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Articulos de interés en el campo de la nutrición

Degeneración Macular

Muchas personas están afectadas por una enfermedad que es la principal causa de discapacidad visual en nuestro país, sin embargo, no se ha oído hablar mucho al respecto.

Por:

 

¿Qué es la degeneración macular?

La degeneración macular asociada con la edad (DMAE) es una enfermedad de la mácula, una pequeña área en el centro de la retina en la parte posterior del ojo, a través del cual la luz pasa al cerebro. Si la mácula se daña puede afectar a su capacidad de ver los detalles finos correctamente. Los colores también se vuelven menos vibrantes, y si no se trata destruye gradualmente la visión central, es decir, lo que se ve directamente en frente de usted. Esto puede afectar a las actividades diarias como conducir y leer.

 

La DMAE no afecta su visión periférica, o sea, lo que se ve en los bordes exteriores de su visión, por lo que no causa ceguera completa. Por lo general (pero no siempre) afecta a ambos ojos, y puede progresar a un ritmo diferente en cada ojo. Sin embargo, a pesar del hecho de que es la causa más común de deterioro de la visión, la causa exacta aún es desconocida en su totalidad.

 

¿Está usted en riesgo?

La degeneración macular se cree que afecta a las personas mayores de 60 y a otros grupos de edad, pero también puede suceder cuando eres más joven. La edad es el factor de riesgo más importante, pero hay otras causas que pueden aumentar su riesgo demasiado, incluyendo las siguientes:

 

  • Fumar. De acuerdo con el NHS (National Health Service, UK), este es un factor de riesgo importante. Es hasta cuatro veces más probable el desarrollo de la enfermedad que en los no fumadores.
  • Se cree que las mujeres tienen un riesgo mayor que los hombres.
  • El origen étnico (los caucásicos pueden ser más propensos a desarrollar DMAE que las personas con piel más oscura).
  • La susceptibilidad genética (usted puede tener un riesgo mayor si tiene familiares directos que lo padecen.)
  • La dieta (no comer alimentos ricos en nutrientes suficientes, como el colorido de frutas y hortalizas, podría aumentar el riesgo de desarrollar DMAE).
  • También es posible que el consumo de más de cuatro unidades de alcohol al día durante varios años pueda aumentar su riesgo de padecerlo tempranamente.
  • La luz del sol es otro factor de riesgo posible, específicamente la exposición a una gran cantidad de luz solar durante su vida
  • Obesidad (tener un índice de masa corporal de 30 o superior) también se cree que aumenta las probabilidades de desarrollar DMAE.

 

¿Cuáles son los signos?

La DMAE no causa dolor, pero hay varios síntomas generales a tener en cuenta, incluyendo los siguientes:

 

  • Visión borrosa en el centro.
  • Distorsión de un objeto en forma, tamaño o color.
  • Las líneas rectas aparecen onduladas o borrosa.
  • Sensibilidad a la luz.
  • Formas y colores que no existen al ver la luz.

 

Recuerde que la DMAE generalmente afecta a ambos ojos, pero puede afectar a uno solo. Debe comprobar cada ojo por separado también. Para ver una simulación de cómo alguien ve con DMAE, descargue el Royal National Institute of Blind People’s app from iTunes.

 

Tipos de Degeneración Macular Asociada con la Edad.

Hay dos tipos principales de degeneración macular: la húmeda y la seca.

 

DMAE SECA: Este es el tipo más común y menos grave de la enfermedad y afecta alrededor del 85% al 90% de los casos. Es lo que ocurre cuando las células sensibles a la luz, en la mácula, se descomponen lentamente borrando gradualmente la visión central en el ojo afectado.

 

El síntoma más común de la degeneración macular seca es una ligera visión borrosa. Por ejemplo, usted puede tener dificultad para reconocer caras o tal vez necesite más luz para leer y realizar otras tareas. Otro signo común temprano de la DMAE SECA es la presencia de pequeños depósitos, debajo de la retina conocidos como drusas. Estos se encuentran más frecuentemente en las personas mayores de 60, y se piensa que dañan las células de luz en la mácula.

 

Como la DMAE SECA empeora, puede ver una mancha borrosa en el centro de su visión, aunque la pérdida de la visión es gradual y puede tardar varios años.

 

DMAE HÚMEDA: Del 10 al 15% de las personas que desarrollan la degeneración macular tienen la DMAE HÚMEDA, también conocida como DMAE NEO VASCULAR. Esto ocurre cuando vasos sanguíneos anormales detrás de la retina comienzan a crecer debajo de la mácula. Estos nuevos vasos sanguíneos causan hinchazón y sangrado debajo de la mácula, provocando daños a la mácula y, eventualmente, cicatrices.

 

La DMAE HÚMEDA puede desarrollarse muy rápidamente, lo que significa que pierde su visión central mucho más rápido que con la DMAE SECA. La buena noticia es que hay un tratamiento que puede detener el crecimiento de los vasos sanguíneos y los daños en la mácula, pero es necesario establecerlo rápidamente.

 

¿Progresa la DMAE SECA a DMAE HÚMEDA?

Se estima que una de cada 10 personas con DMAE SECA llegará a desarrollar DMAE HÚMEDA. Sin embargo, no hay forma de saber cuándo la seca se convertirá en la húmeda.

 

La dieta y su visión

Mientras que los expertos todavía no saben la causa exacta de DMAE, muchos creen que hay pasos que pueden tomarse para minimizar las posibilidades de desarrollarla. Uno de esos es consumir una dieta bien balanceada.

 

Los antioxidantes: Ciertos nutrientes pueden ayudar a proteger sus ojos de enfermedades perjudiciales a la vista tales como la DMAE, incluyendo los antioxidantes, los cuales pueden neutralizar las sustancias dañinas llamadas radicales libres.

Entre los antioxidantes que combaten las lesiones oculares están la luteína y la zeaxantina. Buenas fuentes de ellas están en los vegetales verdes como la col rizada, brócoli, judías verdes, guisantes, coles, repollo, espinaca y lechuga, además de fruta, incluyendo el kiwi, papaya y melones. Cavolo Nero, una variedad de col rizada, es particularmente alta en luteína, conteniendo casi el doble de la cantidad que se encuentra en las espinacas y 75 veces más que la cantidad que se encuentra en las zanahorias.

Otros antioxidantes que se consideran beneficiosos para la salud ocular son: licopeno (tomates), la astaxantina (algas marinas), betacaroteno (zanahoria, calabaza, papaya), antocianidinas (grosellas negras, arándanos), vitamina E (semillas de girasol, nueces, aceite de germen de trigo) y vitamina C (pimientos rojos, fresas, verduras de primavera).

 

Minerales: También se cree que ciertos minerales pueden ayudar a mantener la buena salud de los ojos, incluyendo el zinc y el selenio. Coma más pescado, nueces, germen de trigo y semillas para así aumentar su consumo de zinc; y nueces de Brasil, conservas de atún, sardinas, yemas de huevo y semillas de girasol, para aumentar el selenio.

 

Pescados grasos: De acuerdo con el Colegio de Optometristas, el consumo de pescado como el salmón, la sardina, el arenque y la trucha, también pueden ayudar a proteger sus ojos contra la DMAE.

 

Grasas saturadas: Reducir el consumo de grasas saturadas en su dieta, es decir, las grasas que en su mayoría se encuentran en productos animales como la carne de res, cordero, cerdo, manteca de cerdo, mantequilla, crema y queso, también puede ayudar a reducir el riesgo de DMAE. Revise las etiquetas de información nutricional en los alimentos procesados y productos demasiado horneados, ya que a menudo pueden ser altos en grasas saturadas.

 

5 formas de proteger sus ojos:

  1. Use gafas de sol

El uso de gafas de sol puede ayudar a proteger contra la DMAE porque los rayos UVA y UVB de la luz solar pueden dañar su mácula. Asegúrese de que sus gafas de sol tienen el nivel adecuado de protección.

 

  1. Tener chequeos regulares

Hacernos un examen de la vista cada dos años, o con la frecuencia que recomiende su oculista, es importante, ya que puede ayudar a detectar los primeros signos de DMAE. Incluso si puede ver bien, y hay un daño temprano podría ser detectado en un examen ocular. Recibir tratamiento tan pronto como sea posible es crucial, ya que puede hacer que el tratamiento sea más efectivo y prevenir que cualquier perjuicio empeore.

 

Actualmente se recomienda un examen de la vista cada dos años para la mayoría de las personas. Sin embargo, si usted tiene 40 años o más y está en un grupo de riesgo de edad por una afección ocular (antecedentes familiares de enfermedades de los ojos) debe tener un examen ocular al menos cada dos años.

 

  1. Dejar de fumar

Los fumadores tienen más probabilidades de perder la vista que los no fumadores. El fumar está relacionado con un mayor riesgo de DMAE (según el NHS, los fumadores están cuatro veces más propensos de desarrollarla que las personas que nunca han fumado.). Esto se debe a que las sustancias químicas en el tabaco dañan los vasos sanguíneos de la mácula. Y cuanto más se fume, mayor es el riesgo.

 

La buena noticia es que dejar de fumar reduce el riesgo a través del tiempo, y 20 años después de dejar de fumar el riesgo de desarrollar DMAE debe ser el mismo que el de un no fumador.

  1. Controle su peso

La obesidad aumenta su riesgo de problemas de salud ocular, incluyendo la EMAD. Si su índice de masa corporal (IMC) es 30 o más, considere formas saludables de perder peso y mantener un IMC de entre 18.5 y 24.9, el cual es considerado el rango saludable. Recuerde que , así como tratar de comer menos calorías de las que su cuerpo necesita, podría también, como objetivo, ser más activo físicamente (se  recomienda 150 minutos a la semana de actividad de intensidad moderada).

  1. Conozca sus antecedentes familiares

La DMAE puede ser hereditaria, por lo que si el Ud. tiene un historial hereditario de condición ocular es aún más importante comprobarlos regularmente y protegerse adoptando otras medidas en su estilo de vida.

 

Suplementos beneficiosos para sus ojos

Actualmente no existe un tratamiento para la DMAE SECA, pero los tratamientos que detienen el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos, como inyecciones de medicamentos anti vascular, pueden ayudar en el caso de la DMAE HÚMEDA si se les da la suficiente rapidez. Sin embargo, una de las formas de proteger el desarrollo de la DMAE puede incluir tomar ciertos suplementos naturales diseñados para mejorar la salud de los ojos.

 

La luteína y la zeaxantina: Estos pertenecen a un grupo de pigmentos vegetales naturales llamados carotenoides que se encuentran en altas concentraciones en la macula, así como en el tejido circundante de la retina. Algunos estudios muestran que la luteína y la zeaxantina pueden ser prometedores en términos de prevención de DMAE, en su participación en la coloración de la mácula protegiéndola contra los rayos del sol.

 

Los flavonoides vegetales: Otros compuestos de plantas, conocidos como flavonoides, son populares por apoyar la salud de los vasos sanguíneos, incluyendo los de los ojos. Entre los flavonoides conocidos por estimular la salud ocular están las antocianidinas, que se encuentran en las frutas de color oscuro, como el arándano y las proantocianidinas oligoméricas que se encuentran en las semillas de uva. Los estudios sugieren que estas sustancias pueden ayudar a prevenir o tratar la DMAE.

 

Ginkgo Biloba: Esta hierba también contiene flavonoides y son ampliamente utilizados para aumentar la circulación, incluyendo el flujo de sangre a los ojos (y en particular al nervio óptico). En un estudio, los voluntarios con degeneración macular tomaron 60 mg de ginkgo biloba y otros una dosis más alta 240 mg diariamente. Ambos grupos encontraron que su visión había mejorado. Los que tomaron dosis altas reportaron mejoras más significativas.

 

Multivitaminas y Minerales del alta potencia: Tomar un complejo multi nutriente de vitaminas y minerales que contenga las vitaminas antioxidantes A, C y E y el mineral zinc puede ayudar a proteger contra la DMAE. Un estudio, que incluía 3.640 individuos en la etapa temprana de DMAE apuntó que los antioxidantes combinados con zinc, incluso, pueden retardar la progresión de la condición. El zinc también cuenta con el respaldo oficial de la UE a través de la confirmación de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA). Existe una relación entre el zinc y el mantenimiento de la visión normal.

 

Aceites de pescado: Uno de los ácidos grasos omega-3 que se encuentran en el aceite de pescado llamado ácido docosahexaenoico (DHA), también ha sido aprobado por la EFSA por contribuir al mantenimiento de la visión normal. Se cree que las personas que consumen una dieta rica en ácidos grasos omega-3 pueden tener un riesgo menor de desarrollar DMAE. El aceite de pescado puede apoyar la salud ocular en general.

 

 


Referencias: 

(i) Landrum JT, Bone RA, Kilburn MD. The macular pigment: a possible role in protection from age-related macular degeneration. AdvPharmacol. 1997;38:537-556. Hammond BR Jr, Wooten BR, Snodderly DM. Density of the human crystalline lens is related to the macular pigment carotenoids, lutein and zeaxanthin. Optom Vis Sci. 1997;74:499-504.

(ii)  Scharrer A, Ober M. Anthocyanosides in the treatment of retinopathies. KlinMonatsblAugenheilkd. 1981;178:386-389. Caselli L. Clinical and electroretinographic study on activity of anthocyanosides. Arch Med Intern (Parma). 1985;37:29-35.

(iii) Fies P, Dienel A. Ginkgo extract in impaired vision—treatment with special extract EGb 761 of impaired vision due to dry senile macular degeneration. Wien Med Wochenschr. 2002;152:423-426.

 

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