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Articulos de interés en el campo de la nutrición

Diferentes preparaciones y formas de los complementos.

Una vision general de las formas y presentaciones de los Complementos Alimenticios para ayudar a entender su acción y seleccionar el mas adecuado para cada persona.

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El gran número de diferentes formas y concentraciones de los complementos o suplementos alimenticios disponibles le permite a usted encontrar el tipo de suplemento que le resulte mas conveniente, pero la amplia variedad y las declaraciones en la etiqueta puede hacer confusa la compra de los mismos.

Formas Usuales de los Complementos Alimenticios

Las tabletas y las cápsulas son con frecuencia la forma más conveniente de usar complementos, pero otras formas pueden ser más apropiadas en algunos casos.

Tabletas y Cápsulas (Tablets and Capsules)

Ambas, tabletas y cápsulas, son fáciles de usar y almacenar, y por lo general, tienen una mayor duración que otras formas de suplementos. Así como su contenido de vitaminas o nutrientes, las tabletas son más probables que contengan aditivos inertes conocidos como excipientes. Estos compuestos se usan para preservar o darle consistencia al complemento, y algunos pueden ayudar a las tabletas a deshacerse más rápidamente en el estómago.

Los ácidos grasos esenciales, tales como las que se encuentran en los aceites de pescado, aceites de onagra y, a veces, en las vitaminas liposolubles A, D y E, están disponibles en forma de cápsulas de gelatina blanda. Otras vitaminas y minerales se procesan en polvos o líquidos y luego son encapsuladas.

Polvos (Powders)

Las personas que encuentran los comprimidos difíciles de tragar, pueden optar por utilizar polvos, que pueden ser mezclados en jugo o agua, o esparcidos en los alimentos. Las semillas molidas como el psyllium a menudo vienen en esta forma.

La vitamina C en polvo se puede mezclar con agua para usar como una compresa en la piel. Además, las dosis de polvos se pueden ajustar mas fácilmente y los nutrientes individuales en polvo tienen menos aditivos que las tabletas o cápsulas. Esta forma es útil para las personas que son alérgicas a ciertas sustancias. Los polvos son a menudo más baratos que las tabletas y cápsulas.

Suplementos Alimenticios en sus formas más habituales

Líquidos (Liquids)

Las fórmulas líquidas, para uso oral, son fáciles de tragar y pueden ser con sabor; muchas fórmulas para niños están en forma líquida. Algunos suplementos, como la vitamina E, también vienen en esta forma para su aplicación en la piel.

Tabletas Masticables (Chewable tablets)

Tales suplementos son por lo general con sabor, y son particularmente útiles para personas que tienen dificultad para tragar píldoras. Esta forma no tiene que ser tomada con agua.

Pastillas (Lozenges)

Algunos suplementos se pueden comprar en forma de pastillas que se disuelven lentamente en la boca. Las pastillas de zinc, por ejemplo, ayudan en el tratamiento de los resfriados y la gripe.

Líquidos y Tabletas sublinguales (Sublingual liquids and tablets)

Algunos suplementos se formulan en forma líquida o en tableta para disolverse por vía sublingual (bajo la lengua), proporcionando una rápida absorción en el torrente sanguíneo sin la interferencia de los ácidos del estómago y las enzimas digestivas.

Preparaciones habituales de los Complementos Alimenticios

Fórmulas con tiempo de liberación o liberación sostenida (Time-release formulas)

Estas consisten en diminutas cápsulas contenidas dentro de una cápsula de tamaño estándar. Las micro cápsulas se rompen gradualmente, liberando la vitamina en el torrente sanguíneo durante un período de aproximadamente 2 a 10 horas. La vitamina C a menudo se vende en esta forma ya que no puede ser almacenada en el cuerpo. Fórmulas con tiempo de liberación o liberación sostenida permiten una absorción aún más natural de una vitamina en el torrente sanguíneo.

Remedios Herbales (Herbal remedies)

Usted puede comprar las hierbas enteras y hacer tus propias fórmulas, pero las tabletas, cápsulas y otras formas pre envasadas que se describen a continuación, incluidas las formas de uso externo, son fácilmente adquiribles en los establecimientos debidamente acreditados.

Tabletas y Cápsulas (Tablets and capsules)

Los comprimidos y cápsulas se preparan usando, o bien toda la hierba, o un extracto que contiene una alta concentración de componentes activos de la misma. Cualquiera de las formas le permiten evitar el sabor amargo que a menudo tiene el vegetal o variedad herbal a usar. Los componentes se trituran para pulverizarlos y luego se puede compactar en forma de comprimidos o ser encapsulados.

Algunas hierbas están disponibles en cápsulas con cubierta entérica. Estas pasan a través del estómago hacia el intestino delgado antes de disolverse. Esto minimiza el potencial de molestia gastrointestinal y también mejora la absorción de las hierbas en el torrente sanguíneo.

Tinturas (Tinctures)

Estos líquidos concentrados se hacen remojando la totalidad o parte de una hierba en agua y alcohol. El alcohol actúa para extraer y concentrar los componentes activos de la hierba. En ciertos casos, parte o la totalidad del alcohol se retira. Las concentraciones no alcohólicas también se pueden hacer usando glicerina.

Las tinturas son típicamente tomadas en pequeñas dosis varias veces al día. La dosis se mide en gotas con un gotero y por lo general se diluye en agua o jugo.

Tés, infusiones y cocimientos

Menos concentrados que las tinturas, los tés y las infusiones son elaborados a partir de flores frescas o secas, hojas o raíces de una hierba. Se pueden comprar a granel o como bolsas de té. Aunque el té se hace normalmente con agua hirviendo, las infusiones recomendadas aquí se preparan como las infusiones, el uso de agua caliente que se encuentra a punto de ebullición preserva los aceites beneficiosos que pueden ser disipados por el vapor del agua hirviendo. Para hacer una decocción de las partes más duras de una hierba, como el tallo o corteza, generalmente se cuecen a fuego lento durante al menos media hora.

Estos remedios en líquidos deben utilizarse tan pronto como sea posible después de haber sido elaborados, ya que empiezan a perder su potencia a las pocas horas de la exposición al aire. Si se almacena en frascos de vidrio cerrados herméticamente en el refrigerador conservarán algo de su potencia hasta un máximo de tres días.

Aceites Esenciales

Los aceites extraídos de las hierbas pueden ser destilados para formar concentraciones potentes para uso externo en el masaje o en áreas específicas de la piel. Estos aceites esenciales se colocan generalmente en un aceite portador neutral, tal como el aceite de almendras, antes de su uso sobre la piel. Los aceites de hierbas esenciales nunca deben ser ingeridos, salvo una sola excepción-unas gotas de aceite de menta en la lengua pueden ser recomendadas para el mal aliento, y las cápsulas de aceite de la misma pueden ser beneficiosas en el tratamiento de problemas digestivos.

Gel, ungüentos y cremas

Los geles y ungüentos elaborados a partir de las grasas o aceites de hierbas aromáticas se aplican a la piel para calmar erupciones, curar contusiones o heridas y servir a otros propósitos terapéuticos. Las cremas son generalmente aceites ligeros y mezclas de agua que son absorbidos en parte por la piel, lo que le permite respirar manteniendo al mismo tiempo la humedad. Las cremas se pueden utilizar para la hidratación de la piel seca, para la limpieza y para el alivio de erupciones, picaduras de insectos o quemaduras solares.

Extractos estandarizados

Los extractos son las formas más eficaces para usar los productos herbales, siendo especialmente útil para las personas con dificultades de absorción o trastornos serios.

Cuando se recomiendan las hierbas para el tratamiento de dolencias, se sugiere generalmente la utilización de “extractos estandarizados”. Los fabricantes y herboristas utilizan este término para garantizar la potencia de los ingredientes activos de un producto.

La calidad de las hierbas depende de muchos factores, incluyendo la luz del sol, el agua, la temperatura y la calidad del suelo a la que estaba expuesta cuando creció; así como las condiciones de almacenamiento, la extracción y los procedimientos de fabricación. Un cambio en cualquiera de estas condiciones puede afectar a la potencia. Durante la estandarización se extraen los componentes activos, como la alicina en el ajo o los ginsenósidos en ginseng-, se concentran y se transforma en el suplemento que puede presentarse como tableta, cápsula o tintura. Por este método, la dosis del ingrediente a suministrar en cada dosis es mucho mas precisa.

A veces, en lugar del extracto estandarizado, algunos de los fabricantes procesan la totalidad de la hierba cruda. En este caso, la hierba entera es simplemente secada al aire o liofilizado, pulverizándola para que luego se convierten en cápsula, tableta, tintura u otros. En muchos casos, usted tendría que usar una cantidad mucho mayor de la hierba para obtener un efecto similar al de un producto estandarizado, pero aunque los productos estandarizados son más consistentes de lote a lote, no significa que sean más eficaces.

El uso de suplementos con seguridad y eficacia

Los fabricantes son los los responsables de etiquetar adecuadamente sus complementos alimenticios dando toda la informacion requerida. También usted encontrará marcas que no incluyen las instrucciones.

El equilibrio adecuado

Algunos nutrientes pueden interactuar entre sí, lo que puede afectar su absorción o utilización por el cuerpo: por ejemplo, las vitaminas liposolubles (A, D, E y K) requieren un poco de grasa en la dieta para facilitar su absorción, por lo que se deben tomar con alimentos.

El hierro tomado con comidas se absorbe mejor con pequeñas cantidades de carne y alimentos que contengan vitamina C. La absorción del calcio se mejora al tomar los suplementos con las comidas, y el efecto del calcio sobre la formación de huesos sanos es mayor cuando se toma con magnesio.

Otros nutrientes cuando se toman en combinación, igualmente mejora el beneficio de uno y del otro. Por ejemplo, la vitamina C ayuda a regenerar la vitamina E, mediante la neutralización de radicales libres reactivos así, debido a que estos nutrientes antioxidantes trabajan juntos, lo mejor es tomárselas al mismo tiempo.

Los productos que contienen extractos estandarizados tienen más probabilidades de proporcionar una dosis adecuada de un suplemento especial que aquellos que no los contienen; pero siempre que se trate de un extracto estandarizado o hierba entera en forma de tableta, tintura, o de otra forma usted dependerá de la integridad del fabricante.

¿Cómo saber lo que contiene un producto?

Los fabricantes están obligados por ley a reflejar en la etiqueta la lista de todos los ingredientes activos, pero la comprobación de los contenidos de los suplementos puede ser esporádico, por lo que nadie está seguro sobre el grado de cumplimiento. Los fabricantes de marcas de complementos alimenticios con reputación, tratarán de garantizar que sus productos contengan lo que consta en las etiquetas.

Compre con cuidado. No hay garantía establecida de la pureza o potencia de un producto, por lo que depende de usted el seleccionar las marcas con reputación y garantías de calidad. No exceda la dosis recomendada y siempre pregunte a su médico acerca de las posibles interacciones con los medicamentos que está tomando.

Bibliografia: LAMBERTS® The practitioner’s Guide to Supplements (Resumen). Is published by “The Reader’s Digest Association Limited, London on behalf of Lamberts Healthcare.

 

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