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Breve Historia de la Vitamina B-12

¿Cuando y cómo comenzó la exploración de la Vitamina B 12?
Fue la última en ser descubierta y la primera teoría armada sobre ella, supuso el premio nobel para sus 3 autores.
Breve historia y curiosidades sobre esta importante vitamina.

Por:

 

Historia de la Vitamina B12

Fue la última vitamina en ser descubierta. Su exploración comenzó alrededor del 1849 por el médico inglés Thomas Addison, el cual tomaba nota de una misteriosa enfermedad que incluía, en los pacientes, síntomas de aumento de palidez y debilidad. En 1860 Austin Flint, clínico neoyorkino, la asoció con un problema gástrico, y en 1872 Bierner le da el nombre de “anemia perniciosa”, tras describir 15 casos de anemia progresiva.

La valiosa contribución de los informes y estudios clínicos durante esos años, resultó suficiente para permitir en 1925, a dos médicos de Boston, George Minot y William Murphy, armar la primera teoría en el tratamiento de la condición, la cual los condujo al premio nobel junto con George Hoyt Whipple, quien ya había demostrado en sus estudios, que el alimento que permitía a los perros anémicos reponer la hemoglobina en menos tiempo era el hígado de vaca.

El siguiente avance fue hecho por William Bosworth Castle, en el Hospital de Boston City durante la década de 1920, descubriendo que la anemia estaba causada por la ausencia de un “factor intrínseco”, el cual era necesario para la absorción del “factor extrínseco”, (o nueva vitamina, cuya clasificación ya se le había otorgado porque mostraba propiedades similares a las de otras vitaminas del grupo B). Más tarde, se encontró que el “factor intrínseco” era una glicoproteína segregada por las paredes del estómago y que al reaccionar con el “factor extrínseco” (B-12), promueve su absorción a través de los receptores ileales.

En 1948 Mary Shorb, en un proyecto junto con Karl August Folkers y sus colaboradores, con subsidio de la compañía Merck, identifican el “factor extrínseco” como cianocobalamina, pues al quemar sus muestras puras aparecían restos de cobalto. Finalmente, Dorothy Crowfoot Hodgkin y su equipo, determinan la estructura química de la molécula mediante difracción de rayos X, contribuyendo este descubrimiento a su premio nobel de química en 1964. La nueva vitamina, bioquímicamente hablando, tenía la estructura más compleja de todas.

El aislamiento y la síntesis de la vitamina B-12, en 1972 por Robert Burns Woodward, químico estadounidense y Albert Eschenmoser, químico suizo, suprimen la anemia perniciosa de la lista de problemas médicos mortales, culminando así un proceso de medio siglo de investigación.

La vitamina B-12, el hierro y el ácido fólico, identificados todos ellos como factores hematínicos, son vitales para la formación adecuada de células sanguíneas y para la función normal del sistema inmune y sistema nervioso.

Como la mayoría de vitaminas del complejo B, la vitamina B-12 contribuye al metabolismo normal de la energía. Es necesaria para la producción de la capa mielínica, así como para un sistema cardiovascular saludable. La vitamina B-12 ayuda a disminuir el cansancio y la fatiga y contribuye al proceso de división celular. También favorece la función psicológica normal.

 

Bibliografía:

1) The Nobel Prize in Physiology or Medicine 1934. Nobelprize.org. Sin fecha. Consultado el 1 de agosto de 2014.

2) The 2012 Shorb lecture – May 10, 2012» (en inglés). Universidad de Maryland. Archivado desde el original el 12 de diciembre de 2012. Consultado el 2 de agosto de 2014.

3) Profesor G. Gómez-Jarabo. Director de biopsicología. Proyecto parcialmente subvencionado por el Ministerio de Ciencia Tecnológica, Programa de Fomento de la Investigación Técnica del Plan Nacional de Investigación Científica, Desarrollo e Innovación Técnológica.

4) Vitamin B-12. Herbal Extracts Mfr. Annatto Oil, Vitamin E, Omega 3,6,Lauric Acid, Sesame, Glycirides,etc.

5) Nutrición Hospitalaria.v.19 n.6. Madrid nov-dis.2004. Factores intríncescos. William Bosworth Castle y el desarrollo de la hematología y la investigación clínica en Boston City Hospital.

6) Ann Nutr Metab, 2012;61 (3):239-45.doi: 101159/000343114.Epub 2012.Nov.26.

7) Castle, William Bosworth (1897-1990), George Richards Minot. Biographical Memoirs of the National Academy of Sciences, 1974,45: 337-383.

8) Elrod Jeffrey M.; Karnad, A.B., Boston City Hospital and The Thorndike Memorial Laboratory: the birth of modern haematology, British Journal of Haematology, 2003;121(3):383-389.

9) George R. Minot. The Nobel Prize in Physiology or Medicine 1934. Biography. En Nobelprize.org (consultado en febrero 2009).

10) La Química de la segunda mitad del siglo XX. Andoni Garritz. Faculta de Química, UNAM. México.

 

 

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