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El estreñimiento (Constipation)

Puede que no sea la clase de tema de las que la mayoría de las personas prefieren hablar, pero el estreñimiento es un problema muy común. De acuerdo con el NHS, se estima que uno de cada siete adultos y hasta uno de cada tres niños en el Reino Unido tiene el estreñimiento en un momento dado. Las mujeres también son dos veces más propensas a sufrir de estreñimiento que los hombres. Si usted es una mujer embarazada o una persona mayor, también es más propensa a ser afectada.

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Sobre el Estreñimiento

El estreñimiento significa no ser capaz de desocupar completamente su intestino con la misma regularidad como costumbre, y las complicaciones para evacuar deposiciones duras o grumosas puede ser doloroso e incómodo.

La mayoría de las veces no hay nada de qué preocuparse, y sus síntomas pueden durar algunos días más o menos. Sin embargo, si los síntomas duran más de una semana, usted está clasificado como que tiene estreñimiento crónico. En muchos de estos casos, el estreñimiento,a largo plazo, puede causar malestar significativo y afectar la vida de quienes lo padecen diariamente.

Lo que causa el estreñimiento en una persona puede variar con respecto a lo que lo causa en otra. Sin embargo, hay varios posibles factores desencadenantes, incluyendo los siguientes:

  • Comer una dieta es baja en fibra (aunque algunas personas con estreñimiento severo encuentran que comiendo más fibra puede realmente empeorar sus síntomas).
  • No tomar suficiente agua y otros líquidos.
  • Beber demasiado café (u otros alimentos y bebidas que contengan cafeína).
  • Comer ciertos alimentos como el chocolate, productos lácteos, carnes rojas y plátanos verdes.
  • Tener un estilo de vida sedentario (el ejercicio ayuda a su sistema digestivo a trabajar de manera más eficiente).
  • Sentirse estresado (está ampliamente reconocido cómo un alto nivel de estrés afecta a su sistema digestivo); o estar afectado por ansiedad o depresión.
  • Un cambio en sus hábitos de alimentación (comer alimentos diferentes en diferentes momentos durante sus vacaciones, por ejemplo).
  • Tomar ciertos medicamentos (antiácidos y suplementos de hierro, por citar sólo algunos ejemplos).
  • Dejar de ir al baño cuando lo necesite.
  • Tener una temperatura elevada.
     
Mujer embarazada. El estreñimiento durante el embarazo.

Según el NHS, 2 de cada 5 mujeres embarazadas sufren de estreñimiento. 

 

Las hormonas del embarazo

Se cree que alrededor de dos de cada cinco mujeres tienen estreñimiento en algún grado u otro mientras están embarazadas, dice el NHS. Eso es debido a que durante el embarazo, su cuerpo produce niveles más altos de lo normal de una hormona llamada progesterona. Esta hormona relaja los músculos, lo que significa que los músculos de su sistema digestivo también pueden llegar a ser menos eficientes, llevando este percance al intestino.

La mayoría de los casos de estreñimiento durante el embarazo suceden durante las primeras etapas. Pero muchas mujeres también encuentran que a medida que el bebé comienza a crecer, pone más y más presión a su intestino, lo que también puede causar los síntomas del estreñimiento.

 

 

Consejos de estilo de vida para prevenir el estreñimiento

Cuando se trata de estreñimiento, la buena noticia es que se puede hacer mucho para tratarlo y evitarlo, haciendo algunos simples cambios en nuestro estilo de vida. De hecho, muchas personas encuentran que, con la mejora de su dieta y estilo de vida, no es necesario ningún otro tipo de tratamiento significante para el estreñimiento.

Comer más fibra

Si su objetivo es comer por lo menos 18 g de fibra cada día, usted estará bien en su manera de prevenir el estreñimiento (el NHS recomienda entre 18-30 g de fibra al día). Esto se debe a una dieta alta en fibra mantiene su intestino saludable y ayuda con el proceso de los productos de desecho que salen de su cuerpo. Los alimentos ricos en fibra incluyen frutas, verduras, cereales integrales (pan integral, pasta, arroz, etc.), legumbres, semillas, nueces y avena. Si usted está cuidando su peso, esto tiene un beneficio adicional, ya que los alimentos ricos en fibra ayudan a mantener la sensación de saciedad por más tiempo, lo que puede ayudar a prevenir los picoteos y comer en exceso.

Sin embargo, comer más fibra no siempre es la respuesta, ya que algunas personas con estreñimiento severo encuentran que esto puede empeorar sus síntomas. Así que averigüe el nivel de consumo de fibra que su cuerpo necesita para mantenerse regular.

Desayune siempre

Es importante tener algo de comer cuando se levante porque así su sistema digestivo se pone a trabajar después del descanso de la noche anterior. Si usted es afectado por estreñimiento y salta el desayuno en forma regular, podría estar haciendo que sus síntomas empeoren.

 

Beba abundante agua

Si usted no bebe suficiente líquido puede conducir a la deshidratación, y uno de los síntomas de la deshidratación puede ser el estreñimiento. Así que asegúrese de beber mucha agua, o si lo prefiere, jugos y té de hierbas. Incluso unas pocas tazas de té regular y el café pueden ayudarle a mantenerse hidratado, pero debido a que contienen cafeína (ya que se cree que deshidrata), trate de limitar la cantidad que beba al día. Comer muchas frutas y verduras le ayudará, ya que contienen también agua.

 

Manténgase activo todos los días

Hacer ejercicio regular puede ayudar a mantener su sistema digestivo funcionando bien, porque cuando su cuerpo está activo, ayuda a su intestino a trabajar de manera más eficaz. Es por eso que las personas confinadas en cama, por tener una enfermedad, son a menudo susceptibles al estreñimiento.

Propóngase por lo menos 150 minutos de ejercicio de intensidad moderada, cada semana (divídalo en sesiones de 30 minutos durante los cinco días de la semana). El ejercicio de intensidad moderada significa trabajar lo suficientemente duro para aumentar su ritmo cardíaco y sudar un poco, pero al mismo tiempo, también debe ser capaz de mantener una conversación.

Tome más sorbitol

El sorbitol es una sustancia natural que tienen un efecto laxante y que se encuentra en frutas como las ciruelas, peras, manzanas, uvas, frambuesas, fresas y albaricoques. Debido a que el sorbitol no se digiere fácilmente, absorbe y retiene el agua en el sistema digestivo, lo que ayuda a ablandar las heces. Para un mejor efectoelija frutos secos o semi-secos, los cuales contienen cantidades más altas de sorbitol que las frutas frescas.

Administre los niveles de estrés

Estar con demasiado estrés puede tener un efecto en su intestino, por lo que hay que buscar la forma de lidiar con el estrés de manera más eficaz. Trate de encontrar más tiempo para la relajación, incluso si sólo fuera 10 minutos al día. Por ejemplo, poner en un CD, prepararse una taza de té y sentarse y disfrutar del efecto calmante que puede tener esta relajación en su cerebro. Si usted tiene más tiempo, tome una breve siesta de 15-30 minutos, ya que podría ayudarle a sentirse más renovado.

Sea regular

Entrar en una rutina regular de ir al baño también puede ser beneficioso, por lo que trate de dejar una cantidad suficiente de tiempo cada día, preferiblemente por la mañana que es cuando la parte inferior del intestino es más activo. Además, evite el no ir al baño cuando sienta la necesidad.

 

Condiciones de salud relacionadas con el estreñimiento

El estreñimiento es común durante el embarazo, pero tambiénhay varios problemas de salud asociados con él, incluyendo los siguientes:

Síndrome del colon irritable

El estreñimiento es uno de los principales síntomas del SCI, y se cree que afecta a una de cada cinco personas en algún momento de su vida. Otros síntomas incluyen dolor abdominal, diarrea, hinchazón del estómago y gases excesivos.

Tiroides hipo activa

Cuando la glándula de la tiroides no produce suficiente hormona tiroidea, la afección se conoce como hipotiroidismo (o tiroides poco activa). El estreñimiento es una de las causas más comunes, junto con el cansancio, sensación de frío todo el tiempo, el aumento de peso, depresión, dolores musculares y calambres.

Diabetes

Condiciones neurológicas tales como la diabetes, la enfermedad de Parkinson y la esclerosis múltiple pueden causar daño a los nervios, que pueden tener un efecto en cadena en el sistema digestivo, haciendo más difícil digerir los alimentos.

La enfermedad inflamatoria intestinal

Las personas con la enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa pueden también sufrir de estreñimiento, aunque la diarrea crónica es un síntoma más común.

El estreñimiento también puede ser un efecto secundario de ciertos medicamentos, incluyendo:

  • Los antiácidos (medicamentos que se utilizan para tratar la indigestión y la acidez estomacal).
  • Los antidepresivos (el estreñimiento es un efecto secundario común de dos tipos de antidepresivos llamados inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) e IRSN, o inhibidores de la recaptación de serotonina y noradrenalina).
  • Los analgésicos (analgésicos opiáceos, incluyendo específicamente la codeína y la morfina).
  • Las pastillas para la presión arterial (el estreñimiento es un posible efecto secundario de los medicamentos utilizados para tratar la presión arterial alta como bloqueadores de calcio y diuréticos).
  • Los antihistamínicos (medicamentos usados para el tratamiento de alergias).
  • Laxantes (remedios utilizados para tratar el estreñimiento). Estos también pueden causar estreñimiento si se toman durante largos períodos de tiempo, ya que el intestino puede llegar a ser temporalmente dependiente de ellos para que funcione correctamente. Sólo tome laxantes durante períodos prolongados si es aconsejado por su médico de cabecera. Mientras tanto, si usted ha estado tomando laxantes durante mucho tiempo, hable con su médico de cabecera antes de pararlos, ya que se deben reducir gradualmente y no pararlos abruptamente.

Remedios para el estreñimiento

Si el aumento de la cantidad de fibra en su dieta y el hacer otros cambios de estilo de vida positivos no alivian o previenen el estreñimiento por completo, hay algunos remedios moderados que puede tomar y que pueden ayudarle.

Bacterias naturales de refuerzo

Hay algunas evidencias de que los productos alimenticios y los suplementos que contienen bacterias vivas tales como L acidophilus, L Casei y B Bifidus pueden mejorar el estreñimiento en adultos y niños (i). Combinando bacterias vivas con fibra soluble como fructo-oligosacáridos (FOS) y la inulina también ha producido resultados alentadores en algunos ensayos (ii). Se cree que tanto bacterias vivas como los suplementos de fibra soluble ayudan a aumentar la cantidad de bacterias beneficiosas en el intestino.

Laxantes

También puede tratar de tomar laxantes durante cortos períodos de tiempo hasta que su estreñimiento mejore. Hay tres tipos principales de laxantes, cada uno de ellos funciona de manera diferente:

  • Laxantes formadores de volumen (masa o bolo): También llamados suplementos de fibra; estos funcionan de una manera similar a comer más fibra (es decir, que absorben agua para producir heces blandas). Pueden contener salvado, ispaghula (psyllium), inulina, semillas de lino, metil-celulosa, sterculia o dextrina de trigo. Beba mucha agua al tomar estos suplementos de fibra, y dele un par de días para trabajar. Si usted tiene estreñimiento agudo o crónico, existe una pequeña posibilidad de que los laxantes formadores de volumen hagan que sus síntomas empeoren. Si esto ocurre, consulte a su médico de cabecera.
  • Laxantes osmóticos: Este tipo de laxante se recomienda a menudo cuando los laxantes de volumen por sí mismos no son eficaces. Ellos aumentan la cantidad de agua en el intestino utilizando un proceso llamado ósmosis, que ayuda a ablandar las heces. Los principales tipos de laxantes osmóticos son lactulosa y macrogoles (lactulosa está disponible sin receta médica, mientras que macrogoles están disponibles con receta médica). Macrogoles trabajan más rápido que la lactulosa, ya menudo se prescriben para los casos graves de estreñimiento (que sólo debe utilizarse bajo la supervisión de su médico).
  • Los laxantes estimulantes: Disponible sin receta y con receta médica, estos trabajan mediante la estimulación de los músculos de la pared del intestino grueso para empujar con más fuerza. Actúan de forma relativamente rápida, dentro de 8-12 horas, pero a veces pueden causar calambres abdominales. Incluyen bisacodilo, glicerol, sen y picosulfato sódico.

 

Complicaciones del estreñimiento

La mayoría de los casos leves de estreñimiento no causan problemas a largo plazo. Pero si usted está afectado por episodios regulares de estreñimiento, o estreñimiento crónico, usted puede tener un riesgo más alto de lo normal para una o más de las siguientes complicaciones:

  • Las fisuras anales: Una fisura anal es un desgarro o una llaga en el revestimiento del intestino grueso, en concreto en la última sección llamada canal anal. La mayoría son causadas por daño al canal anal a consecuencia del estreñimiento, cuando pasan heces duras o grandes.Esto puede dar lugar a dolor al abrir su intestino, así como una pequeña cantidad de sangre en las heces. Sin embargo, las fisuras suelen sanar sin ningún tratamiento, aunque su médico de cabecera puede prescribir un ungüento para ayudar con el proceso de curación si es necesario.
  • Hemorroides: Un estreñimiento persistente también puede aumentar su riesgo de desarrollar hemorroides. Estos son vasos sanguíneos inflamados dentro o alrededor del recto y del ano que pueden causar picazón y sangrado después de ir al baño.  La mayoría de las hemorroides desaparecen por sí mismas, pero hay muchos productos sin receta médica que pueden proporcionar alivio en el ínterin, incluyendo cremas, pomadas, supositorios y toallitas.
  • Retención fecal: Si tiene estreñimiento crónico, también existe el riesgo de que el recto y el ano puedan bloquearse por heces duras impactadas, lo que hace aún más difícil aliviar el estreñimiento. Lo más probable es que afecte a las personas de edad avanzada y de mal estado de salud, y esta retención fecal generalmente necesita ser tratada con laxantes fuertes llamados macrogoles, que están disponibles con receta médica

El ejercicio regular y una dieta que incluya mucha fibra y líquidos son esenciales para un sistema digestivo saludable, y para mantener los movimientos intestinales regulares. Para los momentos ocasionales, cuando el cuerpo puede necesitar un poco de ayuda, los suplementos naturales pueden ser remedios suaves y eficaces.

Consulte a su médico …

  • Si usted nota un cambio brusco en sus hábitos intestinales.
  • Si persisten los síntomas de estreñimiento durante dos semanas o más, a pesar de las medidas de auto-cuidado, o el estreñimiento persistente se acompaña de pérdida de peso inexplicable.
  • Si la fiebre o dolor abdominal viene acompañado del estreñimiento.
  • Si los calambres o el dolor es severo o interrumpe su rutina diaria.
  • Si observa sangre en las heces.
  • Si el estreñimiento se convierte en la diarrea o vómitos.
  • Si usted ha comenzado recientemente a tomar medicamentos que pueden estar causando estreñimiento.

Recordatorio: Si usted tiene una condición médica, consulte a su médico antes de tomar suplementos.


 

Referencias:

(i) De Paula JA, Carmuega E, Weill R. Effect of the ingestion of a symbiotic yogurt on the bowel habits of women with functional constipation. ActaGastroenterolLatinoam. 2008;38:16-25. Bekkali N, Bongers ME, Van den Berg MM, et al. The role of a probiotics mixture in the treatment of childhood constipation: a pilot study. Nutr J. 2007 Aug 4.

 (ii) Zunft HJ, Hanisch C, Mueller S, et al. Symbiotic containing Bifidobacteriumanimalis and inulin increases stool frequency in elderly healthy people. Asia Pac J ClinNutr. 2004;13(suppl):S112.

LAMBERTS The practitioner’s Guide to Supplements (Resumen). Is published by “The Reader’s Digest Association Limited, London on behalf of Lamberts Healthcare.Reprinted with amendments 2005.

 

 

 

 

 

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