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Migraña y Dolor de Cabeza

Muchas personas experimentarán en algún momento, dolor de cabeza o migraña, ambas condiciones son muy comunes. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la migraña es una de las tres condiciones de salud más extendida en todo el mundo, junto con la anemia y la pérdida de audición.
Es la enfermedad neurológica más común en el mundo desarrollado, y más frecuente que la diabetes, la epilepsia y el tratamiento combinado del asma.

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Tipos de dolor de cabeza

Dolor de cabeza

Según la OMS, la migraña es una de las tres condiciones de salud más extendida en todo el mundo.

Hay dos tipos principales de dolor de cabeza: Dolor de Cabeza Primario, que es un dolor de cabeza que no se debe a ningún problema de salud subyacente; y Dolor de Cabeza Secundario, que es un dolor de cabeza causado por una enfermedad o lesión independiente.

Los expertos no tienen claro qué causa exactamente los dolores de cabeza, aunque varias cosas parecen desencadenarlos como: estrés, consumo excesivo de alcohol, no beber suficiente agua (deshidratación), no comer regularmente, y estar cansado después de no conseguir una buena noche de sueño.

El tipo más común de dolor de cabeza es el Dolor de Cabeza Primario, llamado Tensional; y que a su vez se clasifica en: tensional episódico (dolores de cabeza no superiores a 15 días al mes) y tensional crónico (dolores de cabeza superiores a más de 15 días al mes durante un promedio de tres meses al año).

Migraña. Causas desencadenantes

La migraña no tiene una causa clara, pero varios sucesos pueden desencadenarla.

Una migraña puede venir con síntomas adicionales como náuseas y vómitos. También, aproximadamente uno de cada tres pacientes experimentan un conjunto de síntomas antes de sus ataques de migraña, que describen como luces intermitentes, hormigueos y mareos.

La buena noticia es que el dolor de cabeza y la migraña son a menudo tratados con facilidad y, generalmente, no son graves. Los expertos también recomiendan un estilo de vida saludable para reducir la frecuencia de los dolores de cabeza: una dieta sana y equilibrada, no fumar, beber una cantidad moderada de alcohol, dormir lo suficiente y hacer ejercicio.

 

¿Cómo puede saber si se trata de un dolor de cabeza o una migraña?

La migraña es realmente del tipo del Dolor de Cabeza Primario(un dolor de cabeza que no es causado por un problema de salud subyacente).He aquí una guía para ayudarle a distinguir la diferencia entre sus principales tipos de Dolor de Cabeza Primario, que se catalogan en: tensional, en racimos y migraña.

Dolor de Cabeza Tensional

Es el tipo de dolor de cabeza que más sufren a diario la mayoría de las personas. Los síntomas incluyen un dolor sordo en ambos lados de la cabeza, con una sensación de presión alrededor de la cabeza o detrás de los ojos. Puede durar desde media hora hasta varias horas, aunque algunos por tensión pueden durar varios días. De acuerdo con el NHS, pueden presentarse una vez o dos veces al mes, con una de cada tres personas padeciéndolo hasta 15 veces al mes (dolor de cabeza tensional episódico). Del2% al 3% de los adultos también tienen dolores de cabeza tensionales más de 15 veces al mes (dolor de cabeza tensional crónico).

Causas del dolor de cabeza tensional: Existen muchas causas, incluyendo el estrés, la falta de sueño, saltarse las comidas y no beber suficiente (deshidratación). Otros factores desencadenantes incluyen la luz del sol, la fatiga visual, el ruido, la falta de ejercicio, la mala postura e incluso ciertos tipos de olores.

Dolor de Cabeza en Racimo

Los dolores de cabeza en racimo (o cefaleas en racimo) pueden ser muy dolorosos, pero son bastante raros. Se cree que alrededor de una de cada 1000 personas podrían verse afectadas, 8 de cada 10 hombres, y en su mayoría, fumadores. Los síntomas típicos incluyen dolor intenso en un lado de la cabeza (por lo general alrededor o detrás de un ojo), y es más severo que el dolor de tensión o incluso de migraña.

La razón por la que se llaman “en racimo” es que puedes tener hasta tres ataques al día durante semanas o incluso meses. Entonces, por lo general, los dolores de cabeza desaparecen por un tiempo, (tal vez por unos pocos meses o años), antes de comenzar nuevamente.

Al igual que con el dolor de cabeza tensional, un dolor de cabeza en racimo puede ser episódico o crónico. El episódico en racimo es cuando se tiene un período libre de dolor de un mes o más y el crónico en racimo es cuando se tienen períodos libres de dolor de menos de un mes.

Causas del dolor de cabeza en racimo: Se cree, por lo general, que éste tipo de dolor está vinculado a una parte del cerebro llamada hipotálamo. Los expertos han estudiado lo que sucede en el cerebro durante un ataque, y algunos opinan que el hipotálamo libera sustancias químicas llamadas neurotransmisores, los cuales pueden causar dolor mediante la estimulación de las células nerviosas en el cerebro. Otra teoría es que puede ser originado por la dilatación de los vasos sanguíneos en el cerebro, provocando dolor, causado por el aumento de presión a los tejidos cerebrales.

Desafortunadamente, la mayoría de los dolores de cabeza en racimo no tienen ningún factor desencadenante, aunque algunas personas que lo padecen, encuentran que cosas como el alcohol, los olores fuertes y tener demasiado calor puede provocarlo.

 

La Migraña

De acuerdo con el NHS alrededor de una de cada 5 mujeres y uno de cada 15 hombres sufren de migraña. Los síntomas de la migraña incluyen un dolor pulsátil o punzante, en ocasiones previamente acompañado, con alteraciones visuales, tales como: luces parpadeantes, patrones en zig-zag, puntos ciegos, entumecimiento, hormigueo, hormigueo en las extremidades, así como mareos y sensación de inestabilidad, todos conocidos como “aura”. Hay tres tipos principales: Migraña con Aura, Migraña sin Aura y Aura de Migraña sin dolor de cabeza, llamada a veces “migraña silenciosa”, ya que causa síntomas de aura, pero no el fuerte dolor de cabeza.

Causas de la migraña: En realidad nadie sabe qué causa la migraña, aunque algunos expertos creen que es el resultado de ciertas sustancias químicas que se liberan en el cerebro. Sin embargo, hay varios factores que desencadenan la migraña, incluyendo la fluctuación de los niveles hormonales, el estrés, la ansiedad, depresión y la excitación. También puede causar migraña el no dormir lo suficiente, tener niveles bajos de azúcar en la sangre, una mala postura, no comer o beber con regularidad, o el consumo de alcohol. Ciertos alimentos también están relacionados con la migraña, incluido el chocolate, queso y frutas cítricas.

Otros factores desencadenantes de migraña incluyen luces brillantes, ruidos fuertes, olores fuertes, pantallas de ordenador o televisión y temperaturas muy frías, así como ciertos tipos de medicamentos, (terapia de reemplazo hormonal, la píldora anticonceptiva oral y algunas pastillas para dormir).

Alivio para el Dolor de Cabeza y la Migraña

La mayoría de los dolores de cabeza tensionales y las migrañas pueden ser tratados con medicamentos para aliviar el dolor sencillo. Sin embargo, para tratamientos de cefalea en racimos, debe consultar a su médico.

  • Paracetamol: Bueno para el dolor de cabeza tensional y la migraña. Se cree que actúa en la producción de prostaglandinas, sustancias producidas por el cuerpo en respuesta a la lesión, que sensibilizan las terminaciones nerviosas implicadas en el proceso de la inflamación.
  • Ibuprofeno: Bueno para la migraña. Bloquea una sustancia química llamada de la COX, que se utiliza en la producción de prostaglandinas. Puede ser una buena opción para los pacientes de migraña que encuentran que el paracetamol no es eficaz. Sin embargo, no se recomienda el uso a largo plazo, ya que puede causar efectos secundarios relacionados con el estómago.
  • Aspirina: Debido a que la aspirina puede causar efectos secundarios en el estómago, no se recomienda generalmente, ni para el dolor de cabeza ni para la migraña, aunque algunos expertos creen que es un tratamiento efectivo para la migraña. No dé aspirina a niños menores de 16 años. Tampoco es adecuado para las mujeres embarazadas o las personas que tienen asma.

Uno de los problemas con los analgésicos es que si se toman demasiado a menudo para dolores de cabeza, puede conducir a un nuevo dolor de cabeza, o lo que la profesión médica se refiere como dolores de cabeza por abuso de medicamentos. Los expertos creen que aproximadamente una de cada 50 personas sufren de este tipo de dolor de cabeza, siendo las mujeres 5 veces más propensas a ser afectadas.

Si utiliza analgésicos como el paracetamol o el ibuprofeno durante 15 días o más al mes,por más de tres meses, o analgésicos que contienen opiáceos u otros ingredientes llamados triptanos durante 10 días al mes, podría ser diagnosticado con dolores de cabeza por abuso de medicamentos.

Los síntomas incluyen tener un dolor de cabeza crónico o continuo, un dolor de cabeza que puede ser peor durante las mañanas o un dolor de cabeza que empeora cuando usted está activo o haciendo ejercicio.

Si está sufriendo de dolores de cabeza por abuso de medicamentos, debe consultar a su médico en cuanto a la detención de tomar analgésicos (dependiendo del tipo de analgésico, puede que tenga que dejarlo de forma inmediata o gradual).

 

¿Cuándo es serio el dolor de cabeza?

Si bien la gran mayoría de los dolores de cabeza no son serios, un número muy pequeño puede indicar un problema de salud subyacente. Éstos son algunos de los principales ejemplos:

Meningitis: Un fuerte dolor de cabeza puede ser un síntoma de meningitis, causando infección e inflamación de los tejidos que rodean el cerebro. Otros síntomas incluyen fiebre alta, vómitos, dolores musculares y articulares, sensibilidad a las luces brillantes y rigidez en el cuello.

Hemorragia: Un dolor de cabeza intenso y repentino también puede ser un síntoma de una hemorragia subaracnoidea, que por lo general es causada por un aneurisma. Afortunadamente, son casos muy raros y se cree que afecta a sólo de6 a 12 personas de cada 100.000 al año (i). Otros síntomas pueden incluir vómitos y convulsiones.

Arteritis temporal: Generalmente se limita a las personas mayores de 50 años. Causa un dolor de cabeza frontal (detrás de la frente) debido a la inflamación de las arterias situadas detrás del ojo y en las sienes. Las personas afectadas también pueden sentir un malestar general y experimentar dolor en los músculos de la mandíbula al masticar. Si no se trata, la arteritis temporal puede conducir a la pérdida de la visión en uno o ambos ojos.

Tumor: Muchas personas que tienen persistentes severos dolores de cabeza temen que la causa pueda ser un tumor cerebral, pero en realidad esto es muy raro (ambos tumores cerebrales, benignos y malignos, se encuentran en tan sólo 12 de cada 100.000 personas al año). Pero si se trata de un tumor, es posible que también se sienta enfermo, y si tose, estornuda o se encorva, puede sentir que el dolor de cabeza empeora.

Afortunadamente los dolores de cabeza más graves no son nada comunes, pero si tiene alguno de los siguientes trastornos, consulte a su médico tan pronto como sea posible:

  • El dolor de cabeza aparece de repente y severamente (especialmente si recientemente ha sufrido un golpe en la cabeza).
  • El dolor de cabeza se acompaña de fiebre, convulsiones, sensación de somnolencia, visión borrosa o vómitos.
  • Hay un cambio dramático en su patrón de dolor de cabeza o migraña normales.
  • Si tiene una migraña con síntomas de aura que suceden en el mismo lado del cuerpo con cada ataque.
  • Experimenta su primera migraña a la edad de 50 años o más.

 

Alivios naturales para el dolor de cabeza y la migraña

Los suplementos alimenticios o herbales, y los tratamientos naturales, pueden ayudar a aliviar el dolor de cabeza y la migraña.

  • Magnesio: El mineral magnesio ha demostrado ser un tratamiento eficaz para la migraña. Por ejemplo, en un estudio, los voluntarios que tomaron un suplemento de magnesio al día, tuvieron un 40% menos de ataques de migraña que los que tomaron un placebo (ii). Otros estudios han derivado resultados similares, y algunos sugieren que el magnesio puede ser útil como un tratamiento para la migraña hormonal en mujeres (migraña menstrual)(III).Buenas fuentes de magnesio incluyen la levadura de cerveza, melaza, salvado de trigo y nueces tostadas secas.
  • Jengibre: Existen evidencias que sugieren que el jengibre puede ayudar a reducir el dolor de una migraña. En un estudio publicado en 2014, a quienes sufrían migraña se les dio jengibre en polvo o un medicamento con receta para la migraña (un tipo de triptanos). Ambos grupos afirmaron que su migraña mejoró un 90%en dos horas, lo que sugiere el jengibre puede ser eficaz.
  • Complejo de Vitaminas B: Si se tiende a tener dolores de cabeza cuando se está bajo mucho estrés, es posible que un suplemento que contenga una combinación de vitaminas del complejo B ayude. Eso es porque ciertas vitaminas B ayudan mejor al cuerpo a hacer frente a los efectos negativos del estrés. Un estudio halló que tomar un suplemento de complejo B durante 90 días puede conducir a una reducción significativa de la experiencia del estrés en el trabajo (v).
  • Los sticks y las tiras : Diseñados para ser aplicados directamente en la frente. Estos sticks y tiras contienen un ingrediente llamado levomentol. La idea que los respalda, es que pueden bloquear las señales de dolor causadas por los dolores de cabeza tensionales y también relajar los músculos de la cabeza. Mientras tanto, otros tratamientos naturales que pueden ser beneficiosos para los dolores de cabeza tensional y la migraña incluyen: la acupuntura, la quiropráctica, la hipnosis, la osteopatía y las terapias de relajación.

 

Referencias:

(i) Becske T et al; Subarachnoid hemorrhage, eMedicine, Dec 2010

(ii) Peikert A, Wilimzig C, Kohne-Volland R. Prophylaxis of migraine with oral magnesium: results from a prospective, multi-center, placebo-controlled and double-blind randomized study. Cephalalgia. 1996;16:257-263

(iii) Facchinetti F, Sances G, Borella P, et al. Magnesium prophylaxis of menstrual migraine: effects on intracellular magnesium.Headache. 1991;31:298-301. Facchinetti F, Borella P, Sances G, et al. Oral magnesium successfully relieves premenstrual mood changes. Obstet Gynecol.1991;78:177-181.

(iv) Maghbooli M, Golipour F, et al. Comparison between the efficacy of ginger and sumatriptan in the ablative treatment of the common migraine. Phytother Res. 2014;28(3):412-415.

(v) Stough C, Scholey A, Lloyd J, et al. The effect of 90 day administration of a high dose vitamin B-complex on work stress. Hum Psychopharmacol. 2011 Oct;26(7):470-6.

 

 

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