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Ajo

Ha sido usado desde hace cuatro milenios como condimento alimentario por sus propiedades organolépticas. Su utilización médica también se remonta a la antigüedad. Los egipcios lo proporcionaban a los esclavos que construyeron las pirámides para darles fuerza. Ulises se sustrajo al hechizo de Circe gracias al ajo como amuleto.

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Descripción

Ha sido usado desde hace cuatro milenios como condimento alimentario por sus propiedades organolépticas. Su utilización médica también se remonta a la antigüedad. Los egipcios lo proporcionaban a los esclavos que construyeron las pirámides para darles fuerza. Ulises se sustrajo al hechizo de Circe gracias al ajo como amuleto.

Los principales componentes del ajo son agua, carbohidratos, fibra y grasa; asimismo, contiene aminoácidos esenciales, vitaminas y minerales. Las propiedades medicinales del ajo se relacionan con toda una serie de compuestos ricos en azufre presentes en él, tanto hidrosolubles como liposolubles. Uno de estos compuestos organosulfurados es el aminoácido aliína, sustancia inodora que cuando se machaca el ajo, se convierte enzimáticamente en alicina, cuyo olor es el del ajo fresco y que además tiene claras propiedades bactericidas. La alicina es relativamente inestable y se transforma en diferentes tipos de sulfuros, óxido de azufre y otros compuestos, como el ajoeno. El ajo también contiene compuestos fenólicos como la allixina, un tipo de fitoalexina.

Propiedades

Antibacterial y antifúngicco

Tiene una gran capacidad antibiótica frente a infecciones bacterianas o fúngicas, porque la alicina puede bloquear las enzimas de los organismos invasores.

Se ha visto que bacterias como el Bacillus anthracis son muy sensibles al ajo. Actúa como la penicilina. Incluso en tuberculosis: el Mycobacterium tuberculosis es muy sensible a los compuestos sulfurados del ajo.

La alicina, uno de los principios activos del ajo, tiene una gran variedad de actividades antimicrobiales. En su forma pura ha demostrado tener las siguientes propiedades:

  • Actividad antibacterial contra una gran variedad de bacterias Gram positivas y negativas, incluso variedades enterotoxigénicas de Escherichia coli, resistentes a otros medicamentos.
  • Actividad antifúngica, particularmente contra Candida albicans.
  • Actividad antiparasítica, incluso contra algunos de los mayores protozoos intestinales, parásitos humanos, como Entamoeba histolytica y Giardia lamblia.
  • Actividad antiviral. El principal efecto antiviral de la alicina se debe a su reacción química con los grupos tiol de varios enzimas como la alcohol deshidrogenasa, la thioredoxin reductasa y la ARN polimerasa, lo cual puede afectar a la actividad de la cistein proteasa relacionada con la virulencia de E. histolytica.

Anticancerígeno

Habría que ver a qué nivel actúa evitando la tumoración: a nivel de iniciación o impidiendo la promoción y transformación de las células en tumorales.

En cuanto a la iniciación, ésta puede ser detenida evitando la formación de determinados carcinógenos a partir de sus precursores, bloqueando la activación metabólica de los carcinógenos, aumentando los procesos de detoxificación de dichos compuestos, secuestrando a los mismos antes de que puedan interactuar con el material genético, o estimulando la reparación del ADN alterado. Se ha observado que los compuestos que contienen radicales alilo 2-propenilo, inhibían la formación de tumores malignos. Parece que uno de los mecanismos involucrados sería un aumento de las actividades de las enzimas glutation S-transferasa y glutation peroxidasa, la primera de las cuales se halla relacionada con procesos de detoxificación de agentes carcinogénicos, mientras que la segunda es la responsable de la reducción del glutatión. El aumento de actividad de la peroxidasa potenciado por el ajo, constituiría un importante mecanismo compensatorio de regeneración de la capacidad antioxidante del glutatión. Por otro lado, la enzima glutatión S-transferasa constituye un importante mecanismo para inactivar a compuestos carcinogénicos de tipo alquilante.

En cuanto a la promoción, en animales se ha podido comprobar que el ajo reduce el porcentaje de afectación en animales tratados con compuestos que provocan la aparición de carcinomas malignos en la piel. Estudios in vitro han demostrado que el ajo en polvo disminuye el efecto mutagénico de las radiaciones ionizantes y determinados agentes carcinogénicos. En el caso de tumores transplantados, se ha observado que el ajo es capaz de aminorar su crecimiento.

Estudios llevados a cabo con ratones de tumor de Ehrlich permiten sugerir que el extracto de ajo seco estimula la inmunidad antitumoral, al aumentar la respuesta de los linfocitos T frente a las células tumorales implantadas.

Sistema inmunológico

Estudios llevados a cabo en pacientes afectados de SIDA, demuestran que el suplemento de ajo ingerido por espacio de 12 semanas aumenta la actividad tanto de linfocitos T citotóxicos cómo de células asesinas, lo que permite sugerir que determinados compuestos presentes en el ajo mejoran la respuesta inmune.

Propiedades adicionales

Uno de los componentes del ajo, el llamado ajoeno, tiene una gran capacidad antiagregante (parecida a las de la aspirina, la prostaciclina o la indometacina), por lo que disminuye la agregación plaquetaria y, por tanto, es útil para evitar la formación de trombos.

El consumo de ajo también disminuye los niveles sanguíneos de fibrinógeno (proteína relacionada con procesos coagulativos), por lo que reduce aún más la aparición de problemas de tipo vascular.

El efecto vasodilatador del ajo puede explicarse de la manera siguiente: el extracto de ajo abre canales adicionales de potasio K+, provocando una hiperpolarización de la membrana celular. Esto significa que en el extracto de ajo seco hay sustancias (alicina, ajoeno) con propiedades de apertura de canales de K+. Los canales de calcio Ca2+ se cierran por esta hiperpolarización, disminuyendo el flujo de Ca 2+ hacia el interior de las células de la musculatura vascular, con lo cual se produce la vasodilatación .

También se relaciona con una disminución de los niveles sanguíneos de colesterol y triglicéridos. En estudios realizados se ha visto una reducción de un 12% del colesterol total y que esta reducción ya se ve después de 4 semanas de tratamiento (4).

 Usos terapéuticos

  • Antibacterial y antifúngico: aconsejable en afecciones como la candidiasis y el pie de atleta.
  • Mejora el sistema inmunológico, ayuda a combatir infecciones.
  • Prevención de cáncer, sobre todo digestivo.
  • Reduce los niveles de colesterol.
  • Tratamientos para los problemas de tipo vascular: reduce la formación de trombos, dilata los vasos sanguíneos, etc.
  • Reduce ligeramente la presión sanguínea.

Dosificación

Lo mejor son suplementos de ajo en polvo, con un perfil químico muy similar al ajo fresco.

  • Para la salud en general o en caso de colesterol alto: tomar 500 mg al día; en ocasiones puede ser necesario tomar 3.000 mg diarios.
  • Para resfriados: tomar 500 mg cuatro veces al día.
  • Para candidiasis: 500-1.000 mg, dos veces al día.

Guía de uso

Puede tomarse indefinidamente y en cualquier momento.

Posibles efectos secundarios

No se conocen efectos secundarios.

Advertencias

Tampoco hay contraindicaciones para mujeres embarazadas o en periodo de lactancia

Investigaciones recientes

Parece ser que tomar ajo durante el embarazo puede reducir el riesgo de preeclampsia (tensión alta y proteinuria). Los estudios muestran que el ajo mejora el peso de los bebés con previsiones de nacer con bajo peso. Estas investigaciones las realizaron Dr. D Sooranna, Ms J Hirani y Dr. I Das del Academic Department of Obstetrics & Gynaecology del Chelsea & Westminster Hospital de Londres UK. Concluyeron que la preeclampsia y el retraso del crecimiento son condiciones complejas multifactoriales y que tomando suplementos de ajo puede reducirse el riesgo debido a una estimulación de las enzimas que se encuentran reducidas en embarazos anormales.

Referencias

  1. Alimentación y cáncer. Joseph M. Argilés. UB
  2. The Practicioners Guide to supplements. Lamberts
  3. Garlic as lipid lowering agent – a meta analysis Silagy CS, Neil HAW, 1994, The Journal of the Royal College of Physicians, Vol 28 No 1:39-45
  4. Changes in vascular tone and calcium metabolism G. Siegal, U. Casper, and A. Walter Institute of Physiology, Biophysical Research Group, Freie Universitat Berlin, Germany
  5. Direct anti-atherosclerotic effects of garlic powder Professor Alexander N. Orekhov Institute of Experimental Cardiology, Moscow Russia
  6. Inhibition of cholesterol biosynthesis by garlic compounds Professor Rolf Gebhardt Physiologisch-chemisches Institut der Universitat, D-72076 Tubingen
  7. Garlic and Nitric Oxide metabolism: The implications during pregnancy Dr. S Sooranna, Ms J Hirani, Ms. N Khan* and Dr. I Das* Academic Departments of Obstetrics & Gynaecology and Psychiatry, *Charing Cross & Westminster Medical School, Chelsea & Westminster Hospital, London.
  8. The effect of dried garlic powder tablets on serum lipids in non-insulin dependent diabetic patients Dr P Mansell, Salisbury UK, Dr J.P.D. Reckless, Bath UK, Dr. J. Lloyd, Bath UK, Dr B. Leatherdale, Southampton UK.
  9. Garlic supplements – Comparative effectiveness in cardiovascular care O S De A Santos – Bromsgrove, Birmingham.
  10. Effect of garlic and fish oil supplementation on serum lipid and lipoprotein levels in hypercholesterolemic men B J Holub and A J Adler, Nutrition Research Group for Heart Disease Prevention, Department of Human Biology and Nutritional Sciences, University of Guelph, Ontario, Canada.
  11. Effects of garlic powder tablets on patients with hyperlipidaemia in Canadian clinical practice Dr. Kenneth R. Melvin, Mary Anne Chappell, Cardiology Division, Department of Medicine, The Doctors Hospital, Toronto, Ontario, Canada.
  12. Influence of longterm garlic intake on pulse wave velocity along the aorta Prof. Dr. Gustav G. Beltz, K. Breithaupt, M. Ling, G.K.WolfCentre for Cardiovascular Pharmacology, Mainz and Medizinische Informatik, Heidelberg.
  13. Long term effect of garlic powder tablets on the development of plaque formation in the carotid branches of both femoral arteries – A preliminary report Professor H Kiesewetter, Director of the Institute of Transfusion Medicine and Immunohaemotology, University Hospital, Charite of the Humboldt University, Berlin.

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