en la nariz y la garganta. En un estudio, los voluntarios que tomaron pastillas de zinc varias veces al día mientras tenían un resfriado, se recuperaron significativamente más rápido que los que estaban en el grupo de placebo (iv).

El tipo de medicamento que puedas necesitar para la tos depende del tipo de tos que tengas. Si usted tiene un cosquilleo en la garganta que pone en marcha su tos, usted tiene una tos seca. Con la tos seca, la garganta y las vías respiratorias superiores se inflaman, pero usted no produce ninguna mucosidad.

Los productos que contienen dextrometorfano y folcodina pueden ayudar a suprimir una tos seca ya que bloquean el reflejo de la tos al actuar sobre el cerebro.

Por otra parte, usted tiene una tos de pecho que produce mucosidad espesa (o flema). Esta es la forma de su cuerpo de deshacerse de la acumulación de mucosidad y la de alrededor de su pecho. Los productos que contienen expectorantes tales como guaifenesina y la ipecacuana están diseñados para ayudar a sacar la mucosidad, haciendo más fácil toser.

Pastillas de garganta / aerosoles.

Si usted tiene dolor de garganta, las pastillas medicinales pueden traer alivio a medida que lubrican y suavizan el revestimiento de la garganta. Los aerosoles medicinales para la garganta también son adecuados para los dolores de garganta severos, donde tomar o chupar pastillas para aliviar el dolor puede ser difícil. Estos aerosoles contienen un ingrediente anestésico que adormece la garganta, ofreciendo un alivio rápido.

¿Cómo evitar atrapar un virus de resfriado o gripe?

Puede parecer imposible evitar contraer un resfriado o la gripe, especialmente durante los meses de invierno cuando todos a su alrededor están estornudando y tosiendo. Pero hay algunas cosas que usted puede hacer para aumentar sus posibilidades de evitar un virus, incluyendo las siguientes:

Coma saludablemente en la medida de lo posible.

Su sistema inmune tiene que ser lo más fuerte posible para luchar contra los virus, así que asegúrese de que come una dieta balanceada de nutrientes, con al menos cinco porciones de frutas frescas y de vegetales.

Tome suplementos.

Además de tener una dieta saludable, tomar un multivitamínico de alta resistencia y un suplemento mineral es a menudo visto como una póliza de seguro contra las deficiencias que pueda tener en su ingesta de nutrientes. Mientras tanto, tomar suplementos de ajo puede ayudar directamente a protegerlo contra los virus del resfriado. Un estudio sugiere que podría hacerse menos propenso a resfriarse en casi dos tercios (v); además, si coge un resfriado, tomando ajo puede recuperarse un poco más rápido.

Mantenerse caliente.

Durante el invierno, abrigarse bien cuando salga al aire libre, expertos del “Common Cold Centre in Cardiffen” creen que un clima frío puede hacer que su sistema inmunológico sea menos eficaz en la lucha contra los virus. También permanezca en interiores cálidos (poner su termostato a 21ºC / 70ºF).

Póngase en movimiento.

Se cree que el ejercicio moderado ayuda a estimular el sistema inmunológico, por lo que manténgase tan activo como sea posible, incluso en los meses más fríos. Trate, 150 minutos de actividad física de intensidad moderada cada semana, (se puede dividir en sesiones de 30 minutos/5 días de la semana, o de cualquier otra manera que se adapte a su estilo de vida).

Practique una buena higiene.

Adquiera el hábito de lavarse las manos con frecuencia, sobre todo cuando hay personas con resfriado y gripe que le rodeen en casa, en el trabajo y sobre todo en el transporte público.

Lavarse las manos puede ayudar a matar cualquier virus que pueda haber recogido. También debería tener un suministro de toallitas antibacterianas o gel cada vez que estás fuera de casa, y usarlo regularmente cada vez que entre en contacto con personas que estén tosiendo y estornudando.

Si alguien tiene un resfriado o gripe en casa o en el trabajo, mantenga limpia la oficina, los artículos y las superficies mediante el uso regular de desinfectantes o toallitas.

Mientras tanto, si usted coge un resfriado o gripe, trate de detener la propagación del virus a otras personas mediante el uso de un pañuelo para cubrirse la boca y la nariz cuando estornude o tosa.

Si con frecuencia desarrolla una infección bacteriana, como la sinusitis o bronquitis a consecuencia de una gripe o un resfriado, agregue ajo cuando note los síntomas por primera vez, ya que contiene compuestos que pueden impedir que las bacterias invadan los tejidos. Para dar al sistema inmunológico un impulso adicional, combinar hierba de san juan con la equinácea para el tratamiento de los resfriados y la gripe (pero no prevención).

La milenrrama, menta y flor de saúco tés pueden ayudar a aliviar los síntomas de la gripe. Mezcle cantidades iguales de las hierbas, a continuación, añada a 200 ml de agua hirviendo 10 gramos de la mezcla de hierbas, deje la infusión durante 10 minutos y luego colar. Beber tres veces al día. Una infusión de jengibre usando 10 gramos de raíz de jengibre a 100 ml de agua hirviendo también es eficaz. Lávese las manos con frecuencia para reducir sus probabilidades de contraer infecciones y use un humidificador en invierno para mantener la humedad del aire interior, ya que esto puede ser lo que provoca que se sequen las fosas nasales creando el caldo de cultivo perfecto para los virus.

Referencias:

(i) X Hemila H, Chalker E, Douglas B. Vitamin C for preventing and treating the common cold. Cochrane Database Syst Rev. 2010;(3):CD000980 etc.

(ii) Hoheisel O, Sandberg M, Bertram S, et al. Echinagard treatment shortens the course of the common cold: a double-blind, placebo-controlled clinical trial. Eur J Clin Res. 1997;9:261-268: Barrett B, Brown R, Locken K, et al. Treatment of the common cold with unrefined echinacea: A randomized, double-blind, placebo-controlled trial. Ann Intern Med. 2002;137:939-946.

(iii) Chandra RK. Trace element regulation of immunity and infection. J Am CollNutr. 1985;4:5-16.Fraker PJ, Gershwin ME, Good RA, et al. Interrelationships between zinc and immune function. Fed Proc. 1986;45:1474-1479.

(iv) Mossad SB, Macknin ML, Medendorp SV, et al. Zinc gluconate lozenges for treating the common cold: a randomized, double-blind, placebo-controlled study. Ann Intern Med. 1996;125:81-88.

(v) Josling P. Preventing the common cold with a garlic supplement: a double-blind, placebo-controlled survey. Adv Ther.2001;18:189-93.

LAMBERTS The practitioner’s Guide to Supplements (Resumen). Is published by “The Reader’s Digest Association Limited, London on behalf of Lamberts Healthcare.Reprinted with amendments 2005.

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