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Pérdida de Cabello

Cuando piensas en pérdida de cabello, ¿te viene la imagen de un hombre calvo de mediana edad?. Después de todo, es un estereotipo común. Pero la verdad es que hay alrededor de 50 diferentes trastornos de pérdida de cabello, y las mujeres están afectadas también.

Por:

 

 

Tipos de pérdida de cabello

El término médico para la pérdida de cabello es la alopecia, y algunos tipos de alopecia son más comunes que otras. La calvicie de patrón masculino, por ejemplo, se cree que afecta alrededor de la mitad de todos los hombres en el momento en que llegan a su 50 cumpleaños. Mientras tanto, otro tipo de pérdida de cabello, la alopecia areata, se cree que afecta de uno a dos de cada 1.000 personas.

 

He aquí lo que debe saber sobre los principales tipos de alopecia:

 

Alopecia Androgenética: También conocida como calvicie de patrón masculino, es el tipo más común de pérdida de cabello progresiva. También afecta a las mujeres, y de acuerdo con la Asociación Británica de Dermatólogos, alrededor del 50 por ciento de las mujeres mayores de 65 años se ven afectadas, por lo que se conoce comúnmente como calvicie de patrón femenino.

En los hombres, la alopecia androgenética es hereditaria, aunque si existe o no un vínculo genético es menos claro en mujeres con calvicie de patrón femenino. Esta es causada cuando la hormona sexual masculina testosterona, se convierte a otra hormona llamada dihidrotestosterona (DHT), que afecta a los folículos del pelo en el cuero cabelludo, produciendo cabellos más finos y, finalmente, deteniendo la elaboración del pelo por completo.

El patrón de pérdida de cabello es diferente en los hombres que en las mujeres. Los hombres por lo general comienzan a ser afectados a finales de los 20 o principios de los 30 años, comenzando con un retroceso en la línea frontal y adelgazamiento del cabello en la parte superior de la cabeza. En las mujeres por otro lado, la línea del cabello no suele ser afectada, y el adelgazamiento suele ocurrir alrededor de la zona de la coronilla.

La Alopecia Areata: La alopecia areata puede afectar a hombres y mujeres de cualquier edad, aunque se piensa que es más común entre las edades de 15 y 29 (se cree que seis de cada 10 personas afectadas desarrolla calvicie antes de llegar a los 20 años de edad). En los hombres también puede afectar las cejas, las pestañas y la barba.

Muchos casos de alopecia areata son causados por problemas con el sistema inmunológico, como diabetes, tiroides hiperactiva y el lupus, y los expertos creen que algunas personas pueden estar genéticamente predispuestas a desarrollarla si tienen miembros de la familia que esten afectados (una de cada cinco personas con alopecia areata tiene antecedentes familiares de la enfermedad). También se ha relacionado con el estrés.

La alopecia areata causa parches redondos de pérdida del cabello, aunque a veces la pérdida del cabello puede ser difusa en lugar de parches definidos. La buena noticia es que en muchos casos, el cabello vuelve a crecer sin ningún tratamiento.

Efluvio telogénico: A diferencia de algunos tipos de pérdida de cabello que causan parches de calvicie, el Efluvio Telógénico se caracteriza por el desprendimiento general en toda la cabeza. Es normal perder 100 o menos pelos al día, pero esta caída puede aumentar cuando su cuerpo reacciona a cosas como el estrés físico y emocional, enfermedades, cambios hormonales, cambios en la dieta o ciertos medicamentos.

El Efluvio Telogénico suele ser temporal, y el cabello comienza a crecer de nuevo en un plazo de seis meses.

El Efluvio Anágeno: Este es el tipo de pérdida de cabello visto principalmente en personas que tienen un tratamiento de quimioterapia. Además de afectar el cuero cabelludo, puede causar la pérdida de pelo en otras partes del cuerpo y la cara. Al igual que el Efluvio Telogénico, éste es generalmente temporal, y el pelo vuelve a crecer a los pocos meses de terminar el tratamiento.

 

Pérdida de cabello en los hombres

 

En los hombres, el tipo más común de pérdida de cabello es la calvicie masculina. De hecho, para la mayoría de hombres, la pérdida o el desgaste de grosor del cabello es un hecho inevitable de la vida. Se cree que el patrón masculino de calvicie afecta 6,5 millones de hombres en el Reino Unido, con los de raza blanca como los más propensos a ser afectados.

Este patrón de pérdida de cabello varía, desde un ligero retroceso en la línea de cabello o el cabello generalmente menos grueso de lo que solía ser en una zona de calvicie situada en la parte superior, hasta un avanzado retroceso desde la parte frontal de la cabeza o el cabello generalmente muy delgado, incluyendo el reborde conocido de la parte posterior del pelo y los lados de la cabeza. Algunos hombres pierden todo su pelo, dejando sin nada su cuero cabelludo.

 

¿Qué lo causa?

Las hormonas están involucradas en los cambios que causan que el cabello deje de crecer. Cuando la testosterona, la principal hormona sexual masculina, se convierte en otra hormona llamada dihidrotestosterona (DHT), los folículos del pelo afectados empiezan a ser más pequeños de lo normal, y el pelo que producen comienza a afinarse al mismo tiempo. Con el tiempo, los folículos pilosos afectados son tan pequeños que sólo producen un pelo fino que crece por debajo de la superficie de la piel.

En cuanto a por qué algunos hombres tienen folículos pilosos que son sensibles a estos cambios hormonales y otros no, ahora se acepta que el patrón masculino de calvicie es una condición genética. Al mismo tiempo, muchos hombres que pierden el pelo en el cuero cabelludo tienen mucho más pelo en el cuerpo que otros. De nuevo, esto es el resultado de la actividad hormonal (aunque esto no significa que los hombres que se ven afectados por el patrón masculino de calvicie producen más testosterona que los que no lo están).

 

¿Qué puedes hacer?

Si usted tiene una predisposición genética para la calvicie de patrón masculino y su cabello está empezando a escasear, hay algunos medicamentos que puede probar. Mientras tanto, asegúrese de que su dieta tiene un buen suministro de ciertos nutrientes; puede ser una buena idea para mantener el cabello y el cuero cabelludo lo más saludable posible durante el mayor tiempo posible.

No pase de la proteína

Su cuerpo necesita una buena cantidad de proteínas para formar nuevos cabellos (el pelo está compuesto principalmente de proteínas). Así que asegúrese de que está recibiendo la proteína que necesita, incluyendo pescado, pollo y cortes magros de carne, así como productos lácteos bajos en grasa, huevos y frijoles. Comer carne, pollo, pescado y frijoles también mantiene sus niveles de hierro altos (no tener suficiente hierro también puede causar pérdida de cabello).

Coma más zanahorias

Los alimentos ricos en beta-caroteno, que el cuerpo convierte en vitamina A, pueden ayudar a mantener sus células saludables, incluyendo aquellos en el cuero cabelludo. Frutas y verduras de color rojo, amarillo y naranja son buenas fuentes, además de algunas verduras de hoja verde oscura.

Alimentos de colores similares, incluyendo naranjas, pimientos y tomates, también son ricos en vitamina C, un nutriente que el cuerpo necesita para producir colágeno (colágeno se encuentra en el cabello, así como en su piel).

Piense en el zinc

El zinc es un mineral que ayuda a mantener las glándulas sebáceas unidas a los folículos del cabello sano, así que asegúrese de que está recibiendo suficientes alimentos que lo contienen, como mariscos, aves, huevos, nueces y semillas.

Aumente sus vitaminas B

Las vitaminas B6, B12 y ácido fólico ayudan a llevar el oxígeno por todo su cuerpo, incluyendo a los folículos pilosos. Alimentos ricos en proteínas y bajos en grasas como el pollo, pescado, huevos y frijoles, pueden ayudar a aumentar sus niveles de vitamina B6 y B12, mientras que el consumo de verduras de hoja verde y cereales fortificados pueden aumentar su ingesta de ácido fólico.

 

Pérdida de cabello en las mujeres

La pérdida de cabello puede ser menos común en las mujeres que en los hombres, pero es posible que se sorprenda al descubrir cómo se ven afectadas muchas mujeres. Antes de la menopausia, alrededor de 13 de cada 100 mujeres tienen algún grado de pérdida de cabello relacionada con la hormona, por lo general enflaquecimiento del cabello en la coronilla. Pero después de la menopausia, se cree que esta cifra aumente de 75 a 100 en los 65 años de edad.

 

Sin embargo, las hormonas no son siempre la causa de la pérdida del cabello. Para las mujeres como para los hombres, tomar ciertos medicamentos puede causar la pérdida del cabello, incluyendo anticoagulantes (medicamentos que diluyen la sangre), algunos antidepresivos y algunos medicamentos para el corazón y la presión arterial. Si usted sospecha que tiene un problema con la pérdida de cabello que está vinculada a un medicamento que está tomando, consulte con su médico de cabecera las alternativas que pueden estar disponibles.

 

Estas son algunas de las otras causas que pueden estar ocasionando la pérdida de cabello:

 

Enfermedad de la tiroides: Si su glándula de tiroides produce demasiada o muy poca hormona tiroidea, es decir, si usted tiene una tiroides hiperactiva o poco activa, uno de los síntomas podría ser la pérdida de cabello. Otros síntomas de hipertiroidismo e hipotiroidismo incluyen la hiperactividad, irritabilidad e insomnio (mucha actividad) y la sensación de frío y cansado todo el tiempo (poca actividad).

Las mujeres son 10 veces más propensas a tener la glándula de la tiroides más hiperactiva que la de los hombres y son más propensas a tener un hipotiroidismo también. Así que si usted sospecha que tiene un problema con su tiroides, consulte a su médico de cabecera para un análisis de sangre. La buena noticia es que ambas condiciones se pueden tratar fácilmente con medicamentos, que por lo general ayudan a restaurar la normalidad del cabello.

 

Anemia

En las mujeres en edad de engendrar, la anemia por deficiencia de hierro puede ser causada por abundantes menstruaciones y embarazo. La anemia es una afección causada por un número reducido de glóbulos rojos o hemoglobina en el torrente sanguíneo, lo que significa que las células y los órganos de su cuerpo no reciben la cantidad de oxígeno que necesitan (los glóbulos rojos transportan el oxígeno en la sangre). Los síntomas comunes incluyen cansancio, falta de aire y palpitaciones. La pérdida de cabello es también un síntoma (efluvio telogénico crónico). Comer más alimentos ricos en hierro puede ayudar; incluyendo: pescados, huevos, aves de corral, carne roja, frijoles, tofu y verduras de hoja verde.

 

El parto

Después de tener un bebé, puede parecer que está perdiendo más pelo de lo normal. Esto es porque la mayoría de las mujeres pierden menos pelo de lo normal cuando están embarazadas, y cuando los niveles de estrógeno del cuerpo disminuyen después del parto, todo ese pelo adicional empieza a caer junto con su caída del cabello normal. La buena noticia es que esto es generalmente temporal y el cabello debería comenzar a establecerse de nuevo a su patrón de caída normal una vez que sus niveles hormonales se vuelven más estables.

Pérdida de peso

Perder una cantidad dramática de peso puede resultar en el adelgazamiento del cabello, especialmente si usted ha estado siguiendo una dieta estricta para bajar de peso y no ha estado recibiendo la cantidad adecuada de nutrientes, incluyendo proteínas, vitaminas y minerales. Si está perdiendo peso y su cabello se está adelgazando, también podría ser un signo de que tiene un trastorno alimentario como la anorexia. Si por el contrario, ha perdido un montón de peso sin proponérselo, consulte a su médico de cabecera, ya que podría ser síntoma de una condición médica.

La tricotilomanía

Este trastorno de control de impulsos hace que la gente se saque su propio cabello, y es más común en las mujeres que en los hombres, en las mujeres jóvenes y en las niñas en particular. Esto le puede dejar parches de calvicie en el cuero cabelludo, así como en otras partes de su cuerpo, como las pestañas y las cejas. Si se diagnostica con tricotilomanía, se le puede ofrecer la terapia cognitiva-conductual u otro tipo de psicoterapia como parte de su tratamiento.

 

Mitos y hechos reales sobre la pérdida de cabello

 

El tema de la pérdida de cabello tiene más de su parte en los antiguos cuentos. Aquí hay algunos que son verdaderos y algunos que son sólo mitos.

Verdadero: El abuso de esteroides está vinculado a la pérdida del cabello.

Los esteroides anabólicos son a menudo usados ilegalmente por atletas, levantadores de pesas y culturistas para aumentar la masa muscular. Pero la investigación sugiere que también pueden aumentar los niveles de hormonas masculinas que desencadenan la calvicie.

Falso: El estilo del peinado puede causar calvicie: El uso de productos para el cabello, como gel, mousse y crema para peinar no tiene un efecto en la cantidad de cabello que tengas. Y mientras que demasiado peinado con calor puede quemar o secar su cabello y hacer que algunos de sus pelos se caigan, ellos volverán a crecer normalmente. Sin embargo, ciertos tipos estilismo extremos, como tejidos de pelo o el uso de relajantes químicos, puede dañar las raíces de su cabello haciendo que se caiga de forma permanente.

VERDADERO: El estrés causa la pérdida del cabello: Esto es probablemente cierto, pero por lo general sólo en los principales casos de estrés psicológico, como después de la muerte de un ser querido. Un trauma físico, como una enfermedad grave o un accidente, también puede causar pérdida temporal del cabello.

FALSO: La calvicie se trasmite de padres a madres: La calvicie corre en las familias, pero usted puede heredar el gen de la pérdida del cabello de su madre o de su padre, o ambos (aunque algunos expertos creen que la herencia de un lado de la madre es un poco más fuerte que el del padre).

VERDADERO: Colorear el cabello puede debilitar el cabello: Los productos químicos en muchos tintes para el cabello pueden dañar tu pelo si no se utiliza de manera adecuada, y puede hacer que tu cabello se parta más fácilmente o incluso causar su pérdida temporal del cabello. Un tratamiento más delicado puede ayudar a revertir el daño.

FALSO: El masaje en el cuero cabelludo puede detener la calvicie: Puede aumentar su circulación, pero no hay ninguna relación entre el aumento de la circulación sanguínea y el crecimiento del cabello. Lo mismo se aplica para el lavado del cabello con agua fría y pararse de cabeza, no tiene ningún efecto sobre el adelgazamiento del cabello.

 

Remedios caseros para la pérdida del cabello

 

Hay disponibles varios remedios de farmacia y naturales para la pérdida de cabello, pero la elección del que será efectivo para usted dependerá del tipo de pérdida de cabello que está experimentando.

Si su pérdida de cabello es causada por anemia en deficiencia de hierro (efluvio telogénico crónico), tomando un suplemento de hierro aumentará su nivel en sangre de hemoglobina que puede ayudar a revertir el problema con su cabello. Sin embargo, como algunas personas experimentan estreñimiento al tomar tabletas de hierro, es recomendable tomar una forma de hierro que se absorba fácilmente, tal forma de citrato.

Los nutrientes que ayudan a aumentar la absorción de hierro incluyen vitamina C (i) y el aminoácido L-lisina. De hecho, un análisis de varios estudios sugiere 90 por ciento de las mujeres con pérdida de cabello son deficientes en hierro y lisina (ii).

 


Referencias: 

(i) Brise H, Hallberg L.Effect of ascorbic acido n iron absorption. Acta Med Scand. 1962; 171 (Suppl 376):51.

(ii) Rushton DH. Nutritional factors and hair loss. ClinExpDermatol 202 jul:27(5) 396-404.

 

 

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